Plus de 100 détenus ont été tués et des dizaines d’autres blessés cette semaine alors que des gangs rivaux se disputent le contrôle de l’une des plus grandes prisons de l’Équateur. Cette situation s’inscrit dans le cadre de la crise actuelle du système pénitentiaire du pays, mal financé et marqué par la surpopulation, le Covid-19 et la violence des gangs.

 

Principaux faits

  • Au moins 116 personnes ont été tuées dans une bagarre sanglante entre gangs rivaux au pénitencier Litoral en Équateur mardi, a déclaré mercredi le président Guillermo Lasso, selon Reuters, soit quatre fois plus que les estimations du bilan.
  • 80 autres détenus ont été blessés dans l’affrontement et au moins cinq (certains rapports parlent de six) des détenus décédés avaient été décapités avant l’arrivée de la police.
  • Le commandant de la police, Fausto Buenaño, a déclaré qu’il avait fallu 400 policiers pour reprendre le contrôle de la prison, selon CNN et la BBC, notant que les personnes tuées et blessées avaient été atteintes par des balles et des grenades.
  • Les autorités ont décrit l’incident comme la pire violence jamais observée dans les prisons équatoriennes et Guillermo Lasso a promis des fonds supplémentaires et a déclaré l’état d’urgence dans le système pénitentiaire afin de mettre les détenus sous haute surveillance et de permettre au gouvernement de déployer des forces militaires dans les établissements.
  • La déclaration d’état d’urgence est la deuxième de Guillermo Lasso depuis son entrée en fonction en mai, après les émeutes meurtrières entre les prisons de Guayaquil et de Latacunga, rapporte Bloomberg.

 

Le contexte

Ces émeutes s’inscrivent dans un cycle croissant de violence dans le système pénitentiaire équatorien. Selon le New York Times, la plupart de ces violences sont dues à des guerres de territoire entre gangs, en particulier ceux qui ont des liens avec les cartels de la drogue à travers l’Équateur. Plus de 200 personnes sont mortes de la violence des gangs au cours de la seule année 2021, selon le Times. En comparaison, la violence des gangs n’a fait que 15 victimes en 2018. Les prisons sont sous-financées et surpeuplées – Guillermo Lasso a déclaré que les prisons dépassent de 30% leur capacité, selon la BBC – avec beaucoup plus de personnes en attente de condamnation. Les groupes de défense des droits ont condamné les conditions, qui, selon Human Rights Watch, ont permis au Covid-19 de se propager parmi les incarcérés. « La surpopulation, la faiblesse de la sécurité, la violence, l’insuffisance des soins de santé et d’autres mauvaises conditions sont des problèmes de longue date dans les prisons en Équateur », a déclaré le groupe, ajoutant que l’épidémie de Covid-19 « a exacerbé les risques sanitaires ».

 

Article traduit de Forbes US – Auteur : Robert Hart

 

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