Les Américains ont acheté plus de 18 millions d’armes à feu depuis le début de l’année, ce qui fait de 2021 la deuxième année la plus active pour les ventes d’armes à feu depuis au moins deux décennies, selon les estimations. Cette augmentation intervient dans un contexte de flambée de la violence armée, avec notamment une fusillade dans une école près de Détroit cette semaine.


 

Chiffres clés

  • Les Américains ont acheté environ 1,7 million d’armes à feu en novembre, selon les estimations publiées mercredi par le groupe de consultants Small Arms Analytics and Forecasting.
  • Le mois dernier a été le troisième mois de novembre le plus actif pour l’industrie des armes à feu depuis le début de la tenue des registres à la fin des années 1990, selon les chiffres de SAAF, dépassé seulement par novembre 2020 (2,1 millions de ventes) et novembre 2016 (1,8 million de ventes).
  • Cette année semble également être la deuxième année la plus chargée jamais enregistrée pour les ventes d’armes à feu : Plus de 18 millions d’armes à feu ont été achetées jusqu’à présent en 2021, selon les estimations mensuelles publiées par le SAAF, en baisse par rapport au record de 22,8 millions d’armes vendues en 2020, mais dépassant le record d’avant la pandémie de 16,7 millions de ventes d’armes à feu en 2016.
  • La National Shooting Sports Foundation – un groupe commercial de l’industrie – a produit des estimations similaires. Elle indique que 1,543 million d’armes à feu ont été vendues le mois dernier, et que 16,722 millions ont été vendues au cours des 11 premiers mois de l’année 2021 dans son ensemble, dépassant chaque année à part 2020.

 

À surveiller

Les ventes totales d’armes à feu aux États-Unis pour 2021 pourraient atteindre 20 millions lorsque les chiffres de décembre seront dévoilés, a déclaré Jurgen Brauer, économiste en chef de la SAAF, dans un communiqué.

 

Fait surprenant

Le Black Friday semble être le jour le plus actif de l’industrie des armes à feu en novembre, le FBI ayant effectué plus de 187 000 vérifications d’antécédents d’armes à feu pendant l’évènement commercial. Les données du FBI sur les vérifications d’antécédents sont souvent en corrélation avec le total des ventes d’armes à feu, mais les deux chiffres ne sont pas équivalents car toutes les vérifications d’antécédents ne sont pas liées à de nouveaux achats d’armes.

 

Contexte clé

Les achats d’armes à feu ont commencé à monter en flèche au début de 2020 et sont restés relativement élevés pendant plus d’un an. Les experts pensent que l’intérêt pour les armes à feu a bondi en raison d’une combinaison de la politique, des protestations et de la pandémie. Les premiers jours de Covid-19 ont suscité l’incertitude économique et fait craindre aux gens pour leur propre sécurité l’année dernière, les ventes ont de nouveau grimpé en flèche pendant les manifestations nationales tendues de l’été 2020, et les achats d’armes à feu augmentent fréquemment les années d’élection – surtout si les candidats soutiennent des mesures de contrôle des armes plus strictes. Certaines de ces craintes politiques, médicales et sociales pourraient s’être apaisées cette année, a déclaré M. Brauer à Forbes en septembre. Les Américains sont moins nombreux à s’inquiéter du coronavirus, et la campagne du président Joe Biden en faveur d’une réglementation plus stricte des armes à feu n’a pas abouti à un succès législatif. Mark Oliva, de la NSSF, pense toutefois que l’intérêt pour les armes à feu est resté robuste pour certaines des raisons pour lesquelles les achats ont grimpé en flèche l’année dernière. Il cite une enquête de la NSSF qui estime que plus de 3,2 millions d’Américains ont acheté une arme pour la première fois au cours du premier semestre 2021.

 

Tangente

Cette augmentation des ventes d’armes à feu a coïncidé avec un bond des décès par arme à feu. Depuis le début de l’année, près de 19 000 Américains sont morts de la violence armée – y compris les homicides et les décès involontaires, mais pas les suicides – et plus de 19 400 sont morts en 2020, contre près de 15 500 en 2019, selon le Gun Violence Archive. Plus récemment, quatre élèves ont été tués lors d’une fusillade de masse dans un lycée du Michigan mardi, et la police affirme que le suspect de 15 ans a utilisé une arme achetée par son père le vendredi noir.

 

Critique principale

Christian Heyne, vice-président de la politique de la Brady Campaign to Prevent Gun Violence, a déclaré à Forbes que des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comprendre pourquoi la violence armée a augmenté, mais il a soulevé des préoccupations quant aux implications de la récente augmentation des ventes d’armes. Il a déclaré que certaines personnes qui ont choisi d’acheter des armes à feu par peur peuvent ne pas être familières avec les « risques inhérents » de l’introduction d’une arme à feu dans leur maison.

 

Citation clé

« Toutes ces choses sont interconnectées », a déclaré M. Heyne. « Si vous augmentez l’incertitude, si vous augmentez l’accès aux armes à feu et si vous augmentez les causes profondes de la violence, c’est un regroupement de facteurs vraiment dangereux qui conduira finalement à plus de violence armée. »

 

Contra

M. Oliva pense que la flambée de violence armée de l’année dernière a contribué à l’augmentation des ventes d’armes, et non l’inverse. Il affirme que de nombreux nouveaux propriétaires d’armes à feu sont entrés sur le marché des armes à feu parce qu’ils sont préoccupés par la criminalité et veulent se protéger. Il a également fait valoir que la plupart des crimes commis avec des armes à feu le sont par des personnes qui ont obtenu leur arme illégalement, généralement sept ans après la vente initiale. « Je pense qu’il est très rare de trouver des gens qui se soumettent à une vérification des antécédents, qui prouvent qu’ils sont des citoyens respectueux des lois et qu’on peut leur confier la responsabilité de posséder une arme à feu, qui obtiennent cette arme à feu et qui vont ensuite commettre un crime avec », a déclaré Oliva à Forbes.

 

Article traduit de Forbes US – Auteur : Joe Walsh 

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