Bien qu’aucune date de réouverture complète de l’Union européenne au tourisme ne soit encore fixée, il n’y a pas meilleur moment pour commencer à planifier votre prochain voyage. Si certains voyageurs préfèrent les villes animées, la gastronomie ou la trépidante vie nocturne, le continent européen offre également un large éventail de destinations pour les amoureux de la nature. Forbes vous propose une sélection de cinq destinations en pleine nature dans l’Union européenne, méconnues du grand public.

 

La forêt de Białowieża, Pologne

Voyage en pleine nature
Lac Topilo dans la forêt de Białowieża en Pologne. | Source : Getty Images

À cheval entre l’est de la Pologne et l’ouest de la Biélorussie, cette réserve naturelle verdoyante contient les vestiges de l’une des plus grandes forêts de l’Union européenne : un dédale tentaculaire de feuillages lentement abattus au fil des siècles pour faire place à l’expansion humaine. Bien qu’il ne reste aujourd’hui qu’une infime partie de la forêt, celle-ci abrite encore le plus gros mammifère terrestre du continent : le bison d’Europe. Tout comme la forêt elle-même, la population de bisons d’Europe a longtemps frôlé l’extinction. Néanmoins, grâce aux efforts importants de conservation, cette espèce n’a pas encore disparu. Aujourd’hui, environ 800 bisons vivent dans la forêt, et de petites populations ont été réintroduites aux Pays-Bas et au Danemark.

 

Les Açores, Portugal

Voyage en pleine nature
Dauphins sautant hors de l’eau à Punta Delgada, dans les Açores (Portugal). | Source : Getty Images

Situé au large des côtes du Portugal, en plein océan Atlantique, cet archipel volcanique est célèbre pour ses paysages naturels spectaculaires, sa culture unique et la faune abondante qui se cache sous la surface de l’Atlantique. Des baleines bleues aux grands dauphins, les eaux de l’archipel regorgent de spécimens de cétacés à observer, mais ce n’est pas tout ce que les Açores ont à offrir en matière de faunes. À leur retour sur le rivage, les voyageurs pourront partir à la recherche des nombreux spécimens d’oiseaux vivant sur les neuf îles de l’archipel, dont le bouvreuil des Açores.

 

Le Velebit, Croatie

Voyage en pleine nature
Parc national de Paklenica, massif du Velebit (Croatie). | Source : Getty Images

Tandis que les villes côtières croates sont devenues des destinations touristiques très prisées dans l’Union européenne ces dix dernières années, le pays ne manque pas de destinations pour les voyageurs amateurs de la vie au grand air. Ces derniers pourront se rendre dans la plus grande chaîne de montagnes du pays pour avoir une chance d’observer la faune locale des Balkans. Doté de forêts vierges et de canyons escarpés, le massif du Velebit abrite d’importantes populations de cerfs et de chamois, ainsi que certains des prédateurs les plus emblématiques du continent : les ours bruns et les lynx. Outre les espèces mammifères, les voyageurs pourront également observer une multitude de papillons, de serpents et d’oiseaux protégés.

 

Le delta du Danube, Roumanie

Voyage en pleine nature
Pélicans dans le delta du Danube en Roumanie. | Source : Getty Images

En termes de taille et d’importance culturelle, peu de fleuves dans l’Union européenne font le poids face au Danube. Ce fleuve imposant et puissant s’étend sur neuf pays, serpentant à travers le continent depuis la Forêt-Noire allemande jusqu’au bord occidental de la mer Noire, où une accumulation massive de sédiments a créé l’environnement parfait pour que la flore et la faune locales puissent prospérer. Si les poissons et les insectes abondent dans le delta, ce sont surtout les oiseaux qui attirent les touristes. Plus de 300 espèces d’oiseaux ont été recensées dans la région. Parmi ces espèces, les voyageurs auront peut-être la chance d’apercevoir de grands pélicans blancs, des cormorans pygmées et bien d’autres espèces pendant la saison migratoire.

 

La Guyane française, France

Voyage en pleine nature
La forêt amazonienne s’étend sur plusieurs pays, dont la Guyane française. | Source : Getty images

La Guyane française, bien que de l’autre côté de l’océan Atlantique, fait bel et bien partie de l’Union européenne. Enclavée entre le Suriname et le Brésil, sur la côte nord de l’Amérique du Sud, la Guyane française offre aux voyageurs un environnement totalement différent de celui que l’on trouve en Europe. La région est composée de vastes étendues de forêt tropicale qui attendent d’être explorées. Les jaguars, les loutres de rivière géantes et de nombreuses autres espèces célèbres sud-américaines se cachent dans les profondeurs de la forêt amazonienne. Les plages de sable fin de la Guyane française sont fréquentées, quant à elles, par plusieurs espèces de tortues de mer.

 

Article traduit de Forbes US – Auteur : Jared Ranahan

<<< À lire également : Expériences inoubliables : les meilleurs voyages en pleine nature post-pandémie