De la lutte contre la pandémie au remaniement de la politique américaine, ces femmes influentes – dont la vice-présidente élue Kamala Harris – font l’histoire.

 

Lors du débat vice-présidentiel américain en octobre, la sénatrice Kamala Harris et le vice-président Mike Pence se sont affrontés de manière assez typique : pendant 90 minutes, ils se sont contredits, ont répondu de manière sélective aux questions du modérateur et se sont interrompus – Mike Pence le faisant à un rythme deux fois plus rapide que Kamala Harris. « M. le vice-président », disait Kamala Harris à chaque fois, en reprenant le micro, « je parle ».

Ce retour a lancé un millier de mèmes (et même une poignée de T-shirts), mais il est aussi devenu un cri de ralliement pour les femmes de toute l’Amérique. Un mois après le débat, la sénatrice Kamala Harris est devenue la première femme, la première noire américaine et la première américaine d’origine asiatique à être élue vice-présidente – un trio de première sans précédent pour la sénatrice de Californie. En novembre, Kamala Harris a déclaré : « Je suis peut-être la première femme à occuper ce poste, mais je ne serai pas la dernière ».

Son ascension rapide dans la politique américaine l’a également catapultée pour la première fois sur le classement Forbes des 10 femmes les plus puissantes du monde ; elle fait ses débuts à la troisième place, juste derrière la chancelière allemande Angela Merkel (classée numéro une pour la dixième année consécutive) et la directrice de la Banque centrale européenne, Christine Lagarde (en deuxième place pour la deuxième année consécutive).

 

Les femmes les plus puissantes du monde en 2020

 

#1 Angela Merkel

Angela Merkel est devenue la première femme chancelière d’Allemagne en 2005 et en est à son quatrième mandat.

En novembre 2018, Angela Merkel a démissionné de son poste de dirigeante de l’Union chrétienne-démocrate et a annoncé qu’elle ne briguerait pas un autre mandat de chancelière en 2021. 
Angela Merkel reste le leader de facto de l’Europe, dirigeant la plus grande économie de la région après avoir guidé l’Allemagne à travers la crise financière et l’avoir ramenée à la croissance.

Son leadership est marqué par sa réserve d’acier, qu’il s’agisse de tenir tête à Donald Trump ou d’autoriser plus d’un million de réfugiés syriens à entrer en Allemagne. 
Selon un sondage réalisé en octobre 2020, 75% des adultes dans 14 pays européens font plus confiance à Angela Merkel qu’à tout autre dirigeant de la région.

La grande question que se posent aujourd’hui les citoyens est de savoir ce qu’il se passera après la fin du mandat de Angela Merkel.

 

#2 Christine Lagarde

Christine Lagarde est devenue la première femme à la tête de la Banque centrale européenne le 1er novembre 2019.

En tant que responsable de la politique monétaire européenne, Christine Lagarde doit faire face à un test critique : veiller à ce que la pandémie de coronavirus ne fasse pas de nouveaux ravages dans la zone euro. 
« Je pense que 2021 sera certainement un premier semestre difficile », prédisait-elle en novembre 2020.

De 2011 à la mi-2019, Christine Lagarde a dirigé le Fonds monétaire international qui œuvre pour assurer la stabilité du système monétaire mondial. Elle a été la première femme à occuper ce poste.

À l’occasion du dixième anniversaire de l’effondrement des banques en 2008, Christine Lagarde a souligné la « pensée de groupe » dans le secteur dominé par les hommes et a appelé à une réforme de la parité.

 

#3 Kamala Harris

Le 7 novembre 2020, Kamala Harris est devenue la première femme de l’histoire américaine à être élue à la vice-présidence.

Elle n’est pas étrangère aux premières : en 2016, Kamala Harris a été la première femme amérindienne à être élue au Sénat des États-Unis.

Et en 2010, Kamala Harris est devenue la première afro-américaine et la première femme à occuper le poste de procureur général de Californie.

Kamala Harris est originaire de Californie ; elle est née à Oakland de parents immigrés (sa mère était indienne et son père jamaïcain). 
En tant qu’ancienne élève de l’université Howard, Kamala Harris sera la première diplômée d’une université traditionnellement noire à occuper la vice-présidence.

 

#4 Ursula von der Leyen

Ursula von der Leyen a été nommée présidente de la Commission européenne, la branche exécutive de l’Union européenne, en juillet 2019.

Elle est la première femme à occuper cette fonction, responsable de la législation touchant plus de 700 millions d’Européens.

De 2005 à 2019, Ursula von der Leyen a fait partie du cabinet d’Angela Merkel – le plus long mandat de tous les membres du cabinet. Pendant les six dernières années de son mandat au cabinet, elle a été ministre de la Défense de l’Allemagne.

En septembre 2020, lors de son premier discours sur l’état du syndicat en tant que commissaire, elle s’est prononcée contre les politiques anti-LGBTQ en Pologne.

