Si vous faites partie des millions d’utilisateurs d’iPhone qui comptent sur Google Maps, une nouvelle mise à jour alarmante cette semaine vous avertira qu’il est peut-être temps de quitter l’application. Mais avant d’appuyer sur la touche « supprimer », il y a un problème peu connu que vous devez comprendre.

 

Alors que Facebook a essuyé les foudres des médias, en admettant très tôt que sa collecte de données était en décalage avec celle de ses concurrents, Google a été plus lent et plus prudent. Le géant de la recherche et de la publicité a retardé la mise à jour de ses applications phares pendant des mois après l’expiration du délai fixé par Apple, à la suite duquel les déclarations de confidentialité sont devenues obligatoires.

Mais n’oubliez pas que les plus de 100 milliards de dollars de recettes publicitaires de Google sont une machine qui a besoin d’être alimentée. Après avoir retardé pendant des mois, Google s’est finalement plié à l’insistance d’Apple qui lui demandait d’être honnête avec les centaines de millions d’utilisateurs d’iPhone qui utilisent ses applications à grande échelle, et de divulguer le suivi et la collecte de données qui ont lieu.

Aujourd’hui, dans la foulée de Gmail et de Chrome, Google a enfin publié son étiquette de confidentialité iOS pour Google Maps. C’est intéressant car, pour de nombreux utilisateurs de longue date de l’iPhone, s’ils utilisent volontiers Safari et Apple Mail au lieu de Chrome et Gmail, le passage de Google Maps à Apple Maps est un pas de trop.

Google Maps était un incontournable sur iOS, avant qu’Apple ne se lance dans la cartographie. Et pour beaucoup, ses lignes épurées, son interface simple et, surtout, la fiabilité de ses localisations et de sa navigation, se sont avérées extrêmement pratiques. Mais, comme pour tout ce qui concerne Google, il faut se rappeler où l’entreprise gagne son argent. Il ne s’agit pas d’un magasin de technologie ou d’applications, mais d’un magasin de données. Google prospère en vous ciblant avec des publicités.

Une bataille a lieu en ce moment même, alors que les grandes entreprises technologiques se battent pour obtenir le droit de monétiser vos données. Apple est sur le point de faire tourner en bourrique l’ensemble du secteur du marketing mobile, en obligeant les développeurs d’applications à vous demander l’autorisation pour être suivis. Le secteur craint, à juste titre, que la plupart d’entre nous disent non – et il a raison de s’inquiéter.

En apparence, l’étiquette de confidentialité de Google Maps est un autre spectacle d’horreur, surtout si on la compare à l’alternative d’Apple. « Les étiquettes de confidentialité des applications indiquent toutes les données susceptibles d’être collectées », explique Google, en précisant qu’Apple collecte également des données via son système d’exploitation, conformément à sa politique de confidentialité. Pour ce qui est de Maps, Google précise que les données réelles « dépendent des fonctionnalités spécifiques qu’une personne décide d’utiliser ».

Mais, comme nous l’avons vu avec Gmail et Chrome, les étiquettes de confidentialité parlent d’elles-mêmes. Trop de données dans trop de catégories, toutes liées à l’identité des utilisateurs ; s’il y a un équilibre à trouver, alors Google Maps semble avoir raté le coche.

Et même si Google indique, à titre d’exemple de contrôle des données par les utilisateurs, que « dans Google Maps, vous pouvez partager l’accès audio si vous choisissez d’utiliser le mode de conduite assistée ou les commandes vocales, mais ces données ne seront pas collectées si vous choisissez de ne pas utiliser ces fonctionnalités », le lien entre les fonctionnalités et la collecte de données est difficile à comprendre pour les utilisateurs.

Google et Facebook ont un problème. Apple a fait de la protection de la vie privée des utilisateurs un atout majeur, et ses deux rivaux font son jeu. On ne s’attend pas à ce qu’Apple considère ces comparaisons comme un résultat immédiat de ses étiquettes de confidentialité, mais elles auront été bien accueillies. Jake Moore, d’ESET, parle d’Apple qui « renforce ses revendications en matière de protection de la vie privée, en tirant sur tous les cylindres pour protéger les données de ses utilisateurs ». Il qualifie les données de « monnaie du 21ème siècle », et les profits faramineux générés par Google et Facebook le confirment certainement.

« Apple », dit Jake Moore, « sort des sentiers battus dans sa façon de fonctionner ». Ses détracteurs affirment que la société peut se permettre de le faire car elle ne dépend pas des données pour gagner sa vie – elle vend de la technologie et un écosystème connexe. Mais, pour les utilisateurs, ce n’est pas vraiment la question.

Tout comme avec Chrome, Google Maps ne collecte pas de données qui ne soient pas liées à l’identité des utilisateurs. Peut-être l’entreprise devrait-elle repenser cette stratégie ? Cela semble assez flagrant. Et s’il existe des paramètres « incognito » qui peuvent modifier cette situation, ils nécessitent que les utilisateurs annulent manuellement un paramètre par défaut, ce qui n’est pas idéal.

