Le rappeur aux trois Grammy Awards, Clifford Joseph Harris Jr, plus connu sous le nom de « T.I. » ou « TIP », n’a jamais hésité à promouvoir la culture afro-américaine. Ce rappeur, acteur et entrepreneur de 39 ans a passé plus de 20 ans de sa carrière à utiliser sa voix et sa plateforme pour élever les autres.

En voici un exemple : Une récente campagne contre la Lloyds Of London, par laquelle il a dénoncé les liens passés de l’organisation avec la traite transatlantique des esclaves noirs.


T.I. a désormais les salles de classe dans le viseur. Le 23 juin, l’université Clark d’Atlanta a annoncé qu’il proposerait à l’automne, aux côtés du Dr Melva K. Williams, spécialiste du leadership et passionné de hip-hop, un nouveau cours, le « Business Of Trap Music », dans cette université historiquement afro-américaine.

« La musique trap est un sous-genre de la musique hip-hop et est un phénomène culturel qui implique une variété de formes d’art », a déclaré l’université dans un communiqué. « Le genre a été adopté dans le monde entier, a été imprégné d’autres types de musique et est devenu une partie de la vie quotidienne. L’effet de la trap music est bien connu, mais le business de ce sous-genre musical et sa capacité à éclairer et à éduquer seront explorés sur le campus de l’université Clark d’Atlanta ».


For(bes) The Culture, notre centre récemment lancé pour les professionnels de couleur, s’est entretenu avec le « Roi du Sud » pour connaître le parcours qui l’a amené devant les étudiants.

Rashaad Lambert : Que voulait être le jeune T.I quand il serait grand ?
T.I : C’est ça. Je suis tombé sur un de mes camarades de classe qui vit toujours dans le quartier et il m’a montré un papier sur lequel tous les élèves de notre classe [de troisième année] avaient écrit ce qu’ils voulaient faire plus tard. Quand il s’agissait de mon nom, il y avait écrit « artiste ». C’est toujours ce que je voulais être. Cela a toujours été ma passion. J’ai toujours été celui qui était très extraverti, ambitieux, charismatique ; j’ai juste toujours eu une aura différente, surtout d’où je viens à Bankhead. Les enfants ne sont pas du genre à s’approcher de vous et à tenir une conversation ou à s’exprimer, vous voyez ? C’est ce que j’ai toujours aimé et voulu faire, mais je ne connaissais pas de voies ou d’itinéraires précis pour y arriver.

Rashaad Lambert : Pendant cette période particulière, la vision commune du monde du quartier de Bankhead est qu’il se passait beaucoup de choses négatives dont nous ne voulions pas dans la communauté afro-américaine. Quand vous étiez enfant, saviez-vous que ces choses se passaient ?
T.I : C’est une idée fausse très répandue. Bankhead était un quartier de classe moyenne, du moins là où j’ai grandi, près de Center Hill et de Baker Road. Les familles ont déménagé dans les années 1950 et 1960 pour y élever leurs enfants. Aujourd’hui, je me retrouve dans les années 1980 dans la maison de ma grand-mère, la même maison où ma mère et mes oncles ont grandis. Ils avaient les mêmes voisins depuis le collège, le lycée et ainsi de suite. Donc ce n’était pas nécessairement comme ça à 100% à l’époque.

Cependant, avec l’épidémie de crack, la guerre contre la drogue et la mentalité d’escroc qui découle de la marginalisation, il faut parfois se débrouiller en dehors de la loi. Mais cela ne constitue pas nécessairement ce que nous considérons comme un « piège » aujourd’hui.

Rashaad Lambert : C’était donc plutôt un processus progressif ?
T.I : Oui. Après que les familles qui ont acheté ces maisons dans les années 1950 et 1960 aient élevé leurs enfants et leurs petits-enfants, ils sont morts. Ils ont laissé ces maisons à leurs petits-enfants ou aux enfants, mais ces derniers ne voulaient pas y vivre. Ils ont déménagé dans un endroit un peu plus extérieur, disons luxueux. Maintenant, c’est devenu un quartier locatif et les locataires – la génération suivante après les natifs du quartier – n’ont aucun sens de la communauté. S’ils ont de la chance, ils vont vendre du cannabis ou de la drogue et ils ne respecteront pas la communauté comme les anciens la respecteraient. C’est à ce moment-là qu’est apparu le « piège » stéréotypé traditionnel. Il en a été ainsi quand j’avais environ 13 ans en 1993.

