Des modérateurs de contenu de Facebook en Irlande ont rencontré vendredi le vice-Premier ministre du pays, Leo Varadkar, afin d’obtenir un soutien contre les conditions de travail dangereuses. C’est la première fois qu’un représentant du gouvernement d’un pays rencontre personnellement les travailleurs de première ligne du réseau social, qui sont devenus les gardiens du discours public dans le monde entier.

 

Les modérateurs Ibrahim Halawa et Paria Moshfeghi, avec le soutien de Foxglove, une association à but non lucratif de surveillance technologique basée au Royaume-Uni, ont tenu une conférence de presse quelques instants après la réunion. « Beaucoup d’employés sont vraiment inquiets pour leur sécurité et leur santé mentale », a déclaré Ibrahim Halawa. En plus du traumatisme mental causé par le visionnement d’images horribles et de discours de haine, les modérateurs en Irlande ont dû retourner au bureau à la fin de l’année dernière, malgré un décret du mois d’août du géant des médias sociaux selon lequel les employés pouvaient travailler à domicile jusqu’en août 2021. Il est à noter que les quelque 15 000 modérateurs de contenu de Facebook sont pour la plupart employés par des sous-traitants tiers. Ibrahim Halawa et Paria Moshfeghi sont tous deux employés par la société Covalen.

À la suite de la réunion, le vice-Premier ministre irlandais Leo Varadkar a déclaré aux deux travailleurs qu’il écrirait une lettre à Facebook et ouvrirait une enquête sur leurs conditions de travail.

« Nous ne sommes pas d’accord avec ces caractérisations de la façon dont nous avons soutenu les gens pendant le Covid-19 » a déclaré un porte-parole de Facebook, ajoutant que l’entreprise avait augmenté son utilisation de la technologie pour permettre à une majorité d’examinateurs de travailler à domicile. « Mais étant donné que certains des contenus les plus sensibles doivent être examinés au bureau, nous avons travaillé avec nos partenaires pour ramener les examinateurs sur certains de nos sites, comme l’ont permis les directives du gouvernement ».

Covalen a également cité « le caractère sensible du contenu » comme raison pour laquelle certains employés ont dû retourner au bureau, selon une déclaration écrite de l’entreprise.

« L’une des choses qui rend cette réunion historique est que ces deux personnes ont été les premières à être prêtes à prendre la parole en public et à courir le risque de représailles de la part des entreprises », a déclaré Cori Crider, cofondatrice de Foxglove, qui a contribué à convaincre Ibrahim Halawa et Paria Moshfeghi de s’exprimer en public et de participer à la réunion avec Leo Varadkar. Les deux employés rompent les accords de non-divulgation avec Covalen, et ils ne savent pas comment l’entreprise va réagir.

« Paria et moi ne savons pas ce qui va se passer une fois que nous aurons repris le travail », a déclaré Ibrahim Halawa. Il a ajouté qu’ils avaient déjà essayé d’autres canaux de communication au sein de l’entreprise pour faire part de leurs préoccupations. « Beaucoup d’employés ont écrit aux médias en cachant leur identité et ce n’est pas juste… de travailler dans un endroit à une époque moderne en Irlande et d’avoir si peur de parler juste pour de simples améliorations ».

Quant à savoir si l’on cherchera à organiser une réunion du même type avec un élu américain, où les modérateurs de contenu de Facebook basés au Texas auraient également été invités à retourner au bureau en pleine pandémie, Cori Crider a répondu : « Nous aimerions beaucoup ».

En novembre, plus de 200 modérateurs de contenu irlandais ont écrit et signé une lettre, adressée à Mark Zuckerberg et Sheryl Sandberg, ainsi qu’aux PDG de Covalen et d’Accenture, deux des plus grandes entreprises de sous-traitance pour ce type de travail, avec une liste de revendications.

