De temps à autre, d’importants objets glacés tels que Neowise traversent l’intérieur du système solaire, créant ainsi un magnifique spectacle de lumière.

Lorsque les météorites s’approchent du Soleil, leurs glaces se transforment et émettent des gaz.


67P/Churyumov-Gerasimenko
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La poussière et les ions qui en résultent sont projetés, créant des trainées cométaires spectaculaires.

Lovejoy
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Depuis la Terre, ces comètes apparaissent généralement plus brillantes lorsqu’elles sont le plus rapprochées de la terre.

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Les comètes brillantes qui peuvent être observées à l’œil nu sont rares. En effet, la Hale-Bopp de 1997 était la grande comète la plus récente.

Neowise
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Depuis lors, seule la comète McNaught de 2007 a pu être observée à l’œil nu, et cela principalement aux observateurs de l’hémisphère sud.

Neowise
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Mais en juillet 2020, la comète Neowise présentera le plus grand spectacle cométaire de la Terre depuis 2007. La période orbitale de Neowise est de 6 800 ans, elle est donc apparue pour la dernière fois avant l’invention de la roue.

Hale-Bopp
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Le 3 juillet 2020, elle a survécu à une périlleuse rencontre avec le Soleil.

Neowise
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À partir du 12/13 juillet 2020, la comète Neowise est enfin devenue visible après le coucher du soleil.

Neowise
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Bien que Neowise soit plus brillante que presque toutes les étoiles, sa nature étendue et diffuse constitue un défi pour l’œil humain.

Neowise
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En effet, il est plus facile de le localiser d’abord avec des jumelles, sous la Grande Ourse dans le ciel du nord-ouest, avant de pouvoir l’observer à l’œil nu.

Neowise
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Enfin, elle atteindra son point culminant le 23 juillet : elle se rapprochera au maximum de la Terre.

Pour de nombreux astronomes, Neowise est déjà la meilleure comète de l’humanité depuis 1997.

Article traduit de Forbes US – Auteur : Ethan Siegel

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