Rashaad Lambert : Parlez-moi de votre première incursion dans ce « piège ».
T.I : Lorsque je suis allé voir mon père chaque été, il me donnait quelques centaines de dollars pour la rentrée scolaire et j’ai commencé à me concentrer sur la façon de retourner ces 200 dollars et de continuer à en générer jusqu’à ce que je le revoie en décembre, vers Noël. C’est à ce moment-là que j’ai commencé à vendre des bonbons. À l’époque, chaque quartier avait une marchande de bonbons car, comme je l’ai déjà dit, les Afro-Américains ont toujours dû trouver un moyen de combler le manque. J’ai remarqué que les Afro-Américains devaient faire plus pour recevoir suffisamment d’argent pour les choses requises. J’ai appris cela jeune. Au milieu de ma sixième année, j’ai été initiée au crack, et disons que les marges bénéficiaires étaient beaucoup plus importantes. J’ai abandonné à jamais le commerce des bonbons.

Rashaad Lambert : Avant de vous immerger complètement dans ce mode de vie « piégé », avez-vous vu d’autres options de vie qui s’offraient à vous ?
T.I : Aucune que je ne pouvais accepter. Mais vous voyez, je n’étais pas assez intelligent. Je ne savais rien de l’immobilier ou de la propriété d’un club. Je ne connaissais que les soins infirmiers, car c’est ce que faisait ma grand-mère. Mon père a fait des recherches à New York, mais je n’aimais pas vraiment ça parce que ça prenait trop de temps. Pour moi, c’était toujours vendre de la drogue ou le rap – c’étaient mes deux seules options. Je savais aussi ce que c’était que de voler, mais ça n’a jamais été mon style. J’ai fini par le faire, mais il fallait que je le fasse pour savoir que je n’aimais pas ça, vous comprenez ?

Rashaad Lambert : Des essais et des erreurs ?
T.I : Bien sur, tu dois cocher toutes les cases. (Rires)
Je voulais aider les gens qui avaient le plus besoin de mon aide et il s’agit de ma communauté. Cela vaut pour l’institution comme pour les étudiants.

Rashaad Lambert : Le « trapping » requiert généralement les mêmes compétences que celles requises pour diriger une entreprise du Fortune 500, mais il y a un grand écart entre le piégeage et la salle de conférence. Pensez-vous qu’en introduisant ce cours, ces compétences peuvent être correctement affinées et réorientées ?
T.I : Sans aucun doute. Lorsque j’étais en prison, j’ai donné un cours appelé « Pensée critique » : Penser en dehors des sentiers battus. Il s’agissait essentiellement de montrer que tout le monde a les mêmes compétences – les compétences que vous utilisez pour vous faire enfermer pourraient être utilisées pour des moyens légitimes de créer une vie meilleure pour vous et votre famille. Je fais donc à peu près la même chose [à l’université Clark d’Atlanta], mais en la reliant au Trap. Je leur montre comment j’ai transformé ces compétences en atouts légitimes.

Rashaad Lambert : Pourquoi était-il important pour vous d’enseigner votre cours sur l’origine et le commerce de la musique Trap dans une UHN, contrairement aux autres universités blanches qui vous ont offert des opportunités similaires ?
T.I : Je voulais aider les gens qui avaient le plus besoin de mon aide et c’est mon peuple. Cela vaut pour l’institution comme pour les étudiants.

Rashaad Lambert : Comment avez-vous établi des liens avec le Dr Melva K. Williams ? Vos antécédents étant si différents sur le papier, qu’est-ce qui a fait d’elle le bon choix comme partenaire pour ce cours ?
T.I : Je faisais un exposé à la Nouvelle-Orléans et pendant la partie « accueil », elle est venue me voir et m’a dit : « Je veux que vous donniez un cours à université historiquement noire (UHN) où je travaille » (Southern University de Louisiane). Les chances de pouvoir faire des allers-retours dans l’Ohio ou en Louisiane étaient minces, mais je lui ai dit que si elle pouvait le faire dans une université historiquement noire d’Atlanta, j’en serais ravi. Elle a mentionné Clark Atlanta et c’était fait.