La lettre demandait aux chefs d’entreprise de rétablir une politique de travail à domicile après que les entrepreneurs avaient été invités à revenir au travail en août, au moment même où l’Irlande revenait à des mesures de confinement en raison d’une recrudescence des cas de Covid-19. Cette politique a été instaurée même lorsque les employés à plein temps de Facebook qui supervisent la modération du même contenu sont autorisés à travailler à domicile. Ils ont également écrit pour obtenir une indemnité de risque, pour mettre fin à la pratique de la sous-traitance et pour être embauchés en tant qu’employés à temps plein de Facebook.

« Les algorithmes de Facebook sont loin d’atteindre le niveau de sophistication nécessaire pour modérer le contenu automatiquement. Ils n’y arriveront peut-être jamais », lit-on dans la lettre. « Sans notre travail, Facebook est inutilisable. Son empire s’effondre. Vos algorithmes ne peuvent pas repérer la satire. Ils ne peuvent pas séparer le journalisme de la désinformation. Ils ne peuvent pas réagir assez rapidement à l’automutilation ou à la maltraitance des enfants. Nous le pouvons. Facebook a besoin de nous. Il est temps que vous le reconnaissiez et que vous valorisiez notre travail ».

Les modérateurs de contenu de Facebook – et le niveau de traumatisme psychologique auquel ils sont exposés chaque jour en regardant, lisant et filtrant les pires aspects de l’Internet et de la nature humaine – ont été exposés au monde en 2012 grâce à une série de rapports d’enquête d’Adrian Chen. En 2018, Selena Scola, ancienne modératrice contractuelle de contenu Facebook basée en Californie, a poursuivi Facebook dans une action collective, alléguant qu’elle avait développé un trouble de stress post-traumatique (TSPT) après avoir été forcée de passer au crible des milliers de photos et de vidéos de viols, de suicides, de décapitations et autres meurtres.

Plusieurs mois plus tard, une série de rapports de The Verge ont révélé les conditions lamentables auxquelles sont confrontées les équipes de modération de contenu de Facebook aux États-Unis, dirigées par le fournisseur tiers Cognizant. Les rapports décrivaient des travailleurs développant des troubles de stress post-traumatique en regardant quotidiennement des contenus dérangeants tout en vivant avec un salaire de 28 000 dollars par an, la fréquence des bagarres verbales et physiques au bureau, et un travailleur du bureau de Tampa, en Floride, décédé à son bureau après une crise cardiaque.

Le procès de Selena Scola a été réglé en mai 2020, dans lequel le géant du réseau social a accepté de verser 52 millions de dollars aux modérateurs de contenu actuels et anciens pour payer les services de santé destinés à traiter les problèmes de santé mentale qu’ils ont développés pendant leur travail. Facebook n’a admis aucun acte répréhensible dans le cadre du règlement, mais a accepté d’ajouter des services de conseil en santé mentale sur le lieu de travail.

Mais si l’accord a constitué une étape importante pour les 11 000 modérateurs de contenu Facebook basés en Californie, en Arizona, au Texas et en Floride, des milliers d’autres modérateurs de contenu en dehors des États-Unis n’ont pas été inclus dans cet accord.

Des modérateurs de contenu en Irlande ont poursuivi Facebook en décembre 2019 devant la Haute Cour d’Irlande pour le traumatisme psychologique qu’ils affirment avoir subi dans le cadre de leur travail. Cette affaire, qui est soutenue par Foxglove, n’a pas encore été réglée.

Les propos de Ibrahim Halawa et Paria Moshfeghi sur leurs conditions de travail font écho aux histoires d’autres modérateurs de contenu qui se sont prononcés ces dernières années. Bien qu’ils n’aient pas pu discuter des détails sur le contenu réel qu’ils doivent parcourir dans le cadre de leur travail, Cori Crider a rempli les blancs pour eux : « Décapitations, violences à l’égard d’enfants, terrorisme et harcèlement, jour après jour ».

« Nous avons signé un contrat nous disant clairement que nous ne sommes pas autorisés à parler du travail », a ajouté Paria Moshfeghi. « Je n’ai même pas le droit de parler de mon travail à mon conjoint ».

 

Article traduit de Forbes US – Auteure : Angel Au-Yeung

 

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