ENQUÊTE | Juste après les émeutes du Capitole du 6 janvier, Sheryl Sandberg, directrice des opérations de Facebook, a admis que la capacité de l’entreprise à appliquer ses propres règles n’était « jamais parfaite ». Elle a ajouté à propos des événements choquants de la journée : « Je pense que ces événements ont été largement organisés sur des plateformes qui n’ont pas nos capacités à mettre fin à la haine, qui n’ont pas nos normes et qui n’ont pas notre transparence », a déclaré Sheryl Sandberg peu de temps après les émeutes du Capitole.

 

Sheryl Sandberg a ensuite été critiquée pour avoir minimisé le rôle de Facebook pour les organisateurs du siège. Mais la plateforme a été de loin le site de médias sociaux le plus cité dans les documents d’accusation que le ministère de la Justice a déposés contre des membres de la foule du Capitole, fournissant ainsi une preuve supplémentaire que Sheryl Sandberg s’était peut-être trompée dans sa déclaration. Facebook, cependant, affirme que les documents montrent que la société de médias sociaux a été particulièrement disposée à aider les forces de l’ordre à enquêter sur les utilisateurs qui ont violé le Capitole.

Forbes a examiné les données du programme sur l’extrémisme de l’Université George Washington, qui a rassemblé une liste de plus de 200 documents d’accusation déposés en relation avec le siège. Au total, les documents d’accusation font référence à 223 personnes dans l’enquête sur les émeutes du Capitole. Parmi ces documents, 73 font référence à Facebook. C’est beaucoup plus de références que les autres réseaux sociaux. YouTube était le deuxième plus référencé sur 24. Instagram était le suivant sur 20. Parler, l’application qui promettait de protéger la liberté d’expression et qui a attiré un grand nombre d’utilisateurs d’extrême droite, n’a été mentionnée que dans huit cas.

Les références sont un mélange de messages publics et privés envoyés sur chaque plateforme, discutant des plans pour se rendre à la marche « Stop the Steal », certains contenant des menaces de violence, ainsi que des images, des vidéos et des live des émeutes du Capitole.

 

La criminalité en direct sur Facebook

Bien que les données ne montrent pas de manière définitive quelle application a été la plus populaire parmi les émeutiers, elles indiquent fortement que Facebook était la plateforme préférée des émeutiers. Auparavant, Forbes avait rapporté des cas où des utilisateurs de Facebook avaient publiquement affiché leur intention d’organiser des émeutes. L’un comprenait l’image d’une balle avec la légende « Par balle ou par scrutin, la restauration de la République arrive ». L’homme qui a publié l’image a ensuite été arrêté après avoir publié des images de lui-même au Capitole le 6 janvier, selon les enquêteurs. Dans d’autres cas, le FBI a découvert que des utilisateurs de Facebook avaient diffusé en direct leur attaque sur le bâtiment. Comme le Washington Post l’a précédemment rapporté, le hashtag #StopTheSteal a été vu sur Facebook aux alentours du 6 janvier, avec 128 000 utilisateurs qui en ont parlé, selon les données fournies par Eric Feinberg, vice-président de la « Coalition for a Safer Web ».

Dans plusieurs cas, les accusés ont utilisé un mélange de sites de médias sociaux pour promouvoir leur participation à l’émeute. Par exemple, dans les accusations déposées le 27 janvier, un membre présumé de la milice des « Oath Keepers », Thomas Caldwell, a été trouvé coupable d’avoir publié des messages sur Facebook pendant les émeutes : « Nous allons de l’avant. Les portes ont été forcées ». Pendant ce temps, une autre membre des « Oath Keepers », Jessica Watkins, a écrit sur Parler : « Moi avant de forcer l’entrée du Capitole. #stopthesteal2 #stormthecapitol #oathkeepers #ohiomilitia ». (Thomas Caldwell, un vétéran de la Marine, a déclaré à un tribunal en janvier que « chaque accusation est fausse », selon Reuters. Jessica Watkins a dit à un juge qu’elle comprenait les accusations portées contre elle, mais qu’elle « ne comprenait pas comment c’était arrivé »).

Signal

Un porte-parole de Facebook a déclaré à Forbes que la société fournissait des données aux forces de l’ordre sur les personnes présentes lors de l’émeute et supprimait les comptes de ceux qui étaient impliqués dans la prise d’assaut du Capitole. Le porte-parole a également noté qu’avant l’attaque de la foule, au 30 novembre, Facebook avait supprimé environ 3200 pages, 18 800 groupes, 100 événements, 23 300 profils Facebook et 7400 comptes Instagram pour avoir violé sa politique contre les mouvements sociaux militarisés. Cette politique a été lancée en août.

« Nous poursuivons notre action de sensibilisation continue et proactive auprès des forces de l’ordre et nous nous efforçons de fournir rapidement des réponses aux demandes légales valables. Nous supprimons des contenus, désactivons des comptes et travaillons avec les forces de l’ordre pour nous protéger contre les menaces directes à la sécurité publique ».

Comme Forbes l’a signalé en janvier, Facebook a conservé les données des émeutiers, y compris leurs messages privés, afin de pouvoir les transmettre aux forces de l’ordre lorsqu’elles font une demande légale. Facebook n’est pas le seul à aider les forces de l’ordre à recueillir des informations sur les suspects. D’autres plateformes et entreprises technologiques, de Apple à Google en passant par Parler, ont fourni aux autorités fédérales des données sur les utilisateurs qui ont participé aux émeutes.

 

Article traduit de Forbes US – Auteur : Thomas Brewster

 

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