Le cofondateur de Google, Larry Page, quitte son poste de PDG du groupe Alphabet et cède les rênes au PDG actuel de Google, Sundar Pichai, qui occupera désormais les deux postes, a annoncé la société mardi. Larry Page et le cofondateur, Sergey Brin, qui quitte ses fonctions de président de Alphabet, resteront membres du conseil d’administration de l’entreprise.

 


Larry Page a d’abord été PDG de Alphabet lorsque Google a annoncé une restructuration majeure de son entreprise en 2015, qui a séparé ses activités publicitaires rentables de ses efforts à long terme, notamment le constructeur automobile Waymo et l’entreprise de technologies de la santé Verily, que Alphabet appelle ses « autres paris ». Sundar Pichai, qui dirigeait auparavant les unités Android et Chrome de Google et qui y travaille depuis 15 ans, est devenu PDG de Google à cette époque.

 

« Avec Alphabet maintenant bien établi, et Google et les autres paris fonctionnant efficacement en tant que sociétés indépendantes, c’est le moment pour simplifier notre structure de gestion », ont écrit Sergey Brin et Larry Page dans un communiqué commun.

 

Ni l’un ni l’autre n’a eu beaucoup de présence publique ces dernières années, bien qu’ils aient été cofondateurs et cadres supérieurs. Lors de l’assemblée annuelle de Alphabet en juin, de nombreux actionnaires ont critiqué le fait que Larry Page n’était pas présent, étant donné que lui et Sergey Brin détiennent plus de 50% des droits de vote de la société, grâce à la structure boursière à classes multiples de Alphabet. Cette structure ne changera pas malgré le changement de direction, a indiqué la société.

 

Alors que l’empire des produits et services de Google a explosé à partir du moteur de recherche que le duo a lancé en 1998, les participations des cofondateurs dans l’entreprise les ont considérablement enrichis. La fortune nette de Larry Page de Forbes s’élève à près de 60 milliards de dollars, tandis que Sergey Brin n’est que légèrement derrière lui.

 

L’action de Alphabet a augmenté de moins de 1% en dehors des heures de bureau mardi.

 

Cette nouvelle survient alors que Alphabet est confronté à des défis considérables, à la fois de l’extérieur et de la part de ses propres employés. Alors que la surveillance de Big Tech s’intensifie à Washington, une enquête antitrust de Google pourrait inclure non seulement ses activités de publicité, mais aussi de recherche et Android. Entre-temps, les employés de Google se sont heurtés à plusieurs reprises à la direction, au sujet des règles et des pratiques commerciales de l’entreprise. Lorsqu’un article paru dans le New York Times, à l’automne 2018, a révélé que l’entreprise avait mal géré les plaintes de harcèlement, par exemple, plus de 20 000 travailleurs ont quitté les bureaux dans le monde entier. Les employés ont également protesté publiquement contre les contrats conclus par l’entreprise avec le département de la Défense et le Service des douanes et de la protection des frontières des États-Unis, le traitement réservé aux travailleurs contractuels et, plus récemment, le licenciement de quatre organisateurs de la société.

 

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