Les actions de l’application de rencontres Bumble ont grimpé en flèche lors de son introduction en bourse jeudi 11 février, faisant de sa PDG et fondatrice de 31 ans, Whitney Wolfe Herd, la plus jeune self-made-woman milliardaire au monde. Sa participation de près de 12 % dans la société valait 1,6 milliard de dollars à 18 h 40 (heure de Paris) jeudi.

 

Les actions de Bumble sont montées à 76 dollars à l’ouverture des marchés vendredi 12 février, un prix plus élevé que celui proposé aux investisseurs la veille (43 dollars). La société a fait ses débuts en bourse quelques heures après l’ouverture des marchés jeudi 11 février.

Selon le prospectus de Bumble, Whitney Wolfe Herd possède 21,54 millions d’actions, soit 11,6 % de la société. En plus d’être la plus jeune femme milliardaire du monde, elle est également la plus jeune femme PDG introduite au Nasdaq.

Bumble est la deuxième grande application de rencontres à entrer en bourse, après Match.com (appartenant à Match Group) en 2015. Match Group a tenté de racheter la société de Whitney Wolfe Herd en 2017 pour 450 millions de dollars. À 76 dollars l’action en début d’après-midi jeudi, la capitalisation boursière de Bumble était de 8,6 milliards de dollars. La capitalisation boursière de Match Group, qui possède également l’application de rencontres Tinder, s’élève quant à elle à 45 milliards de dollars.

Grâce à l’offre publique, la société basée à Austin a levé 2,2 milliards de dollars

L’application de rencontre Bumble a déclaré un chiffre d’affaires de 417 millions de dollars pour les neuf premiers mois de 2020, contre 363 millions de dollars pour la même période en 2019. Le chiffre d’affaires de Match Group est bien plus important : 1,7 milliard de dollars pour les neuf premiers mois de 2020, contre 1,5 milliard de dollars l’année précédente. Grâce à l’offre publique, la société basée à Austin a levé 2,2 milliards de dollars. La plupart des fonds levés lors de l’offre seront utilisés pour acheter ou racheter les actions des propriétaires pré-introduction en bourse, à savoir la société de capital-investissement Blackstone, qui possédait près de 91 % de Bumble à son entrée en bourse, et Whitney Wolfe Herd. Le prospectus détaille également un prêt de 120 millions de dollars que la société a accordés à la PDG de Bumble en janvier 2020, qui a été réglé un an plus tard après que Whitney Wolfe Herd a renoncé à 95,5 millions de dollars d’actions Bumble.

 

Whithney Wolfe Herd, une ancienne de Tinder

Whitney Wolfe Herd a fondé Bumble en 2014 peu après avoir poursuivi le cofondateur de Tinder, Justin Mateen, pour harcèlement sexuel. Elle reprochait à son ancien compagnon et partenaire en affaire de lui avoir envoyé des menaces et des textes désobligeants ainsi que de l’avoir évincée de Tinder, dont elle était cofondatrice. Justin Mateen a nié tout acte répréhensible et l’affaire a été réglée rapidement et confidentiellement.

Après son départ de Tinder, Whithney Wolfe Herd a travaillé avec Andrey Andreev, un milliardaire russe basé à Londres qui a créé des applications de rencontres en ligne à succès pour les marchés européen et latino-américain. Ensemble, ils lancent Bumble. Sur cette application, et à la différence de Tinder et d’autres applications de rencontres en ligne, les femmes écrivent le premier message après un « match » et cela permet de réduire le risque de harcèlement sexuel.

Andrey Andreev a quitté l’entreprise en novembre 2019, quatre mois après que Forbes a publié une enquête sur l’atmosphère toxique et misogyne qui régnait dans les bureaux de Badoo à Londres, sous la direction d’Andrey Andreev. Ces faits allaient à l’encontre du message d’autonomisation des femmes véhiculé par Bumble et sa PDG. La société a nié la majorité des allégations et a lancé une enquête interne dirigée par le cabinet d’avocats britannique Doyle Clayton. Cette enquête interne a conclu « que l’allégation principale de l’article de Forbes, selon laquelle il règne actuellement une atmosphère misogyne au bureau de Londres, est erronée. Néanmoins, l’enquête a identifié un petit nombre d’employés actuels et anciens qui estiment qu’il existe du “sexisme” au sein de l’entreprise. »

La société de capital-investissement Blackstone est intervenue pour racheter la participation d’Andrey Andreev en novembre 2020, dans le cadre d’une opération évaluant la société à 3 milliards de dollars.

Le parcours de Whitney Wolfe Herd a été semé d’embûches, mais l’application Bumble a fait parler d’elle dès son premier jour en bourse. « Aujourd’hui, @Bumble devient une société ouverte au public », a tweeté Whitney Wolfe Herd.

https://twitter.com/WhitWolfeHerd/status/1359873589793726466

 

« Cela est possible uniquement grâce aux plus de 1,7 milliard de premiers pas de femmes courageuses sur notre application et aux femmes pionnières qui nous ont ouvert la voie dans le monde des affaires. À tous ceux qui ont rendu cela possible : Merci. #BumbleIPO. »

 

Article traduit de Forbes US – Auteure : Angel Au-Yeung

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