Clubhouse est une application de médias sociaux basée sur la voix, qui compte moins de 5000 utilisateurs du bêta-test. Les auditeurs potentiels doivent s’inscrire sur une liste d’attente via un formulaire Google, car l’application n’est pas encore disponible sur l’App Store d’Apple.

 


Il y a plusieurs mois, Clubhouse n’avait aucun utilisateur – l’application n’existait pas encore. Aujourd’hui, après un cycle de financement concurrentiel qui a opposé deux des sociétés de capital-risque les plus connues de la Silicon Valley, Clubhouse est évaluée à 100 millions de dollars.

Clubhouse a obtenu un financement de série A d’Andreessen Horowitz, selon de multiples sources à Forbes, dans le cadre d’une opération qui comprend 10 millions de dollars en capital primaire et au moins 2 millions de dollars en actions secondaires, ce qui donne à l’entreprise une valeur de 100 millions de dollars ou un peu plus, selon les sources. Andrew Chen, partenaire d’Andreessen Horowitz, devrait rejoindre le conseil d’administration de Clubhouse.

Andreessen Horowitz et Clubhouse ont refusé de commenter. Des informations sur les discussions du cycle de financement ont été précédemment rapportées dans The Information et Axios.

Pour une entreprise de sa taille et de sa maturité, le financement de Clubhouse est inhabituel. Mais l’application, qui permet aux utilisateurs de rejoindre des salles virtuelles ouvertes et d’écouter d’autres personnes discuter librement – on lève la main pour être invité à parler, ou on se fait taper sur les doigts par ceux qui parlent déjà pour participer plus activement – s’est révélée très populaire auprès des investisseurs en capital-risque. Des partenaires d’Andreessen Horowitz et d’autres grandes sociétés ont été vus, entendus et tweetés abondamment à propos de Clubhouse. Et l’application a vu apparaître un certain nombre de célébrités de la technologie, comme Mark Cuban, ainsi que des personnalités du divertissement comme Kevin Hart, pour le plus grand plaisir des premiers utilisateurs.

L’apparition de Kevin Hart sur l’application le 10 mai a été un moment clé dans une course à double sens entre deux entreprises, Andreessen Horowitz et Benchmark, pour garantir l’investissement dans Clubhouse. Selon son profil LinkedIn, Paul Davison, qui travaillait auparavant chez Google, a été entrepreneur en résidence chez Benchmark pendant plus d’un an, jusqu’en 2011. Il a ensuite fondé Highlight, une start-up acquise par Pinterest soutenue par Marc Andreessen en 2016. Davison s’est associé à un ancien de Google et entrepreneur Rohan Seth, pour fonder Alpha Exploration Company, la société mère de Clubhouse, en février 2020.

Selon trois sources qui avaient connaissance de la guerre des enchères, Andreessen Horowitz a « courtisé » Davison et Clubhouse pour les éloigner de son ancienne entreprise grâce à une offre qui comprenait un prix plus élevé, le fait de travailler avec un ami de longue date Andrew Chen, et une presse tardive de Marc Andreessen lui-même. Le cofondateur milliardaire de Netscape a demandé une faveur personnelle à Kevin Hart, l’acteur connu pour ses rôles principaux dans des films comme la récente franchise Jumanji, pour le mettre sur l’application. [Mise à jour : immédiatement après la publication, une source a déclaré que Chris Lyons, le leader du Fonds de leadership culturel de la firme qui a des liens étroits avec Hollywood, a joué un rôle clé dans la sécurisation de Kevin Hart]. Marc Andreessen et Andrew Chen ont également promis une expertise en matière de plateformes audio et d’applications grand public en Chine, selon une source.

Clubhouse avait des offres bien plus élevées qui pouvaient atteindre 200 millions de dollars, selon une autre source. Ces offres comprenaient des groupes d’individus très puissants, ou des syndicats d’investisseurs providentiels, qui ont essayé, sans succès, de convaincre Paul Davison de ne pas travailler avec une entreprise institutionnelle. Mais ils n’étaient pas près de remporter le concours. « C’était une course à deux cheveux entre Benchmark et Andreessen Horowitz », explique un investisseur familier avec Clubhouse et l’augmentation. L’offre de Benchmark est arrivée à moins de 100 millions de dollars – plutôt 75 ou 80 millions de dollars, selon la source, ce qui signifie qu’elle exigerait une plus grande participation dans l’entreprise. Benchmark n’a pas répondu à une demande de commentaires.

Andreessen Horowitz se tournera vers Clubhouse pour devenir un nouveau succès des médias sociaux afin de justifier un tel prix pour une application qui n’a pas encore prouvé la demande auprès d’un public plus large – ou d’un public qui n’est pas confiné à domicile en raison de Covid-19 et de la propagation du coronavirus. Pour l’instant, il semble avoir repoussé un rival d’élite en s’enrichissant en termes de dollars et de connexions.

« Les gens essayaient de faire entrer Beyonce et Jay-Z sur l’application », dit un investisseur. « Marc est allé chercher Kevin Hart. Aucun autre capital-risqueur n’a eu de grande célébrité sur l’application ». Un autre investisseur a dit à Forbes que la mise en scène n’allait pas si loin. Ce qui a fait la différence, selon cette source : « le prix ».

 

Article traduit de Forbes US – Auteur : Alex Konrad

 

 

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