L’une des grandes leçons à tirer après avoir suivi Apple pendant près de 40 ans est qu’il ne faut jamais sous-estimer la société lorsque celle-ci pénètre de nouveaux marchés qui, à première vue, ne semblent pas relever de ses compétences principales.

 

L’une des raisons à cela est historiquement due à l’incroyable sens « instinctif » de Steve Jobs de ce que le marché voudrait avant même de savoir qu’il le voudrait et en aurait besoin.

J’en ai eu un bon exemple lors d’une réunion que j’ai eue avec Steve Jobs le deuxième jour de son retour chez Apple en 1997. À cette époque, Apple était dans le rouge pour un milliard de dollars et, comme nous le savons maintenant, à moins de six semaines d’une faillite potentielle.

Je lui ai demandé quel était son plan pour sauver Apple d’une éventuelle faillite et il m’a donné deux réponses distinctes.

La première chose qu’il m’a dite, c’est qu’il revenait pour répondre aux besoins de ses principaux clients. Il avait le sentiment que les précédents PDG avaient négligé les principaux acheteurs d’Apple pour le Mac, à savoir des graphistes, des éditeurs, des scientifiques et la communauté des ingénieurs. Pour y parvenir, il a intégré les architectures riches de son système d’exploitation NeXT dans le nouveau système d’exploitation de Mac et l’a rendu encore plus capable de répondre aux besoins de ces principaux clients.

L’autre chose qu’il m’a dite, c’est qu’il allait se concentrer sur le design industriel. Steve Jobs lui-même avait un œil d’artiste et trouvait que les PC IBM gris et les clones étaient tout simplement ennuyeux.

J’avoue que ma réaction à cette idée de réparer Apple m’a déconcerté. Bien que Steve Jobs ne m’ait donné aucun détail sur ce qu’il comptait faire en matière de design industriel, j’avais du mal à comprendre comment cela aiderait Apple à sortir du trou que ses prédécesseurs lui avaient laissé.

À son honneur, au début de sa deuxième année chez Apple, Steve Jobs a lancé les iMac couleur rose bonbon, ce qui a permis à Apple de revenir dans le vert.

Il a fallu un accord majeur que Steve Jobs a conclu avec Microsoft pour sortir la société de son trou financier immédiat via une licence carte blanche à l’interface utilisateur graphique à utiliser sur Windows à l’avenir et Steve Jobs a parié sur cela pour aider à développer les iMac.

Au moment où les iMac ont été lancés en 1998, je me souviens que les médias technologiques traditionnels l’ont descendu. Certains pensaient que les couleurs étaient trop enfantines et non représentatives d’un vrai PC. D’autres pensaient que ces iMac couleur rose bonbon étaient un gadget et ne pouvaient en aucun cas sauver Apple.

Cependant, comme l’histoire l’a montré, Steve Jobs avait raison et ces iMac ont tracé une feuille de route pour de nouvelles directions dans le design des ordinateurs de bureau.

La deuxième fois que les gens ont sous-estimé Apple est venue avec le lancement de l’iPod. Apple n’a pas inventé le lecteur MP3, mais a fait de l’iPod le lecteur MP3 le plus vendu jamais conçu. La société a également supplanté le baladeur de Sony en tant que premier lecteur de musique portable et, comme on dit, la suite fait partie de l’histoire.

Cependant, quand Apple a présenté l’iPod, certains ont critiqué Apple pour avoir créé un produit qui échappe à ses prouesses technologiques. D’autres ont déclaré que Apple ne connaissait rien au monde de la musique et que cela allait échouer.

J’ai passé beaucoup de temps avec Sony à l’époque et j’ai demandé à un cadre supérieur de Sony son avis sur l’iPod. Comme d’autres, il a estimé que le manque de connaissance de Apple du monde de la musique, un domaine dans lequel Sony était alors profondément investi avec Sony Music, rendrait le succès de Apple difficile. Il a donc décidé de ne pas considérer l’iPod comme une menace pour Sony.

La troisième fois que Apple a été sous-estimée, c’est lors du lancement de l’iPhone. Une fois de plus, la société s’est attirée de nombreuses critiques pour s’être lancée dans le secteur des téléphones et des télécommunications, car ce secteur n’était pas non plus de son ressort.

