À quoi ressemble l’avenir des voyages ? Cette question n’a peut-être jamais été aussi pertinente qu’aujourd’hui. Et bien que personne ne connaisse la réponse, Alastair Thomann, le directeur général de Generator et de Freehand Hotels, a fait du bon travail jusqu’à présent avec ses prédictions. Avec des produits allant aux groupes scolaires, aux clients de longue durée, aux hommes d’affaires, aux routards et aussi à ceux qui recherchent un hébergement en suite abordable dans les grandes villes, Generator et Freehand offrent tous deux une approche contemporaine et flexible du voyage.

De quelle façon avez-vous commencé à vous intéresser à l’industrie hôtelière ? 


Mon histoire d’amour avec l’industrie a probablement commencé lors de mon premier emploi dans le secteur de l’hôtellerie et de la restauration, chez Four Seasons. J’avais en fait étudié la gestion de l’hospitalité à l’université, mais la camaraderie entre mes collègues de l’hôtel a vraiment enflammé ma passion. Une fois que vous êtes dans l’industrie, vous restez ! 

Qu’est-ce qui vous a attiré vers la marque Generator et quels sont les changements concrets que vous avez apportés depuis que vous avez rejoint la marque ? 

Avant de rejoindre Generator, la majorité de mon expérience dans l’hôtellerie et la restauration se situait au niveau quatre et cinq étoiles. J’ai gravi les échelons de l’hôtellerie, en acquérant une expérience vraiment précieuse dans certains des meilleurs hôtels de luxe et de lifestyle du monde, en travaillant au niveau de la propriété, puis en tant que consultant, et enfin au siège social.

J’ai eu beaucoup de chance d’avoir une excellente équipe qui s’est jointe à moi, et je suis fier de dire que deux ans après avoir rejoint Generator, la rentabilité avait augmenté de 50 %. 

Qu’est-ce que la fusion avec la marque Freehand a apporté à Generator ? 

Generator et Freehand fonctionnent dans le même espace avec un ADN très similaire, les deux sont des pionniers du modèle de logement partagé, donc c’est vraiment une évolution naturelle pour eux de se réunir et de repousser les limites dans l’industrie. Mais ce qui définit vraiment Freehand, ce sont ses concepts de nourriture et de boisson, comme Broken Shake, classé dans le guide des 50 meilleurs bars du monde, et Smile To Go de Matt Kliegman. Generator et Freehand se sont maintenant associés pour offrir des logements axés sur le design, y compris des chambres et des suites privées, ainsi que des espaces communs chaleureux, une nourriture et des boissons de classe mondiale et une culture sociale axée sur les jeunes. 

Quelles sont certaines des innovations technologiques qui vous aident, vous et votre entreprise, pendant la pandémie de COVID-19 ?

L’industrie du voyage dans son ensemble a été très durement touchée, mais je suis très optimiste quant au retour à la normale dans un avenir pas trop lointain. Nous savons que les personnes sont désespérées de sortir de chez elles et de voyager à nouveau, et nous voulons être en mesure de les aider à le faire.

Pour nous, chez Generator, notre point positif a été la rapidité avec laquelle l’équipe a réagi à la pandémie et la façon dont nous avons effectivement changé notre modèle de fonctionnement en dix jours. Le fait de fonctionner avec un taux d’occupation de 80 % et de se préparer à ce qui allait arriver était un véritable défi. L’équipe était excellente et s’est adaptée si rapidement à travailler différemment. 

L’industrie dans son ensemble apprend beaucoup de cette situation. Freehand et Generator ont tous deux mis en place de nombreuses mesures dans toutes les propriétés, et nous respectons scrupuleusement toutes les directives locales. Et bien sûr les normes de sécurité du World Travel and Tourism Council.

Comment pensez-vous que le secteur de l’hôtellerie va changer après COVID-19 ? 

Nous ne savons pas ce qui se passera dans les prochains mois et s’il y aura une deuxième ou une troisième vague, ou s’il y aura un vaccin d’ici la fin de l’année, tous ces facteurs pourraient tout changer. En parlant à mes collègues, aux invités potentiels et aux demandes de réservation, nous savons qu’il y a une forte demande de voyages refoulée, et je m’attends à une plus forte activité en 2021, et plus important encore, nous reviendrons vers les niveaux d’occupation des entreprises de 2019 d’ici 2022.

Le plus grand avantage pour nous est de savoir qui nous ciblons. Le groupe Generator s’adresse principalement aux jeunes de 20 à 28 ans. C’est clairement un avantage concurrentiel pour nos marques, car nous savons que cette tranche d’âge est beaucoup plus désireuse de recommencer à voyager que d’autres tranches d’âge. 

Les expériences constituent une grande partie de votre offre commerciale, comment cela va-t-il changer maintenant avec COVID-19 ? 

Une partie de la magie de notre entreprise est l’aspect de sociabilité, et nous savons que ce sera un défi à court terme. L’éthique de Generator et de Freehand est de sortir des chambres d’hôtel et de socialiser, c’est notre cœur de métier.

Pour l’instant, notre principal objectif est de comprendre ce que nos clients attendent de leur voyage et de mettre en place les outils nécessaires pour que cela puisse se faire. Ce que nous savons, c’est qu’ils veulent sortir, rencontrer des gens et voyager dans le monde entier, et non pas rester à l’intérieur. Pendant que nous sommes dans cette phase de transition, des outils comme notre application GenFriends donneront à nos invités une plateforme pour socialiser et communiquer au sein de la communauté Generator et Freehand.

Qu’est-ce qui vous donne de l’espoir en ce moment ? 

C’est la crise sanitaire la plus grave que notre industrie ait connue de toute ma vie. Cependant, nous sommes une industrie incroyablement résiliente, et nous allons nous redresser, et nous allons bientôt revenir à la normale.

Ce qui m’a vraiment donné de l’espoir tout au long de ce processus, c’est le soutien accru des gouvernements locaux et nationaux, de nos fournisseurs et prestataires de services. Il est très encourageant de voir comment, dans des moments comme celui-ci, les entreprises s’unissent pour se soutenir mutuellement.

 

Article traduit de Forbes US – Auteure : Bridget Arsenault 

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