Pour de nombreux utilisateurs, la délimitation entre les données liées et non liées peut sembler trop technique, mais elle est absolument essentielle. L’une des questions les plus sérieuses soulevées par les nouvelles étiquettes de confidentialité d’Apple concerne le lien entre les données et les identités personnelles. Tout comme l’une des principales critiques du remplacement des cookies par Google dans Chrome a été le risque que des spécialistes du marketing malins trouvent des moyens d’identifier des utilisateurs spécifiques via leurs navigateurs.

L’argument de Google semble être qu’Apple collecte ses données d’une autre manière, comme indiqué dans la politique de confidentialité de son système d’exploitation plus large, qui flatte ses étiquettes spécifiques à l’application. Il y a sans doute un élément de cela, mais si vous regardez l’étiquette de confidentialité de Chrome par rapport à ses concurrents, et pas seulement Apple, vous verrez facilement le contraste dans les approches de collecte de données.

Chrome collecte plus de données que Microsoft Edge et Mozilla Firefox, et surtout, il associe tous ses champs de données à l’identité des utilisateurs, ce qui est unique parmi les principaux navigateurs. Cela illustre bien le problème, et vous pouvez supposer qu’il s’agit d’une approche globale pour les autres applications phares de Google, notamment Maps.

« Le respect de la vie privée est au cœur de tout ce que nous faisons », répète Google lorsqu’on lui pose des questions sur Maps. Le PDG de la société, Sundar Pichai, a précédemment déclaré qu’elle évitait de monétiser les données dans les applications « où vous stockez principalement du contenu personnel », c’est-à-dire les applications telles que Gmail, Drive, Agenda et Photos. Mais pas Chrome. Et pas Maps.

Heureusement, pour les millions d’utilisateurs d’iPhone qui ne veulent pas quitter Google Maps, il existe une solution de rechange peu connue. J’ai déjà signalé aux utilisateurs les « commandes de suppression automatique » et la « suppression groupée » de Google dans leur « Timeline » personnalisée. Encore une fois, avec cette histoire, Google a souligné que « nous fournissons aux gens de nombreuses façons de gérer leurs données », en citant ces exemples. Mais il a également mentionné le « mode Incognito » dans Maps.

Ce n’est pas simple. Vous avez déjà vu les problèmes de Google concernant le mode « Incognito » (ou non), dans le cadre duquel une action en justice allègue que l’entreprise « récupère secrètement des masses de données Internet » sur Chrome, même lorsque les utilisateurs optent pour le mode « Incognito » pour préserver la confidentialité de leur activité en ligne. En ce qui concerne Google Maps, la société dit que si le mode « Incognito » est activé, les données indiquées dans l’étiquette de confidentialité de l’application ne sont pas enregistrées dans le compte ou la « Timeline » de l’utilisateur. Cela signifie que les données de l’étiquette de confidentialité ne seront pas associées à des personnes spécifiques ou à leurs comptes. On peut en déduire que les données sont toujours collectées, mais si elles ne sont pas liées aux utilisateurs, c’est une amélioration majeure.

L’utilisation de Google Maps en « mode Incognito » a ses limites. Pas d’historique ou de partage de positions, pas d’historique de recherche ou de suggestions, des restrictions pour l’assistant dans la navigation, pas de cartes hors ligne ni de « vos lieux préférés ». Cela peut sembler beaucoup, mais c’est un autre exemple où la confidentialité est devenue un choix. Vous pouvez échanger votre vie privée et vos données pour plus de commodité, ou vous pouvez trouver un équilibre. Google, Facebook et d’autres ne trouveront pas cet équilibre pour vous, vous devez prendre le contrôle vous-même.

Google Maps est un excellent produit et je suis heureux de continuer à l’utiliser en mode « Incognito ». Il ne présente pas les compromis implicites en matière de confidentialité qui affectent Chrome et l’application Gmail sur votre iPhone, et je suis prêt à sacrifier certaines fonctionnalités pour plus de confidentialité.

« Les problèmes vont se poser à l’avenir », prévient Jake Moore d’ESET. « La vie privée est un sujet difficile », dit-il. « Il faut énormément de travail pour pousser les gens à comprendre les avantages de garder la vie privée au premier plan de leurs préoccupations ».

L’introduction par Google du mode « Incognito » était une réponse au retour de bâton de la protection de la vie privée qui s’est développé ces dernières années. Mais si nous ne prenons pas la peine de modifier nos paramètres, ou si nous optons pour des applications aux étiquettes de confidentialité désastreuses, nous ne pourrons pas nous plaindre que nos données ont été collectées sans discernement. Vous n’avez jamais eu autant d’outils pour vous protéger, mais dans le même temps, vos données et votre vie privée n’ont jamais été aussi menacées.

La suite des événements dépend de nous tous, de vous tous.

 

Article traduit de Forbes US – Auteur : Zak Doffman

 

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