Cette semaine a été très importante pour Huawei. La société a réalisée un coup de maître, en sécurisant Here, des technologies cartographiques pour ses téléphones, véritable alternative à Google Maps. Enfin, les statistiques de livraison de smartphones pour le premier trimestre ont confirmé qu’avec sa part de marché en Chine, elle avait devancé Apple pour occuper la deuxième place, derrière Samsung.

Malheureusement pour Huawei, rien de tout cela ne suffira à convaincre des dizaines de millions d’utilisateurs de smartphones non-chinois d’opter pour ses téléphones Android open-source, se détournant ainsi du monde familier des logiciels et services de Google. Mais Huawei a un plan pour essayer de changer cela. Et l’entreprise a en ligne de mire Google et Apple. La société doit faire quelque chose pour pousser ces millions d’utilisateurs à passer ou à se mettre à niveau vers ses derniers smartphones, malgré la perte de Google.

Huawei a rapidement reconnu que le plus grand obstacle à sa position internationale est la concurrence avec le Play Store de Google. Sa propre alternative AppGallery est maintenant la troisième plus grande plateforme de distribution d’applications au monde, mais elle doit encore trouver sa voie en dehors de la Chine. La plateforme n’est pas nouvelle sur le marché chinois, lancée en 2011. Mais sa version internationale n’existe que depuis deux ans. 

Alors, en prenant du recul, pourquoi Huawei pense-t-elle pouvoir faire pencher la balance en sa faveur ? La réponse est intelligente, bien que très ironique. Et c’est sans garantie de succès. En bref, la clé du succès est la sécurité, la vie privée et, fondamentalement, ne pas faire les mêmes erreurs que Google. 

Il y a là une ironie qu’il est impossible d’ignorer. Huawei a été mis sur une liste noire par le gouvernement américain en mai 2019 pour de prétendues raisons de sécurité nationale. En conséquence, le géant de la tech a perdu l’accès à Google pour ses nouveaux téléphones, ce qui a provoqué une chute importante des ventes internationales. Son plan consiste désormais à se concentrer sur les lacunes de Google en matière de sécurité et de protection de la vie privée et à proposer une alternative plus sûre. Ce n’est pas aussi étrange que cela en a l’air. Voici pourquoi.

Huawei n’est pas une entreprise de données. Google a construit Android en tant que frontal de sa machine à données dominante au niveau mondial. Les appareils, les applications et les navigateurs collectent et traitent des données. C’est un géant qui génère de l’argent. Les entreprises achètent l’accès à des listes de cartes, à la proéminence des moteurs de recherche, aux vitrines des magasins, aux données brutes pour le traitement des annonces et à la diffusion. L’un des principaux problèmes pour Google en perdant l’accès aux nouveaux appareils Huawei a été la perte de l’accès à tous ses consommateurs. Et nous savons qu’Apple, qui adopte un point de vue beaucoup plus restrictif sur la monétisation des données de ses utilisateurs, a vu la valeur des publicités au sein de son écosystème chuter de façon spectaculaire en conséquence. 

Huawei, en revanche, vend de la technologie : smartphones et accessoires, équipements de réseau 5G, infrastructure d’entreprise, surveillance. L’entreprise peut se pencher sur l’état du Play Store, la première plateforme d’applications au monde, et déterminer ce qui pourrait et devrait être mieux fait. La sécurité et la vie privée viennent rapidement à l’esprit. 

Du point de vue de la sécurité, le défi de Google est la nature transparente d’Android et l’ampleur des applications disponibles pour des milliards d’utilisateurs dans le monde. Ces derniers mois, le géant américain a pris des mesures pour améliorer les contrôles de sécurité des applications qui se retrouvent dans les magasins, mais il a été incapable d’égaler la nature verrouillée de l’alternative d’Apple. Rien que cette semaine, nous avons vu deux rapports faire surface sur le malware d’Android.

Google est toujours soucieux de mettre l’accent sur ses programmes de sécurité en cours. Cette semaine encore, la compagnie a répondu à l’un de ces rapports, assurant que « nous travaillons toujours pour améliorer nos capacités de détection. Nous apprécions le travail des chercheurs qui nous font part de leurs conclusions. Depuis, nous avons pris des mesures contre toutes les applications qu’ils ont identifiées. » Quant à l’autre rapport, le malware n’a pas été vu dans la nature et Google estime donc que la menace reste spéculative. 

Mais la sécurité est un problème qui ne disparaîtra pas. Des logiciels publicitaires nuisibles aux risques véritablement malveillants tels que le tristement célèbre logiciel malveillant Joker, les menaces continuent de s’échapper du net. Quant à la question de savoir s’il est possible de faire mieux, Apple contrôle son activité avec beaucoup plus de rigueur. C’est une question qui coûte cher, mais il a été prouvé qu’en adoptant une approche plus stricte au niveau de la sécurité, vous pouvez réduire considérablement le problème.

