Au cours des cinq dernières décennies, Scott Hendricks a été un pilier dans les classements des meilleures ventes d’albums country. Depuis son premier succès avec « I’ll Still Be Loving You » de Restless Heart en 1987, le vénéré producteur de country a accumulé un total de 77 chansons numéro 1 et a produit 120 singles du Top 10, ce qui fait de lui le producteur de country le plus célèbre du dernier quart de siècle.

 


Bien avant que ce natif de l’Oklahoma ne soit à l’origine des projets à succès d’Alan Jackson, Brooks & Dunn, Dan + Shay et Blake Shelton, il faisait partie de l’orchestre du lycée et du groupe de scène. Entre la pratique du football et l’école, Scott Hendricks passait ses week-ends à jouer dans un groupe de musique country. Pendant ses études à l’université d’État de l’Oklahoma, il a joué de la guitare dans un groupe appelé Marin. Lorsque son camarade a présenté le groupe à Greg Jennings, Scott Hendricks a immédiatement reconnu le talent du futur membre de Restless Heart et a proposé de renoncer à jouer de la guitare et de mixer le groupe à la place.

Scott Hendricks et Greg Jennings sont restés des amis proches et ont déménagé ensemble à Nashville. Lorsque Greg Jennings a obtenu un emploi à Opryland pour jouer de la guitare, Scott Hendricks a commencé à concevoir des studios et des disques aux Soundstage Studios. Avec son ami de longue date et auteur-compositeur Tim DuBois, ils ont adoré ce que Greg Jennings faisait avec son groupe et ont proposé de l’aider à créer quelques chansons.

« En 1984, nous avons enregistré sept chansons », dit Scott Hendricks. « La plupart étaient des chansons que Tim avait écrites et que personne ne voulait enregistrer. Nous les avons apportées à RCA et Joe Galante les a signées. C’est à ce moment-là que je suis officiellement devenu producteur. C’était mon premier numéro 1 il y a 35 ans avec “I’ll Still Be Loving You” de [Restless Heart] ».

Scott Hendricks a enregistré six autres chansons numéros 1 avec Restless Heart et est rapidement devenu un ingénieur et un producteur très demandé à Nashville. D’innombrables producteurs l’embauchaient pour concevoir et mixer leurs sessions, notamment le célèbre producteur de Muscle Shoals et Barry Beckett, membre du Musicians Hall of Fame. Au début des années 90, Scott Hendricks a commencé à travailler avec Alan Jackson (« Chasin’ That Neon Rainbow », « Don’t Rock the Jukebox ») et Brooks & Dunn (« Brand New Man », « Boot Scootin’ Boogie »).

« J’ai laissé le voyage m’emmener là où il me conduisait », dit-il. « Je viens d’avoir mon 77ème numéro 1. J’adore chacun d’entre eux. Chaque album est différent, ce qui rend chaque jour différent et intéressant. Il y a eu beaucoup de très grandes chansons dans ce 77, Song of the Years, Single of the Years. Je suis une personne très bénie et très chanceuse ».

Le numéro 1 le plus récent de Scott Hendricks est « Nobody But You » avec le duo de Blake Shelton et Gwen Stefani. Le top du classement a été enregistré dans plusieurs endroits de Los Angeles ainsi que dans le home studio de Blake Shelton en Oklahoma, que Scott Hendricks a aidé à construire. « Nous n’avons même pas pensé que Gwen y participerait », dit-il. « Elle était là et a dit : “Pourquoi je ne chanterais pas là-dessus ? J’adore cette chanson” ». Gwen Stefani sera également présente sur le nouveau single de Blake Shelton « Happy Anywhere », disponible le 24 juillet.

Scott Hendricks a célébré 23 chansons n°1 avec Blake Shelton, qu’il appelle « un artiste de rêve avec qui on peut travailler de toutes les manières possibles ». Le producteur passe d’innombrables heures à passer au crible les chansons des artistes avec lesquels il travaille, dont Blake Shelton, et estime que sur 150 chansons qu’il entend, il pourrait en trouver une à enregistrer pour Blake Shelton.

« Il sait qui il est, ce qui est un élément majeur pour devenir un artiste à son niveau. Il sait qui est son public et ce qu’il veut chanter et ce qu’il ne veut pas. Il a transmis de nombreuses chansons qui ont été des succès pour quelqu’un d’autre, mais ce n’était pas bon pour sa marque », dit Scott Hendricks. « C’est ce qui fait de lui ce qu’il est. Cela a été une grande opportunité pour nous deux. C’est l’une de ces associations qui fonctionnent vraiment. Nous sommes comme des frères. Nous sommes tous les deux de l’Oklahoma, nous avons tous les deux de la terre rouge dans les veines. C’est assez étrange ».

En plus de son rôle de producteur, Scott Hendricks est également directeur de la recherche et du développement, aidant à trouver et à signer des artistes pour Warner Music Nashville. Parmi les artistes signés avec succès par le passé, citons Keith Urban et Trace Adkins, et plus récemment Hunter Hayes et le duo vocal de l’année ACM Dan + Shay (« Tequila », « Speechless »), avec lequel il travaille depuis le début. Scott Hendricks se souvient d’une première réunion avec le duo et le PDG de Warner Music Nashville, John Esposito, au cours de laquelle ils ont dit à Dan + Shay : « Nous ne vous laisserons pas sortir de cette pièce tant que vous ne serez pas engagé à signer avec Warner Music ».

« Nous avons su tout de suite que nous voulions les signer », dit-il. « Toutes les signatures ne se passent pas comme ça. Certaines prennent des mois, d’autres des années. Chacune d’entre elles est totalement différente. C’est une autre facette de ma vie professionnelle. C’est complètement différent et c’est basé sur l’instinct ».

Équilibrer deux carrières à plein temps peut être un défi. Chaque jour, Scott Hendricks peut se réveiller à 5h30 du matin pour commencer à travailler sur un projet. Puis, il fait une pause dans la production pour aller faire du travail de recherche et développement. Il a eu plusieurs sessions en studio pendant le Covid-19, mais il dit que lui, son équipe et les artistes ont fait preuve de discipline pour garder leurs distances. « C’était bon pour tout le monde de revenir et de faire quelque chose dans le studio, qui est l’endroit où nous aimons tous vivre », dit-il.

Scott Hendricks prend très au sérieux son travail de recherche de la bonne chanson pour chaque artiste avec lequel il travaille. Il dit que son but en tant que producteur est d’aider l’artiste à concrétiser sa vision d’un album. « Une chose que j’ai apprise il y a longtemps, c’est que vous n’êtes qu’un serviteur pour eux et que vous essayez de faire en sorte que ce qu’ils font soit le mieux possible, parce que cela doit résister à l’épreuve du temps », dit-il. « Nous sommes ici pour servir ces artistes talentueux qui ont quelque chose de vraiment spécial et nous sommes les gens derrière le rideau que personne ne voit… Il s’agit de chansons et de les associer à des artistes qui peuvent les interpréter. Je continuerai à le faire jusqu’à ce qu’ils me virent du monde de la musique ».

 

Article traduit de Forbes US – Auteure : Annie Reuter

 

 

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