Les crypto-monnaies ne sont généralement pas associées au respect de l’environnement. En effet, la production de bitcoins, qui rivalise avec celle de certains pays et menace même d’entraver l’action climatique, a largement contribué à ternir l’image de ces formes de financement de pointe.

 

Face à ce constat, une alliance de groupes de recherche et d’entreprises privées a annoncé cette semaine qu’elle mettait en commun ses ressources dans l’intention de décarboniser complètement toutes les crypto-monnaies d’ici 2040.

Les organismes qui ont formulé la proposition, connue sous le nom de Crypto Climate Accord, affirment que la transparence qui est par définition intégrée aux crypto-monnaies en fait des outils idéaux pour apporter une fiducie aux efforts de décarbonisation. L’accord, à son tour, exhorte les communautés de crypto-monnaies à travailler en collaboration pour rendre l’industrie de la crypto-monnaie « 100% renouvelable ».

« Inspiré par l’Accord de Paris sur le climat », ont déclaré les groupes dans un communiqué commun, « l’accord rassemble l’industrie de la crypto-monnaie et des technologie financières (fintech) pour construire un avenir durable pour la finance mondiale ».

Les groupes espèrent que cet effort, s’il réussit, attirera de nouveaux clients à utiliser la crypto et sécurisera la place des monnaies numériques sur les principaux marchés financiers du monde.

 

Une approche globale de l’industrie

L’initiative, soutenue par la Convention-cadre des Nations unies sur les changements climatiques, est menée par les organismes de recherche sur l’énergie à but non lucratif Energy Web et le Rocky Mountain Institute, ainsi que par l’Alliance for Innovative Regulation, qui milite pour la modernisation des réglementations financières. Parmi les signataires de l’accord figurent la société d’investissement en actifs numériques CoinShares, le réseau de paiement Ripple et la société française de services publics Engie.

Jules Kortenhorst, PDG du Rocky Mountain Institute, a expliqué à Forbes.com pourquoi cet accord est important.

« Le rôle des services financiers dans la conduite d’un changement transformateur vers un avenir à zéro émission et à 100% d’énergie renouvelable a atteint un point critique », a déclaré

Jules Kortenhorst. « Mais une organisation seule ne peut pas avoir un impact sur le niveau de changement requis – il faut une coalition à l’échelle de l’industrie ».

« Nous avons atteint un tournant, avec la crypto qui prend une place permanente dans la finance mondiale », a-t-il poursuivi. « Désormais, la crypto joue également un rôle de premier plan pour construire un avenir plus durable et évolutif pour la finance mondiale dans l’économie zéro émission nette ».

Walter Kok, PDG d’Energy Web, a insisté sur le fait que tous les ingrédients nécessaires à la décarbonisation des crypto-monnaies existent déjà : ce qui manque, c’est l’action collective.

« Nous avons les solutions techniques nécessaires pour décarboniser les blockchains », a déclaré Walter Kok. « Ce que le secteur n’a pas encore – et dont il a besoin – c’est un effort concerté. L’accord allie les bons outils et la structure publique nécessaires pour atteindre nos objectifs, et nous espérons que la reconnaissance de nos partisans du monde entier inspirera d’autres personnes à se joindre à nous pour façonner notre avenir en matière d’énergie renouvelable ».

L’extraction de bitcoins a entraîné des millions de tonnes d’émissions de carbone grâce à son mécanisme de consensus « proof-of-work » pour valider les transactions et extraire de nouveaux jetons. Cela a conduit les mineurs de bitcoins à se faire la guerre pour des récompenses qui s’amenuisent, en déployant des circuits toujours plus gourmands en énergie pour effectuer leurs calculs. Des chercheurs chinois ont révélé que d’ici 2024, le minage de bitcoins pourrait être responsable de 130 millions de tonnes d’émissions de carbone par an, soit à peu près autant que la République tchèque.

Mais toutes les crypto-monnaies ne sont pas basées sur le mécanisme « proof-of-work » : les mécanismes « proof-of-stake », par exemple, sont basés sur la propriété des pièces plutôt que sur l’énergie de calcul, ce qui signifie qu’ils peuvent être beaucoup plus efficaces sur le plan énergétique. L’accord propose d’encourager le développement et l’investissement dans les crypto-monnaies basées sur ces mécanismes. C’est ce mécanisme que la deuxième crypto-monnaie la plus populaire, Ethereum, est en train d’adopter, afin de réduire considérablement ses émissions.

Même dans le cas de mécanismes « proof-of-work » comme le bitcoin, l’accord indique qu’il est possible de faire beaucoup plus pour réduire les émissions, en commençant par un effort pour « tirer parti de la transparence des blockchains elles-mêmes afin de mesurer à quel point des réseaux entiers sont alimentés par des énergies renouvelables ». Cela pourrait faciliter le passage de ces systèmes à des sources d’énergie à faible ou à zéro émission de carbone.

L’accord souligne qu’il ne s’agit pas de diluer les crypto-monnaies existantes ou de créer des monnaies « vertes » par opposition à des monnaies « non vertes ». « Nous voulons que les crypto-monnaies comme le BTC [bitcoin] et l’ETH [Ethereum] restent fongibles à 100% », indique l’accord. En d’autres termes, le fait que les jetons de crypto-monnaies conservent la même valeur, quels que soient leurs propriétaires ou leur histoire, est l’un de leurs principaux avantages.

Nigel Topping, qui milite depuis longtemps pour des initiatives commerciales sans carbone au Royaume-Uni et qui a été le champion britannique de haut niveau pour l’action climatique lors du sommet COP26 des Nations unies cette année, a déclaré à propos de l’accord : « En plus d’éliminer de toute urgence les émissions futures, cette industrie est particulièrement bien placée pour faire face à sa dette historique en matière d’émissions. La nature même des blockchains permet une transparence historique à l’échelle du système, faisant de la dette d’émissions de la crypto une cible mûre pour les solutions d’élimination du dioxyde de carbone ».

« C’est une occasion unique de faire publiquement table rase du passé, de rejeter les émissions futures et de repousser les limites du leadership climatique », a-t-il ajouté.

 

Article traduit de Forbes US – Auteur : David Vetter

 

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