Et à cet égard, Apple est plus un modèle pour Huawei que pour Google. Le géant chinois tirera les leçons de son rival américain, une entreprise dont le fondateur de la firme chinoise, Ren Zhengfei, a dit qu’elle avait inspiré sa propre entreprise et dont lui et sa famille utilisent eux-mêmes les appareils électroniques.

Au-delà de la sécurité, il y a la vie privée. Et c’est un tout autre facteur. Nous savons tous quelle quantité de données est saisie, collectée et traitée par nos téléphones. Ils savent à qui nous parlons et ce que nous savons, où nous allons et pourquoi. Ils sont de véritables espions dans nos poches. Cela n’a jamais été aussi évident que lorsque le gouvernement américain s’est tourné vers l’industrie du marketing plutôt que vers les réseaux de téléphonie mobile pour obtenir des données provenant de nos téléphones afin de suivre la population touchée par le coronavirus.

Le monde obscur des autorisations aux données est à la base de cette question de la vie privée. Chaque fois que vous installez une application Android, cette application demande et obtient presque certainement des autorisations pour accéder aux données et aux fonctions de votre téléphone. Les développeurs d’applications du monde entier abusent de ce système, certains à des fins purement lucratives, d’autres pour traiter nos données de manière plus malveillante. Et alors que ces derniers se verront expulsés du Play Store s’ils sont découverts, le marketing basé sur les données est désapprouvé mais pas interdit. Google utilise l’IA pour conseiller les développeurs sur si leurs applications demandent plus d’autorisations que celles de leurs concurrents, mais il n’y a pas de contrôle de l’application.

Au cœur de ce système, Google s’est développé et continue de prospérer en tant que machine de données et de marketing. Son vaste écosystème s’est développé autour de ce principe fondamental. La question que se pose Huawei : une entreprise chinoise critiquée pour la sécurité de ses données et de ses logiciels, mise sur liste noire par les États-Unis et fortement liée au gouvernement à Pékin, peut-elle faire mieux ?

Peut-être bien. Huawei veut que son AppGallery soit « ouverte et innovante », mais elle veut aussi protéger « strictement » la sécurité et la vie privée des utilisateurs qui installent des applications. Il reste à voir dans quelle mesure l’entreprise traite strictement avec les développeurs pour résoudre les problèmes qu’affligent le Play Store. Mais Huawei a raison de dire qu’elle n’est pas « une société de données ».

Alors, que va changer Huawei ?

Tout d’abord, la société prévoit de vérifier que les développeurs sont bien ceux qu’ils prétendent être, en divulguant et en vérifiant les noms réels. La société prévoit également un processus de sécurité renforcé pour faire mieux que Google, en éliminant les logiciels malveillants, les vulnérabilités et les risques de fuite des données des utilisateurs. Il s’agit notamment de déterminer comment les applications fonctionneront sur un appareil Huawei, en adoptant l’approche stricte d’Apple en matière de bac à sable. Huawei a examiné comment il peut compléter l’environnement d’Android pour développer et renforcer cette couche de sécurité. Là encore, vous pouvez supposer que l’entreprise a pris la relève d’Apple.

Huawei bénéficie d’un contrôle sur le matériel et les logiciels, encore une fois, tout comme Apple. Elle peut déterminer où et comment sont détenus les titres de compétences, elle peut adopter sa propre approche des autorisations et de la vie privée, elle peut surveiller et contrôler quelles données sont envoyées vers et depuis un appareil. L’entreprise va également stocker des données au niveau régional, en respectant les réglementations locales, mais surtout en disant aux utilisateurs qu’elle n’enverra pas de données à des serveurs en Chine. Cela peut-il fonctionner ? Peut-être, mais ce sera difficile. Il sera difficile de surmonter la résistance au changement dans les marchés clés qui se battent contre COVID-19, et de gérer les dommages causés à la marque par la blacklist et le contrecoup de la construction de la Chine. Cela dit, c’est un coup intelligent, qui met l’accent sur la confidentialité et la sécurité des données. Huawei ne critiquera jamais Google en public, mais la toile de fond ici est d’être plus comme Apple, de prendre l’absence de Google au sein de son propre système d’exploitation comme un avantage et non comme un revers.

Pour Huawei, le message clair ici est que s’ils ne peuvent pas profiter de Google, ils doivent plus ressembler à Apple. La réalisation de ce projet sera une montagne à gravir, mais Huawei vient d’annoncer sa réussite dans l’installation d’une station de base 5G « à 6 500 mètres de hauteur au mont Everest ». Ainsi, escalader une montagne n’est peut-être pas aussi dur que l’on imagine.

 

Article traduit de Forbes US – Auteur : Zak Doffman

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