Rashaad Lambert : Il y a beaucoup de gens qui ont une perception intrinsèquement négative de ce qu’est la musique Trap et de ce qu’elle représente. Pourquoi êtes-vous prêt à tout risquer pour la culture ?
T.I : La musique Trap ne pourrait jamais être négative. Laissez-moi vous expliquer : Le scandale américain, comme celui d’Iran Contra, où de la cocaïne a été échangée contre des armes à feu entre les États-Unis et le Nicaragua, s’est produit parce que les États-Unis ont déclaré qu’ils n’étaient pas en mesure d’utiliser le budget national pour gérer les « affaires » – le type d’affaires qu’ils essayaient de faire et pour lesquelles l’argent des contribuables ne pouvait pas être utilisé. Traduction : Ils avaient besoin d’un coup de pouce. De la même façon que les gens du quartier qui ne gagnent pas assez d’argent au travail ont besoin d’une aide supplémentaire. Les États-Unis ont alors essayé de vendre de la cocaïne dans la région, mais la région ne pouvait pas se le permettre ; ils ne pouvaient pas en vendre assez pour faire un profit. Les chimistes du gouvernement ont trouvé un moyen d’y ajouter du bicarbonate de soude et de créer ce que nous connaissons aujourd’hui sous le nom de crack [cocaïne]. C’était beaucoup moins cher et beaucoup plus facile à répandre dans les communautés afro-américaines, l’argent revenant toujours au gouvernement américain qui l’avait placé là.

Dans la communauté afro-américaine, que vous consommiez du crack, que vous le vendiez ou que vous viviez simplement autour de lui, vous en étiez toujours affecté. Le même gouvernement américain qui a placé le crack dans ces communautés a modifié les lois pour rendre les accusations criminelles exponentiellement différentes entre ceux qui ont été pris avec du crack et ceux qui ont été pris avec de la cocaïne. Maintenant, dites-moi, si la communauté afro-américaine n’avait pas les moyens de s’offrir de la cocaïne, alors qui le pouvait ?

Rashaad Lambert : La communauté blanche aisée ?
T.I : Exactement. Donc ces lois relatives au crack sont directement conçues pour la communauté noire et vont l’affecter. Sans parler du cycle de la dépendance, la dépendance du dealer et de l’utilisateur. La musique Trap ne pourrait donc jamais être négative, car elle est la bande sonore et le résultat d’une attaque directe contre nous et nos communautés. C’est ce que nous avons utilisé pour battre le système à son propre jeu. Nous allons vendre ces histoires et gagner assez d’argent pour racheter nos communautés et investir. Ces histoires ont aidé les Noirs à comprendre qu’ils n’étaient pas seuls, car ces histoires étaient similaires à Atlanta et en Louisiane et à Philadelphie et Chicago. La musique Trap s’est transformée en un formidable flux de revenus et elle a affecté et continue d’affecter toutes les industries, la musique, le cinéma, la télévision, la mode, la littérature, la science et la technologie, la nourriture et les boissons. Ces histoires ne sont qu’une traduction de ce que certains de nos concitoyens sont encore obligés de faire là-bas en raison de la marginalisation de notre peuple pendant des générations. Donc si quelqu’un dit que la musique Trap est négative, je ne suis pas d’accord.

Rashaad Lambert : Avec le retour de certains cours universitaires dans le système carcéral, envisagez-vous de rendre ce cours accessible à ceux qui sont en prison ?
T.I : Je n’y avais pas pensé, mais c’est sur la table. En général, ils ne laissent pas les criminels enseigner ou faire quoi que ce soit dans le système carcéral, mais honnêtement, j’aimerais beaucoup que nous trouvions un moyen de le faire.
Mon cours est le fruit de mes expériences et des épiphanies que j’ai eues en fonction du temps que j’ai passé dans ces différentes entreprises. Pour enseigner, il faut établir des liens.

Rashaad Lambert : Quels sont les livres qui vous ont aidé et que vous recommanderiez aux membres de la communauté afro-américaine qui ne peuvent pas assister à vos cours ?
T.I: Message To The Blackman de l’Honorable Elijah Muhammad et The Autobiography of Malcolm X. Decoded par Jay-Z était puissant. Why Should White Guys Have All The Fun de Reginald Lewis, All You Need To Know About The Music Business de Donald S. Passman, Hit Men : Power Brokers and Fast Money, Inside the Music Business par Fredric Dannen, Behold A Pale Horse par Milton William Cooper, The Spook Who Sat By The Door par Sam Greenlee, The Way of the Superior Man par David Deida et Manchild in the Promised Land par Claude Brown.

