Le 11 octobre 1984, la géologue Kathryn D.Sullivan est devenue la première femme américaine à voyager dans l’espace, passant plus de trois heures à l’extérieur de la navette Challenger en orbite terrestre. Lundi, l’ancienne astronaute de la NASA, âgée de 68 ans, et trois fois vétéran des vols de la navette spatiale, a établi un autre record. Avec Victor Lance Vescovo (né en 1966), officier de marine à la retraite, investisseur accompli et explorateur sous-marin, elle est devenue la première femme (et la huitième personne de l’Histoire) à atteindre le point le plus profond de la surface terrestre, la fosse des Mariannes, à 10 984 mètres de profondeur, dans l’ouest de l’océan Pacifique.

 


Seules trois autres plongées ont atteint le fond de la fosse des Mariannes. En 1960, l’officier de la Marine américaine Don Walsh et l’océanographe Jacques Piccard, dans le cadre d’un exercice de la Marine, ont plongé à 10 916 mètres dans le bathyscaphe Trieste. En 2012, le réalisateur de Titanic, James Cameron, a utilisé le sous-marin Deepsea Challenger pour atteindre une profondeur de 10 907 mètres. En 2019, Victor Lance Vescovo a atteint le fond de la fosse des Mariannes dans son sous-marin appelé Limiting Factor – un navire d’exploration à financement privé construit par Triton Submarines et actuellement le seul véhicule au monde capable de plonger à plus de 10 000 mètres de profondeur.

Kathryn D.Sullivan a étudié les sciences de la Terre à l’Université de Californie et à l’Université Dalhousie, en Nouvelle-Écosse, au Canada. Pendant son séjour à Dalhousie, elle a participé à plusieurs expéditions océanographiques qui ont exploré les fonds marins des océans Atlantique et Pacifique. À l’aide de submersibles, son équipe de recherche a étudié les processus volcaniques qui forment la croûte océanique, une nouveauté pionnière à l’époque. Au cours de la plongée de lundi, l’équipe de l’expédition a mesuré des paramètres tels que la température et la salinité de l’eau, a cartographié le fond de l’océan et a recueilli des échantillons de sédiments et d’organismes.

Pour l’heure, Kathryn D.Sullivan discute avec ses collègues à bord de la Station spatiale internationale depuis la chambre de pression de la Caladan Oceanic, mais elle a promis de partager ses impressions et des photos de son aventure dans les jours à venir sur son blog personnel.

 

Article traduit de Forbes US – Auteur : David Bressan

 

 

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