 

Voici quelques autres exemples de critiques qui ont rejeté le lancement de l’iPhone par Apple :

 

« L’iPhone n’est pas l’avenir. Ce n’est pas un appareil mobile révolutionnaire qui inaugure une nouvelle ère », a déclaré TheStreet.com le jour de la première mise en vente de l’iPhone.

 

« Windows Mobile n’a rien à craindre ni de l’iPhone ni de Google Android », John Curran, Microsoft UK, 24 octobre 2008.

 

« L’iPhone n’est rien d’autre qu’une babiole de luxe qui plaira à quelques mordus de gadgets », Matthew Lynn, Bloomberg.

 

« Nous ne sommes pas du tout inquiets. Nous pensons avoir la seule plateforme mobile que vous utiliserez pour le reste de votre vie. Ils ne vont pas nous rattraper », Scott Rockfeld, chef de produit du groupe Microsoft Mobile Communications, 1er avril 2008.

 

« La demande d’appareils convergents et tout-en-un est faible. Seuls 31% des Américains interrogés ont déclaré vouloir un appareil aux capacités multiples, et ce chiffre est tombé à 27% au Japon, selon une étude d’Universal McCann », The Guardian.

 

« J’aime notre stratégie. Je l’aime beaucoup… À l’heure actuelle, nous vendons des millions et des millions de téléphones par an, Apple n’en vend aucun. Dans six mois, ils auront le téléphone de loin le plus cher du marché et voyons… voyons comment se déroule la concurrence », Steve Ballmer, PDG de Microsoft, 17 janvier 2007.

 

En 2017, à l’occasion du dixième anniversaire de l’iPhone d’Apple, j’ai écrit pour Time un article sur les cinq industries touchées par l’iPhone. Fidèle à son histoire, l’iPhone poursuit cette disruption.

Puis vint l’Apple Watch. Là encore, la marque à la pomme a été critiquée pour s’être lancée sur un marché dont elle n’avait ni l’expérience ni l’expertise.

J’ai parlé à un grand horloger suisse au moment du lancement de l’Apple Watch et il pensait que Apple aurait du mal à pénétrer ce marché avec succès.

Un article récent paru dans Fast Company met en perspective le succès de Apple dans le domaine des smartwatch.

« Il fut un temps où la montre-bracelet la plus convoitée était celle d’une entreprise de fabrication en Suisse. Pendant plus d’un siècle, les montres suisses ont été le summum du statut et, par conséquent, les montres les plus populaires auprès de ceux qui sont sur le marché pour un nouveau garde-temps. Mais cela semble changer et, si le dernier rapport du cabinet d’études Strategy Analytics est exact, Apple est enfin en train de tuer l’industrie horlogère suisse.

En effet, Apple aurait vendu plus d’Apple Watch en 2019 que les montres vendues par tous les horlogers suisses – y compris Swatch, Tissot, TAG Heuer et d’autres – réunis. En fait, Strategy Analytics a déclaré que les ventes d’Apple Watch avaient non seulement battu les ventes de montres suisses l’année dernière, mais qu’elles les avaient également fait chuter ».

Alors que des rapports provenant de multiples sources suggèrent que Apple fabrique un véhicule électrique, la première critique d’un haut dirigeant du secteur automobile a été exprimée.

Dans une interview au Frankfurter Allgemeine Sonntagszeitung, rapportée par Reuters, le PDG de Volkswagen, Herbert Diess, a déclaré : « L’industrie automobile n’est pas un secteur technologique typique que vous pourriez prendre en charge d’un seul coup ».

« Apple n’y arrivera pas du jour au lendemain », a-t-il ajouté.

Bien que les projets de Apple ne soient pas publics, Herbert Diess a déclaré que ses intentions en tant que telles étaient « logiques » parce que la société avait une expertise dans les batteries, les logiciels et le design, et qu’elle disposait de ressources considérables pour développer ces compétences.

« Mais nous n’avons pas peur », a-t-il déclaré.

Étant donné que le projet de voiture de Apple est encore un mystère, il a peut-être raison. Toutefois, je voudrais suggérer au PDG de Volkswagen, étant donné que Apple a toujours prouvé que les gens avaient tort, de ne jamais sous-estimer Apple lorsque la société décide de pénétrer de nouveaux marchés et d’y mettre toute son énergie et son innovation.

 

Article traduit de Forbes US – Auteur : Tim Bajarin

 

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