Instagram a annoncé qu’il suspendait son projet controversé de développement d’une version de l’application de partage de photos pour les enfants de moins de 13 ans. Cette décision intervient dans un contexte de nouvelles critiques à l’égard de ce projet, dont le Wall Street Journal a récemment révélé qu’il allait de l’avant malgré des recherches internes montrant que l’application peut être très nocive pour les jeunes.


 

Principaux faits

  • Adam Mosseri, le directeur d’Instagram, a déclaré dans un communiqué de presse qu’Instagram « interrompait le projet » pour écouter les préoccupations des « parents, des experts, des décideurs et des régulateurs », et qu’il dévoilerait de nouveaux « outils de surveillance parentale » entre-temps.
  • Adam Mosseri a souligné qu’il croyait toujours au développement d’ « Instagram Kids », car les enfants seront de toute façon sur l’application et il est « préférable pour les parents d’avoir l’option » d’une version conçue pour un public plus jeune.
  • La version alternative ne devait pas être la même qu’Instagram aujourd’hui et n’a « jamais » été destinée aux jeunes enfants, seulement aux « pré-adolescents » âgés de 10 à 12 ans, a déclaré Adam Mosseri, soulignant que le projet avait fait l’objet d’une fuite « bien avant que nous sachions ce qu’il serait ».
  • Il a reconnu que le rapport du Wall Street Journal « a soulevé beaucoup de questions pour les gens », mais n’est pas d’accord avec la caractérisation par le journal de la recherche interne de l’entreprise, affirmant qu’elle était destinée à « améliorer Instagram » et que de nombreux changements ont été apportés depuis pour lutter contre les problèmes de santé mentale négatifs associés à l’application.
  • Le rapport du Wall Street Journal s’est également attiré les foudres du Congrès, certains membres appelant le PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, à abandonner les projets d’« Instagram Kids ».

 

Citation importante

« Les critiqueurs d’ ‘Instagram Kids’ verront cela comme une reconnaissance que le projet est une mauvaise idée. Ce n’est pas le cas », a écrit Adam Mosseri. « La réalité est que les enfants sont déjà connectés, et nous pensons que le développement d’expériences adaptées à leur âge et conçues spécifiquement pour eux est bien mieux pour les parents que là où nous en sommes aujourd’hui ».

 

Le contexte

Le projet de Facebook pour « Instagram Kids » a suscité une inquiétude constante depuis que BuzzFeed News a rapporté pour la première fois qu’il était en préparation à la mi-mars. Des experts en santé publique d’organisations du monde entier – dont la Campagne pour une enfance sans publicité et ParentsTogether Action – ont averti Mark Zuckerberg que l’accent mis par Instagram sur le partage de photos et l’apparence « rend la plateforme particulièrement inadaptée aux enfants qui sont au milieu d’étapes cruciales de développement de leur estime de soi ». Un groupe de plus de 40 procureurs généraux a alors demandé à Mark Zuckerberg d’annuler les plans pour l’alternative Instagram, en invoquant des préoccupations concernant la cyberintimidation, la manipulation sexuelle et l’impact général des médias sociaux sur la santé mentale des jeunes.

 

Fait surprenant

Ces préoccupations ont été exacerbées par l’enquête du Wall Street Journal du début du mois, qui a mis au jour des années de recherches internes menées par Facebook, selon lesquelles Instagram aurait des effets néfastes sur une partie importante de ses millions de jeunes utilisateurs. Le journal a obtenu et publié des diapositives de présentations dans lesquelles les chercheurs résumaient les conclusions de ce qu’ils appelaient une « exploration approfondie de la santé mentale des adolescents », y compris une étude qui a révélé qu’Instagram aggrave « les problèmes d’image corporelle pour une adolescente sur trois ». Les recherches internes de l’entreprise ont également révélé que « les adolescents blâment Instagram pour l’augmentation du taux d’anxiété et de dépression », une réaction que les chercheurs ont décrite comme « spontanée et cohérente dans tous les groupes ». Les chercheurs ont noté que bon nombre de ces problèmes sont propres à Instagram parce que l’application se concentre fortement sur le corps et le mode de vie, ce qui signifie que « la comparaison sociale est pire sur Instagram ».

 

Critique importante

La société a repoussé à plusieurs reprises le rapport du Wall Street Journal, la vice-présidente et responsable de la recherche chez Facebook, Pratiti Raychoudhury, le qualifiant d’ « inexact » dans un article de blog. Pratiti Raychoudhury a affirmé que de nombreux adolescents ont déclaré qu’Instagram les aidait lorsqu’ils sont « aux prises avec le genre de moments difficiles et de problèmes auxquels les adolescents ont toujours été confrontés ».

 

Article traduit de Forbes US – Auteure : Jemima McEvoy

 

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