Bumble a déposé sa déclaration d’enregistrement en vue de son introduction en bourse, avec les chiffres financiers des deux applications de rencontre : Bumble, l’application où les femmes font le premier pas, et Badoo, un site de rencontre beaucoup plus ancien.

Bumble, qui se targue d’avoir une fonction qui ne permet qu’aux femmes de faire le premier pas, compte la moitié du nombre d’utilisateurs actifs mensuels de Badoo, mais les utilisateurs de Bumble sont davantage prêts à payer. En septembre 2020, Bumble comptait 12,3 millions d’utilisateurs actifs mensuels, dont près de 9 % étaient des utilisateurs payants.

Badoo, quant à lui, comptait 28,4 millions d’utilisateurs actifs mensuels, dont 4,6 % étaient des utilisateurs payants. Au total, Bumble et Badoo comptaient 2,4 millions d’utilisateurs payants en septembre, soit une augmentation de 18,8 % par rapport à l’année précédente.

La société a déclaré un chiffre d’affaires de 417 millions de dollars (344 millions d’euros) pour les neuf premiers mois de 2020, avec une perte nette de 117 millions de dollars (96 millions d’euros). Pour les neuf premiers mois de 2019, la société avait déclaré un chiffre d’affaires de 363 millions de dollars (300 millions d’euros), avec un bénéfice net de 68,6 millions de dollars (56 millions d’euros).

Whitney Wolfe Herd a cofondé Bumble en 2014 avec le milliardaire russe Andrey Andreev, qui avait lancé Badoo en 2006. Les associés se sont rencontrés en 2014 peu après que Whitney Wolfe Herd a poursuivi Tinder, l’entreprise pour laquelle elle travaillait, pour harcèlement sexuel, alléguant que son ex-patron et son ex-petit ami lui avaient envoyé des menaces, des textes désobligeants et lui avaient retiré son titre de cofondatrice. L’entreprise a nié tout acte répréhensible. L’affaire a été réglée rapidement et confidentiellement.

Cependant, l’entrepreneure américaine a été confrontée à un autre scandale, cette fois avec Andrey Andreev, lorsqu’une enquête de Forbes en juillet 2019 a révélé des allégations de culture toxique et misogyne dans le bureau de Badoo à Londres, sous la direction d’Andrey Andreev. Cela semblait en contradiction avec le message d’autonomisation des femmes et la culture que la cofondatrice de Bumble avait construit autour de l’application. La société a nié la majorité des allégations, tout en précisant qu’elle avait mis fin à une pratique de la société consistant à nommer les mises à jour techniques d’après les stars du porno en 2018. Une enquête interne a été lancée, dirigée par le cabinet d’avocats britannique Doyle Clayton, qui a conclu « que l’allégation centrale de l’article de Forbes, selon laquelle il règne actuellement une atmosphère misogyne au bureau de Londres, est incorrecte ». Néanmoins, l’enquête a permis d’identifier un petit nombre d’employés, anciens et actuels, qui estiment qu’il existe du « sexisme » au sein de l’entreprise.

Quatre mois après la publication de l’article sur Forbes, la société de capital-investissement Blackstone Group a annoncé qu’elle allait acquérir la participation majoritaire d’Andrey Andreev, estimée entre 59 % et 79 %, dans une transaction évaluant la société à 3 milliards de dollars (2,5 millions d’euros). Whitney Wolfe Herd a pris la direction de Bumble et Badoo. Bien que son associé soit le cofondateur et qu’il ait fourni le soutien technique de Badoo et Bumble, il est notamment absent de l’historique de la société dans la déclaration d’enregistrement.

Ce dossier comprend également un diagramme élaboré de ce à quoi ressemblera la structure organisationnelle de Bumble après son introduction en bourse, qui a déjà commencé à susciter des questions de la part d’experts techniques, dont un qui le compare à un diagramme dans le dossier de WeWork, la société immobilière qui a implosé juste avant son introduction en bourse prévue en septembre 2019.

Avant que Blackstone n’acquière Bumble et Badoo, Forbes a découvert une douzaine de filiales liées à Badoo, basées aux États-Unis, au Royaume-Uni, aux Bermudes, à Chypre, à Malte et dans les îles Vierges britanniques. La déclaration d’enregistrement mentionne l’ancienne société mère basée aux Bermudes, Worldwide Vision Limited. Elle mentionne également que le « contribuable principal » de la société est « domicilié à Malte ».

Lorsque les rumeurs d’introduction en bourse de Bumble ont commencé à circuler à l’automne dernier, Bloomberg a indiqué que la société prévoyait de s’introduire en bourse pour une valeur de 6 à 8 milliards de dollars (4,9 à 6,5 milliards d’euros). Forbes estime que Whitney Wolfe Herd détient 20% des parts de la société, bien que ce chiffre puisse changer suite à l’opération financière. Le dossier déposé vendredi ne contient pas de détails sur les participations des investisseurs et des dirigeants.

Article traduit de Forbes US – Auteure : Angel Au-Yeung

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