Après des mois d’effondrement de la demande et de fortes variations des prix qui, à un moment donné, sont tombés en dessous de zéro, le pétrole a connu cinq jours consécutifs de gains alors que les économies se rouvrent lentement et que les opérateurs parient sur un retour en force.

Facteurs clés


Le prix du pétrole américain a bondi de près de 20 % mardi, le contrat à terme de juin pour le West Texas Intermediate atteignant 24,56 $ pour sa cinquième journée consécutive de gains.

Le mois dernier, les prix à terme du contrat WTI de mai ont plongé dans le négatif pour la première fois de l’histoire, la demande s’étant effondrée et l’espace de stockage s’étant rempli.


Le Brent, la référence internationale, a connu une hausse de près de 14 % mardi et s’est établi à 30,97 dollars le baril.

Les prix répondent à une lente augmentation de la demande : Alors que certains États et villes prennent des mesures prudentes en vue de la réouverture et que l’Europe et la Chine reprennent le travail, les investisseurs sont optimistes et pensent que les restrictions en matière de voyages et de déplacements vont continuer à s’assouplir.

Dans le même temps, la production mondiale de pétrole est en baisse grâce à un accord conclu le mois dernier entre l’OPEP et ses alliés, qui prévoit de réduire la production collective de quelque 10 millions de barils par jour.

Certains producteurs américains ont également pris des mesures pour ralentir la production ; le mois dernier, ConocoPhillips a déclaré qu’elle réduirait de 225 000 barils par jour.

Citation clé 

« La réouverture des économies a redonné un certain optimisme prudent à un marché pétrolier qui a plongé à des niveaux historiquement bas il y a quelques semaines seulement », a déclaré Michael Tran, analyste de la RBC, dans une note à un client.

Chiffres clés

La semaine dernière, ExxonMobil a annoncé sa première perte de bénéfices trimestriels depuis 1988 et a réduit ses dépenses de 10 milliards de dollars. Il y a deux semaines, BP a vu ses bénéfices trimestriels chuter de 67 % par rapport à la même période de l’année dernière.

Digression

Le pétrole international n’a pas été frappé aussi durement que son homologue américain par la crise du coronavirus. La raison de cette différence se résume au stockage : Le prix du Brent est fixé au milieu de la mer du Nord, où le stockage par pétrolier est ample et accessible, tandis que le stockage du pétrole WTI aux États-Unis est limité et difficile à atteindre. Par conséquent, le Brent est plus à l’abri du choc de la demande de coronavirus, alors que les prix du WTI y sont beaucoup plus sensibles.

À surveiller

Malgré les importantes réductions de production, le marché du pétrole est toujours sous pression et les prochaines semaines devraient révéler davantage de faiblesses. « Les problèmes existants n’ont pas été résolus comme par magie, la contrainte de stockage est toujours présente, mais d’ici quelques semaines, nous verrons son effet sur les prix, car le marché sera tendu », écrit Per Magnus Nysveen, responsable de l’analyse chez Rystad Energy.

 

Article traduit de Forbes Us – Auteure : Sarah Hansen

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