Je pourrais citer des livres toute la journée, mais le fait est que ma classe ne sort pas de ces livres – ma classe sort de mes expériences et des épiphanies que j’ai eues en fonction du temps que j’ai passé dans ces différentes entreprises. Pour enseigner, il faut établir un lien, et je trouve donc quelque chose qu’ils comprennent et je le relie à quelque chose qu’ils ne comprennent pas.

Rashaad Lambert : Quelle est l’importance de l’éducation dans votre famille ?
T.I : Malcolm X a dit : « Seul un idiot laisserait l’ennemi enseigner à ses enfants », ce qui signifie que si quelqu’un veut vous maintenir au sol et vous faire stagner, il ne vous dira jamais ce que vous devez savoir. Je pense que les étapes à long terme vers des écosystèmes autosuffisants au sein de nos communautés comprennent trois choses : l’éducation, les opportunités et l’exposition.

Nous devons enseigner à nos enfants la vérité sur leur héritage, sur le fait que nous sommes les origines de la civilisation et la vérité sur ce pays, y compris sur toutes les trahisons et les actes ignobles qui ont été commis comme la traînée de larmes, l’expérience de Tuskegee et la guerre contre la drogue.

Nous devons faire un effort diligent pour nous assurer que nous avons les mêmes possibilités que celles offertes aux blancs dans nos communautés.

L’ambition vient de l’exposition. Si vous avez été exposé à plus, alors vous attendez plus. Quand on demande aux enfants de couleur [dans les quartiers d’où nous venons] de nos jours ce qu’ils veulent être, ils répondent automatiquement joueur de basket, rappeur, footballeur ou policier parce que c’est à cela qu’ils sont exposés. En demandant aux enfants blancs [des communautés riches] ce qu’ils veulent être, ils vous diront courtier en bourse, architecte, codeur, développeur d’applications ou ingénieur aéronautique parce que c’est ce à quoi ils sont exposés.

Rashaad Lambert : Si vous étiez étudiant à 18 ans, que lui diriez-vous ?
T.I : La première chose que je vais lui dire, c’est qu’avant de perdre votre temps et votre argent dans cette formation, vous devez savoir comment ce diplôme va s’appliquer à votre projet d’avenir, quel sera son impact sur vous et ce que vous essayez de faire. Est-ce que tu vas juste à l’école pour obtenir un diplôme pour que votre mère puisse l’accrocher au mur ? Pouvez-vous vous permettre de rembourser dix fois les frais de scolarité ? Quel est votre but ? Soyez déterminés. Assurez-vous que tout ce que tu fais a un but précis. Quelle est la raison ?

Rashaad Lambert : Avec le récent meurtre de Rayshard Brooks par des policiers sur un parking de Wendy’s à Atlanta, ainsi que les meurtres de Breonna Taylor, George Floyd, Ahmaud Arbery, Elijah McClain et malheureusement tant d’autres que je pourrais citer, comment voyez-vous le rôle des célébrités dans la lutte contre l’injustice sociale ?
T.I : Cela dépend de la célébrité dont vous parlez. Chacun a une place et un but dans le mouvement. Tout le monde ne peut pas faire la même chose. Ce n’est pas mieux pour tout le monde d’essayer de faire la même chose, mais il y a une place et un but et une position pour tout le monde. Certaines personnes sont de bons orateurs. Elles doivent expliquer les faits à des personnes qui ne sont peut-être pas aussi intelligentes qu’elles. Ils doivent négocier pour obtenir une meilleure législation en utilisant leur influence et leurs relations. D’autres peuvent donner leur temps, leurs idées, leur argent et leurs ressources. Il y a tant à faire. Tout dépend de votre passion. Célébrité ou pas, nous sommes dans le même bateau.

Rashaad Lambert : Que pouvons-nous attendre d’autre de vous dans un avenir proche ?
T.I : J’ai une ligne d’une chanson sur laquelle j’ai travaillé et je vais vous laisser avec ça : « Ah, donc vous pensez que mes décisions sont peu orthodoxes ? / Comment entrer sans clé alors que toutes les portes sont fermées à clé ?
La conversation a été éditée et condensée pour plus de clarté.

<< Article traduit de Forbes US – Auteur (e) : Rashaad Lambert >>

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