Le gouvernement Biden prévoit d’investir plus de 3 milliards de dollars dans des efforts visant à accélérer la « recherche, le développement et la fabrication » de médicaments antiviraux pour traiter non seulement le Covid-19 mais aussi les virus qui pourraient causer de futures pandémies, a annoncé jeudi le ministère américain de la Santé et des Services sociaux des États-Unis (HHS).

 

Faits marquants

  • Bien que le nombre de cas de coronavirus et les taux de mortalité aient considérablement diminué aux États-Unis, le gouvernement Biden affirme vouloir identifier des options de traitement efficaces du Covid-19 qui réduisent le risque d’hospitalisation ou de décès des personnes infectées par le virus.
  • Le HHS indique que, dans l’idéal, les médicaments antiviraux oraux seront administrés à domicile au début de l’infection, de la même manière que les médecins prescrivent depuis longtemps des traitements antiviraux contre la grippe.
  • Selon le HHS, la recherche et le développement d’un antiviral pour le Covid-19 devrait permettre de « construire des plateformes durables » pour la découverte d’antiviraux capables de combattre « d’autres virus à potentiel pandémique ».
  • Le Dr David Kessler, responsable scientifique de l’équipe d’intervention de M. Biden sur le Covid-19, a déclaré au New York Times que l’espoir « est que nous puissions obtenir un antiviral d’ici la fin de l’automne qui puisse nous aider à clore ce chapitre de l’épidémie ».

 

Contexte clé

L’opération Warp Speed étant principalement axée sur la mise au point de vaccins plutôt que de traitements aux premiers stades de la pandémie, les thérapies antivirales ne se sont pas encore imposées dans la lutte contre le virus. Toutefois, cela pourrait changer assez rapidement. La semaine dernière, le gouvernement Biden a annoncé qu’elle avait engagé 1,2 milliard de dollars pour acheter 1,7 million de doses de molnupiravir, un traitement antiviral Covid-19 mis au point par Merck et Ridgeback Biotherapeutics, s’il est autorisé. Le molnupiravir, un traitement de cinq jours, est en phase 3 des essais, mais la Food and Drug Administration n’a pas encore accordé l’autorisation d’utilisation d’urgence en Amérique. Parmi les autres médicaments envisagés par le gouvernement figurent l’AT-527, mis au point par Atea Pharmaceuticals, et le PF-07321332, développé par des scientifiques de Pfizer. Selon le ministère de la santé et des services sociaux, « 19 agents thérapeutiques ont été retenus en priorité pour être testés dans le cadre d’essais cliniques rigoureux sur des patients externes et internes atteints de Covid-19 ». Les National Institutes of Health ont confirmé jeudi qu’ils allaient « évaluer, prioriser et faire avancer les candidats antiviraux » vers des essais cliniques de phase 2.

 

Tangente

Le taux de vaccination de l’Amérique a considérablement ralenti au cours du mois dernier, le pays administrant désormais environ un million de vaccins par jour. Environ 53 % des citoyens ont reçu au moins une injection du vaccin Pfizer-BioNTech ou Moderna, et 44 % sont complètement vaccinés.

 

Nombre important

600,000. Les États-Unis ont franchi un cap sinistre mardi, puisque le nombre total de décès liés au coronavirus a dépassé les 600 000.

 

Citation cruciale

« Le développement remarquable et rapide des vaccins et des technologies de dépistage a montré à quel point la découverte scientifique peut être rapide lorsque nous combinons les ressources des organismes publics, des entités privées et des esprits les plus brillants et les plus créatifs de notre pays », a déclaré le Dr Francis S. Collins, directeur des National Institutes of Health. « Nous allons tirer parti de ces mêmes forces pour construire une plateforme de découverte et de développement d’antiviraux efficaces qui nous aideront à vaincre le Covid-19 et à mieux nous préparer à d’éventuels futurs pathogènes viraux. »

  

Article traduit de Forbes US – Auteur : Tommy Beer 

 

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