 

#5 Melinda Gates

Melinda Gates maintient sa position de femme la plus puissante en matière de philanthropie en tant que coprésidente de la Fondation Bill-et-Melinda-Gates.

Fondée en 2000, il s’agit de la plus grande fondation caritative privée au monde, dotée d’un fonds de 40 milliards de dollars.

Elle est de plus en plus visible dans l’élaboration de la stratégie de la fondation, qui consiste à résoudre des défis mondiaux difficiles, de l’éducation à la pauvreté en passant par la contraception et l’assainissement. 
Dans le cadre de la mission de la fondation, qui consiste à aider tous les individus à mener une vie saine et productive, elle a consacré une grande partie de son travail aux droits des femmes et des filles. 
Dans son prochain chapitre, la mission de Melinda Gates est de combler le déficit de financement pour les femmes fondatrices, par le biais de sa société d’investissement et d’incubation, Pivotal Ventures.

 

#6 Mary Barra

PDG de GM depuis 2014, Mary Barra est la première femme à diriger l’un des trois grands constructeurs automobiles des États-Unis.

Mary Barra a investi des milliards dans les véhicules électriques, les voitures à conduite autonome et un service de covoiturage appelé Maven. 
Au printemps 2020, elle a réorienté les lignes de production de GM pour aider Ventec Life Systems à fabriquer des ventilateurs indispensables.

Ayant gagné 21,6 millions de dollars en 2019, Mary Barra a la rémunération la plus élevée de tous les dirigeants des trois grands constructeurs automobiles de Detroit.

GM a toujours obtenu de bons résultats dans les rapports sur l’égalité des sexes ; en 2018, c’était l’une des deux seules entreprises mondiales à ne pas avoir d’écart de rémunération entre les sexes.

 

#7 Nancy Pelosi

Nancy Pelosi est la 52ème présidente de la Chambre des représentants des États-Unis. Ce rôle fait d’elle la deuxième femme en ligne pour la présidence.

Elle a entamé son troisième mandat de présidente de la Chambre des représentants en 2019 ; elle avait auparavant occupé ce poste de 2007 à 2011.

En 2019, elle a lancé la quatrième procédure de destitution de l’histoire des États-Unis contre le président Donald Trump.

En 2013, elle a été intronisée au National Women’s Hall of Fame lors d’une cérémonie à Seneca Falls.

 

#8 Ana Patricia Botín

Ana Patricia Botín est devenue présidente de la société en 2014, après le décès soudain de son père, Emilio.

Elle a réussi un coup d’État en 2017, lorsque Banco Santander a racheté pour 1 euro Banco Popular (BP) en faillite, pour devenir la plus grande banque d’Espagne.

Face aux troubles politiques, elle a défendu la fintech et s’est concentrée sur les entrepreneurs, en soutenant les petites entreprises et les entreprises détenues par des femmes. 
Elle a lancé Santander X pour soutenir l’entrepreneuriat universitaire et a aidé à créer la première plateforme multisectorielle du pays basée sur une chaîne de production.

Le fonds de capital-investissement InnoVentures de la banque, doté de 200 millions de dollars, a permis d’amorcer des perturbations telles que Digital Asset Holdings, Ripple et Kabbage.

 

#9 Abigail Johnson

Abigail Johnson est PDG de Fidelity Investments depuis 2014, date à laquelle elle a succédé à son père, et en est la présidente depuis 2016. 
Son grand-père, Edward Johnson II, a fondé le géant des fonds communs de placement basé à Boston en 1946.

Elle détient une part estimée à 24,5% de la société, qui gère près de 2900 milliards de dollars d’actifs.

Abigail Johnson a adopté les crypto-monnaies et, en 2018, Fidelity a lancé une plateforme qui permet aux investisseurs institutionnels de négocier des bitcoins et de l’éther.

Elle a travaillé l’été chez Fidelity pendant ses études universitaires et est entrée à plein temps en tant qu’analyste en 1988, après avoir obtenu un M.B.A. à Harvard.

 

#10 Gail Boudreaux

Gail Boudreaux a été nommée PDG d’Anthem en 2017. Elle était auparavant PDG de UnitedHealthcare, la plus grande division du groupe UnitedHealth. Il s’agit de l’un des plus grands assureurs santé du pays, qui a réalisé l’acquisition de America’s 1st Choice, HealthSun et Aspire Health.

Les prix de la Fondation Anthem ont annoncé plus de 53 millions de dollars de subventions pour répondre aux problèmes de santé critiques auxquels sont confrontés les Américains.

Forte de son expérience dans le secteur, elle a reçu les éloges de ses pairs et de Wall Street ; au cours des deux premières années de son mandat, l’action a fait un bond de 20%.

 

Article traduit de Forbes US – Auteure : Maggie McGrath

 

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