Facebook a déclaré mercredi qu’il bloquera l’accès des utilisateurs australiens aux contenus d’actualité sur sa plateforme, en réponse à une proposition de loi qui l’obligerait à payer les éditeurs de nouvelles du pays.

 

« La proposition de loi comprend fondamentalement mal la relation entre notre plateforme et les éditeurs qui l’utilisent pour partager des contenus d’actualité », a écrit William Easton, directeur général de Facebook pour l’Australie et la Nouvelle-Zélande, dans un article de blog . « Elle nous place devant un choix difficile : tenter de se conformer à une loi qui ignore les réalités de cette relation, ou cesser d’autoriser les contenus d’actualité sur nos services en Australie. C’est avec le cœur lourd que nous choisissons cette dernière solution. »

William Easton a précisé que Facebook empêcherait les personnes et les organismes de presse de publier des liens d’actualité sur la plateforme, y compris des contenus d’actualité internationale. La firme empêchera également le partage de documents provenant d’éditeurs australiens à travers le monde.

En allant de l’avant avec le blocage des contenus d’actualité en Australie, la réseau social a relancé une menace qu’il avait déjà faite l’année dernière en réponse à une proposition de loi qui obligerait l’entreprise à conclure des accords commerciaux avec des éditeurs afin de présenter des contenus d’actualité sur sa plateforme. Le projet de loi australien, qui a été adopté mardi par la Chambre des représentants, devrait être adopté par le Sénat dans les prochains jours.

Google, qui serait également concerné par la loi, a menacé en janvier de retirer sa recherche Google d’Australie si la législation allait de l’avant. Mais mercredi, quelques heures avant l’annonce de Facebook, Google a conclu un accord avec Rupert Murdoch, actionnaire majoritaire chez News Corporation, le plus grand éditeur d’Australie et le critique le plus virulent de Google dans le pays, pour présenter des actualités sur sa plateforme.

Les approches divergentes de Facebook et Google ont fait suite aux discussions rapportées entre Mark Zuckerberg, PDG de Facebook, et Sundar Pichai, PDG de la société mère de Google, Alphabet, au cours du week-end. Suite à ces discussions, l’Australie a déclaré qu’elle modifierait la loi pour obliger les paiements de Facebook et Google à être effectués en une seule fois, au lieu de chaque fois qu’un lien vers un article de presse est ouvert.

La loi proposée, qui adopterait le code de négociation des médias d’information, était d’abord basée sur les recommandations faites par l’organisme australien de surveillance des ententes, la Commission australienne de la concurrence et des consommateurs, qui a mené une étude qui a révélé, entre autres, que les plateformes Internet avaient absorbé les fonds publicitaires du secteur de l’information. D’autres régions, dont l’Europe et le Canada, ont depuis indiqué qu’elles pourraient également prendre des mesures similaires contre les géants de l’internet.

Facebook semble plus que conscient du risque que d’autres pays adoptent les mesures australiennes. « Cette législation crée un précédent, car le gouvernement décide qui conclut ces accords sur le contenu de l’actualité et, en fin de compte, combien est payé le parti qui reçoit déjà de la valeur du service gratuit », a écrit William Easton.

Il a ajouté que Facebook avait été « préparé » à faire des investissements dans les éditeurs locaux, mais « nous n’étions prêts à le faire qu’avec les bonnes règles en place ».

Alors que Google a indiqué qu’il était plus disposé à se plier aux caprices des régulateurs locaux, le mois dernier, il a également signé un accord avec les éditeurs français, Facebook a montré qu’il était prêt à aller de l’avant avec l’option nucléaire.

« J’espère qu’à l’avenir, nous pourrons à nouveau inclure des nouvelles pour les Australiens », a écrit Campbell Brown, le vice-président du contenu de l’information mondiale de Facebook, dans un post de blog mercredi. « Pour l’instant, nous continuons à nous concentrer sur la diffusion de Facebook News et d’autres nouveaux produits dans un plus grand nombre de pays et nous n’avons pas l’intention de ralentir cette activité. »

 

Article traduit de Forbes US – Auteur : David Jeans

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