Certains des premiers drones dotés de capacités avancées de reconnaissance faciale sont en cours de développement par des sociétés de surveillance israéliennes, alors que la police américaine se demande si elle ne va pas bientôt ajouter cette technologie controversée à ses engins volants sans pilote.

 

Signe de l’arrivée imminente de l’identification biométrique depuis les airs, une start-up israélienne, précédemment financée par Microsoft, a breveté des technologies de reconnaissance faciale basées sur des drones. Une demande de brevet, publiée au début de ce mois, a été déposée par AnyVision, basée à Tel-Aviv, en août 2019 aux États-Unis, détaillant une technologie permettant d’aider un drone à trouver les meilleurs angles pour un tir de reconnaissance faciale, avant d’essayer de trouver une correspondance avec la cible, en se référant à des visages stockés dans une base de données. Il s’intitulait « Positionnement adaptatif des drones pour une reconnaissance faciale améliorée » et a été déposé par des employés actuels et anciens de AnyVision, dont trois de Belfast, au Royaume-Uni.

Le brevet vise à aplanir certaines des difficultés liées à l’identification des visages à partir d’une machine volante. Divers problèmes évidents se posent lorsqu’on essaie de reconnaître quelqu’un à partir d’un drone : acquérir un angle auquel un visage peut être correctement capturé et pouvoir obtenir des visuels de bonne qualité tout en se déplaçant ou en se mettant en vol stationnaire. Dans les deux cas, il est beaucoup plus difficile d’obtenir une correspondance à partir d’images statiques.

Les agences militaires américaines ont essayé de trouver des solutions, notamment le projet de technologie de reconnaissance tactique avancée des visages à distance (Advanced Tactical Facial Recognition at a Distance Technology project) du Commandement des opérations spéciales des États-Unis (SOCOM) et l’initiative de reconnaissance et d’identification biométrique de l’activité à distance et en altitude (Biometric Recognition and Identification at Altitude and Range) de l’Intelligence Advanced Research Projects Activity (l’activité pour les projets de recherche avancée en renseignement).

Mais le secteur privé pourrait y arriver en premier. En décembre dernier, il a été révélé que les dirigeants de AnyVision s’étaient associés avec le fournisseur de défense israélien Rafael pour une nouvelle entreprise commune appelée SightX. Dans les démonstrations fournies aux médias israéliens à la fin de 2020, les petits drones de SightX n’avaient pas de capacités de reconnaissance faciale, bien que les dirigeants aient déclaré que cette fonctionnalité serait bientôt disponible. On ne sait pas si la technologie est destinée uniquement aux militaires ou si elle sera vendue aux agences de police. Ni SightX ni Rafael n’ont répondu aux demandes de commentaires.

Ce qui est clair, c’est que la technologie est prête à être lancée. Le PDG de AnyVision, Avi Golan, a déclaré à Forbes que même si AnyVision ne disposait pas de drones avec reconnaissance faciale en production, ils seraient bientôt une réalité. « Je suis en fait très heureux d’avoir un brevet sur ce sujet », a-t-il déclaré, suggérant que cela fonctionnerait bien dans les villes intelligentes, où les drones pourraient assurer des fonctions au-delà de la surveillance. Il a indiqué que les drones de livraison pourraient nécessiter une reconnaissance faciale pour déterminer s’ils avaient atteint le bon acheteur. Amazon a déjà breveté une technologie similaire, en indiquant ses projets potentiels pour sa flotte expérimentale de drones de livraison.

Mais, a ajouté Avi Golan, bien que la technologie existe, AnyVision attend une plus grande acceptation des drones et de la reconnaissance faciale avant de lancer un produit. « Je pense que c’est une technologie plus futuriste, mais je veux l’avoir dans le fond de ma poche une fois qu’elle sera mieux acceptée par l’humanité ». Il a noté que la société ne travaillait pas actuellement avec les forces de l’ordre américaines, mais qu’elle a choisi de travailler avec des sociétés privées comme les casinos et les détaillants.

AnyVision a déjà dû repousser des questions sur l’utilisation de sa technologie. Microsoft a pris une participation dans la start-up lors d’un tour de table de 74 millions de dollars en 2019, mais s’est retiré l’année dernière après avoir appris que l’outil de AnyVision avait été utilisé aux points de passage de la frontière entre Israël et la Cisjordanie. Avi Golan a déclaré que la principale raison du retrait de Microsoft était son incapacité à exercer un contrôle sur AnyVision. Microsoft a dit à peu près la même chose après qu’un audit mené par l’ancien procureur général américain Eric Holder a constaté qu’il était utilisé à la frontière, mais a écarté les allégations selon lesquelles le logiciel AnyVision avait été utilisé pour surveiller les Palestiniens à travers la Cisjordanie.

Quant au moment où les Américains peuvent s’attendre à des drones de police avec reconnaissance faciale, même si les services de police ne prévoient pas de les envoyer immédiatement dans le ciel, on s’attend à ce qu’ils arrivent sous une forme ou une autre. « Je pense qu’à un moment donné dans le futur, nous verrons probablement cela », a déclaré Mike Hutchins, lieutenant et responsable des drones au département de police de Sacramento. « Nous essayons de trouver un équilibre entre la technologie et le droit des gens à la vie privée. Et évidemment, si vous entrez dans une épicerie, dans un magasin de détail, dans une banque, ils capturent votre visage lorsque vous entrez. Presque partout où vous allez en public, votre visage est maintenant capturé par des caméras qui sont clairement capables d’exécuter un logiciel de reconnaissance faciale. Mais nous n’avons pas du tout l’intention de fusionner ces deux systèmes à l’avenir. Sans compter qu’à un moment donné, cela pourrait ne pas se faire ».

 

Article traduit de Forbes US – Auteur : Thomas Brewster

 

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