Un rapport publié lundi dans le New England Journal of Medicine a fourni des détails sur une étude suggérant que les patients ayant reçu une seconde dose du vaccin Covid-19 développé par Pfizer et BioNTech montrent toujours une forte protection par anticorps contre les variants circulants du SRAS-CoV-2, bien que cette réponse soit plus faible contre le variant sud-africain du virus.

 

L’étude, qui n’a pas encore fait l’objet d’un examen par les pairs, a été menée par des chercheurs de Pfizer, de BioNTech et de la branche médicale de l’université du Texas. Elle a porté sur 20 échantillons de sang provenant de 15 volontaires dans le cadre de l’essai clinique de phase 3 du vaccin Pfizer. Les échantillons avaient été prélevés 2 ou 4 semaines après que les patients ont reçu la deuxième dose du vaccin. Les échantillons de sang ont ensuite été exposés à différents virus du SRAS-CoV-2 qui contenaient les principales mutations trouvées dans les variants B.1.1.7 du Royaume-Uni, P.1 du Brésil et B.1.351 d’Afrique du Sud. Ceux-ci ont été comparés à des échantillons exposés au virus circulant le plus commun.

Après avoir exposé les échantillons de sang aux virus, les chercheurs ont ensuite examiné si les anticorps réussissaient à neutraliser les mutations virales. Après avoir analysé les résultats, les chercheurs ont constaté que la réponse aux variants B.1.1.7 et P.1 était pratiquement la même que celle du virus standard. La réponse au variant B.1.351 a été « robuste, mais plus faible », ont écrit les chercheurs.

Bien que les chercheurs soient clairs sur le fait que les résultats « doivent être validés par des preuves concrètes », ce sont néanmoins des signes encourageants qui montrent que le vaccin devrait rester efficace contre les nouveaux variants de Covid-19, bien que potentiellement moins que ce que l’on pensait auparavant.

L’apparition de nouvelles mutations du virus du SRAS-CoV-2 a suscité l’inquiétude des responsables de la santé publique et des dirigeants pharmaceutiques, étant donné que les vaccins pourraient ne pas être aussi efficaces. Une étude plus solide publiée lundi dans Nature a également suggéré que les patients vaccinés par les vaccins Pfizer ou Moderna présentaient des réponses immunitaires plus faibles contre le variant B.1.351.

Pour lutter contre cela, Moderna a soumis une version de son vaccin spécifique à la mutation B.1.351 aux NIH (National Institutes of Health) pour étude en février. Pfizer et BioNTech travaillent également au développement d’un vaccin spécifique à cette souche, et ont également commencé une étude clinique pour déterminer si une troisième dose du vaccin améliorerait son efficacité contre les nouveaux variants.

« La flexibilité de notre plate-forme exclusive de vaccins à ARNm nous permet de développer techniquement des vaccins de rappel en quelques semaines, si nécessaire », a déclaré Ugur Sahin, PDG de BioNTech.

 

Article traduit de Forbes US – Auteur : Alex Knapp

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