Des responsables du renseignement américain pensent que la Russie prépare le terrain pour une offensive militaire de grande envergure en Ukraine dès le début de 2022, impliquant 175 000 soldats.


 

Faits marquants

  • Les États-Unis pensent que les plans de la Russie pour l’offensive pourraient impliquer environ 175 000 personnes, ainsi que des blindés et de l’artillerie, a confirmé un responsable de l’administration à Forbes (la nouvelle a été rapportée pour la première fois par le Washington Post vendredi).
  • Le fonctionnaire a précisé que près de la moitié de ces troupes sont déjà positionnées près de la frontière entre l’Ukraine et la Russie, à la suite d’une augmentation des effectifs au cours des dernières semaines qui a amené certains responsables ukrainiens à avertir qu’une invasion russe de l’ancienne république soviétique pourrait être imminente.
  • Dans le cadre de ses préparatifs, la Russie semble réunir un important corps de réserve, selon le responsable de l’administration (Bloomberg a rapporté le mois dernier que la Russie faisait appel à un nombre massif de réservistes).
  • Plus tôt vendredi, CNN a rapporté que la Russie avait stationné suffisamment d’unités médicales, de carburant et d’autres fournitures près de l’Ukraine pour soutenir les forces de la ligne de front pendant une semaine ou plus.
  • Forbes a contacté l’ambassade de Russie à Washington, D.C., pour un commentaire.

 

Tangente

La Russie a également cherché à amplifier le contenu anti-ukrainien et anti-OTAN par le biais de « proxies et de médias d’influence russes », a déclaré le fonctionnaire américain à Forbes, dans le cadre d’une manœuvre visant à rendre l’Ukraine responsable de toute escalade.

 

Ce que nous ignorons

Le secrétaire d’État Antony Blinken a déclaré aux journalistes en début de semaine qu’il n’était pas certain que le président russe Vladimir Poutine ait déjà choisi d’envahir l’Ukraine, mais « nous savons qu’il met en place les moyens de le faire rapidement s’il le décide ».

 

Contexte clé

L’Ukraine et la Russie entretiennent des relations tendues depuis 2014. Cette année-là, les Ukrainiens ont évincé un président favorable à la Russie ; la Russie a envahi et annexé la péninsule de Crimée – qui faisait auparavant partie de la Russie – déclenchant des sanctions internationales ; et un conflit toujours en cours entre les forces ukrainiennes et les séparatistes soutenus par la Russie a débuté dans l’est de l’Ukraine. Par ailleurs, la volonté de l’Ukraine d’adhérer à l’OTAN a irrité la Russie, qui a cherché à empêcher le pays d’entrer dans l’orbite de l’Europe occidentale. Néanmoins, selon certains responsables, le renforcement actuel des troupes à la frontière entre la Russie et l’Ukraine est plus important que d’autres flambées récentes.

 

Critique principale

Le gouvernement Biden a mis en garde la Russie contre une invasion de l’Ukraine. M. Blinken a rencontré son homologue russe, le ministre des affaires étrangères Sergey Lavrov, cette semaine, et a prévenu que les États-Unis et leurs alliés étaient « prêts à imposer des coûts significatifs » si la Russie s’intensifiait militairement, selon un compte rendu du porte-parole du département d’État, Ned Price. Il a notamment déclaré aux journalistes que les États-Unis pourraient imposer des conséquences économiques. Le porte-parole du ministère de la défense, le lieutenant-colonel Tony Semelroth, a déclaré à Forbes que « nous sommes profondément préoccupés par les preuves que la Russie a prévu des actions agressives contre l’Ukraine », et un porte-parole du Conseil national de sécurité a déclaré que « la meilleure façon d’éviter une crise et une spirale négative dans les relations plus larges est la diplomatie et la désescalade ».

 

Contra

La Russie a nié qu’elle préparait une offensive militaire. Le porte-parole de M. Poutine, Dmitri Peskov, a déclaré aux journalistes le mois dernier que les mouvements internes des troupes du pays « ne devraient inquiéter personne », et M. Poutine a déclaré dans une interview à la mi-novembre que toute crainte d’une invasion était « alarmiste ». Cette semaine, M. Peskov a affirmé que la Russie était préoccupée par les mouvements de troupes ukrainiennes près de sa frontière et, selon l’Associated Press, M. Poutine a indiqué dans un discours qu’il souhaitait que les États-Unis et leurs alliés excluent « tout nouveau mouvement de l’OTAN vers l’est ».

 

Article traduit de Forbes US – Auteur : Joe Walsh

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