Les meilleurs stratèges envisagent tous les angles, en utilisant ce que l’on pourrait appeler une approche « écologique » : ils étudient le paysage, intègrent les facteurs techniques, politiques, sociaux, culturels et économiques, et saisissent le moment opportun. Nombreux sont ceux qui ont écrit sur les « grandes stratégies » de l’histoire, comme la construction de l’Empire de Rome par Auguste, ou la mise en œuvre du plan Marshall par le président Truman aux États-Unis, après la Seconde Guerre mondiale.


 

Nous pourrions utiliser cette approche stratégique audacieuse dans l’enseignement supérieur aujourd’hui, en examinant l’état actuel des choses, en définissant le résultat souhaité et en alignant les ressources existantes (souvent rares) pour atteindre ce résultat. En adoptant l’approche écologique, une grande stratégie d’éducation pourrait englober la reconnaissance et l’appréciation des interdépendances tant au sein des disciplines qu’entre elles. Une éducation qui donne la permission de collaborer, où l’individualisme est célébré mais sert de base à la recherche d’un objectif commun.  Une éducation qui encourage la recherche de solutions dans des endroits inattendus. 

La pandémie de Covid-19 est un exemple frappant de la façon dont cette approche serait extrêmement bénéfique. Les Américains ont démontré leur capacité à élaborer des stratégies globales et créatives pour relever les grands défis en matière de sécurité, de développement et de santé – alors pourquoi ne sommes-nous pas à la hauteur dans la lutte contre le Covid-19 ? Nous approchons des deux ans de la pandémie (la grippe de 1918 a duré 2,5 ans), et la maladie fait toujours rage. Les unités de soins intensifs sont inondées dans de nombreuses régions des États-Unis ; plus de 660 000 personnes sont mortes, les États-Unis se situent actuellement dans le peloton de tête des pays en termes de cas de Covid-19 par habitant, et les inégalités et disparités persistantes en matière de santé ont été mises à nu. Près d’un an après la mise au point des vaccins Covid-19, les États-Unis sont toujours à la traîne de la plupart des pays à revenu élevé en matière d’adoption. Que se passe-t-il ? Nous nous poserons cette question pendant de nombreuses années encore, mais quatre facteurs peuvent être pris en compte :

– Tout d’abord, nous nous sommes refusés à admettre que la pandémie (et les futures pandémies inévitables) exige une collaboration mondiale. Nous ne faisons pas de plans comme si « nous étions tous dans le même bateau », mais plutôt comme si chaque pays pouvait adopter ses propres pratiques sans aucune structure de gouvernance centralisée. Comment pouvons-nous penser qu’un agent pathogène qui traverse les frontières sans encombre ne sera pas plus malin qu’un globe dont la stratégie sanitaire reste définie et limitée par les frontières nationales ?

 

Pour prendre des décisions plus stratégiques, il faut une meilleure éducation – sur les effets de deuxième et troisième ordre des actions présentes sur le bien-être futur.

 

– Deuxièmement, nous avons laissé traîner notre investissement dans l’enseignement public de la maternelle à la 12ème année, dans les collèges communautaires et dans les systèmes universitaires publics. Les budgets fédéraux et étatiques, souvent largement absorbés par les dépenses de santé, ont entraîné des réductions à tous les niveaux de l’enseignement public, et cela se remarque. Selon la National Association of Educational Procurement pour la lecture et les mathématiques, en 2019, moins de la moitié des élèves américains de 12ème année ont atteint un niveau « compétent » en lecture, et seulement 24 % ont atteint un niveau « compétent » en mathématiques. Sans une meilleure capacité de lecture, y compris un raisonnement critique fondé sur des preuves primaires, on ne peut pas s’attendre à ce que le public examine, assimile et prenne des décisions efficaces lorsque des informations compliquées (par exemple, comment le Covid-19 se propage, comment les vaccins fonctionnent) sont en jeu.

– Troisièmement, nous avons laissé nos divisions, qui ont miné notre confiance dans le gouvernement, influencer de nombreuses décisions sur la manière de faire face à la pandémie. Sans l’engagement et le soutien productifs du public, les stratégies à grande échelle visant à faire face aux menaces nationales et mondiales ont peu de chances de réussir. Comme nous l’avons vu avec le Covid-19, même si la technologie est disponible (tests, masques, vaccins), nous ne pouvons pas la déployer avec suffisamment de constance pour surmonter la menace virale, et la science fondamentale essentielle pour atténuer la létalité du virus a été politisée.

– Enfin, nous avons terriblement sous-investi dans la santé publique, à tous points de vue. Les États-Unis dépensent environ 94 milliards de dollars par an pour la santé publique (environ 2,5 cents de chaque dollar dépensé pour les soins de santé). Nous dépensons 725 milliards de dollars par an pour la défense nationale. Il en résulte que les services de santé publique nationaux et locaux manquent de personnel, ne disposent pas d’une architecture informatique permettant une surveillance étendue des maladies et ne disposent pas de moyens efficaces pour mobiliser les populations par l’éducation ou la communication spécialisée. La santé publique est largement financée par l’argent des contribuables. Par conséquent, si nous pouvons reprocher au secteur de la santé publique le manque de réactivité face à la pandémie et à la prévention des maladies en général, nous avons tous un rôle à jouer en tant qu’électeurs et représentants de l’opinion publique.

Que faire ? Pour prendre des décisions plus stratégiques, il faut une meilleure éducation – sur les effets de deuxième et troisième ordre des actions présentes sur le bien-être futur. Il ne s’agit pas simplement d’une éducation sur des faits et des chiffres spécifiques, mais plutôt d’une manière de penser, pour encourager la compréhension des interdépendances, non seulement au sein d’une discipline, mais aussi entre les disciplines. Une éducation qui encourage le pluralisme engagé en reconnaissant que les problèmes mondiaux complexes ne peuvent être résolus par une seule nation, une seule idée, une seule idéologie, mais qu’ils nécessitent plutôt une collaboration et une coopération en vue d’intérêts communs.

Les arts libéraux ont ces apprentissages à la base de leur pédagogie. C’est l’occasion de développer les capacités qui semblent aujourd’hui nous faire défaut et de développer l’empathie et l’esprit critique nécessaires pour s’attaquer aux problèmes mondiaux urgents, pendant la pandémie de Covid-19 et au-delà.

 

Article traduit de Forbes US : Auteur : Elisabeth Bradley

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