Une étude récemment publiée dans JAMA Ophthalmology a révélé que 31,6 % des 38 patients consécutifs atteints de COVID-19 vus à l’hôpital populaire central de Yichang dans la province de Hubei, en Chine avaient des symptômes liés aux yeux. Cette étude présentait toutefois un certain nombre de limites.

Une équipe de l’Université des Trois Gorges de Chine (Ping Wu, MDChunhua LuoMDQiang Liu, MDXingguang Qu, MD, et Liang LiangMD) et de l’Université Sun Yat-Sen (Fang DuanMD, et Kaili Wu, MD) ont mené l’étude. L’étude était en fait une série de cas de patients qui ont été traités du 9 au 15 février 2020. Il ne s’agissait donc pas d’un échantillon aléatoire, et ne comprenait pas la plus grande diversité de patients, ni de population témoin pour la comparaison.

Sur les 12 patients de l’étude souffrant de problèmes oculaires, sept étaient atteints d’épiphora. L’épiphora est une production excessive de larmes. Un débordement anormal de larmes au point qu’elles coulent sur votre visage. L’épiphora survient lorsque vos glandes lacrymales produisent une quantité anormalement importante de larmes ou que vos canaux lacrymaux sont bloqués par une inflammation, empêchant un bon drainage. Pour l’un des patients de l’étude, l’épiphora était en fait le premier symptôme de COVID-19 qu’il avait remarqué. 

Huit des patients avaient une chimiose, c’est-à-dire une inflammation et un gonflement de la conjonctive. Votre conjonctive est la couche transparente qui recouvre l’avant de votre globe oculaire et l’intérieur de vos paupières. Normalement, vous ne devriez pas pouvoir voir votre conjonctive, sauf si vous avez une super-vision et que vous pouvez voir les très fins vaisseaux sanguins qui traversent votre conjonctive. 

Trois d’entre eux souffraient d’hyperémie conjonctivale, c’est-à-dire d’une augmentation du flux sanguin vers la conjonctive, ce qui les faisait apparaître rouges. Et sept des patients avaient des sécrétions oculaires. Aucun des patients n’a cependant connu de troubles de la vision.

38, n’est pas du tout un grand nombre de patients. Et la publication n’indique pas clairement quelles conditions médicales ces patients ont pu avoir avant d’être infectés par le SRAS-Cov-2. 

De plus, même si les auteurs de l’étude ont qualifié les résultats de l’étude de « manifestations oculaires compatibles avec une conjonctivite », l’Académie américaine d’ophtalmologie (AAOS) n’était pas sûre que tous ces résultats représentaient réellement une conjonctivite, qui est un terme médical désignant une infection de la conjonctive. L’AAOS a affirmé sur son site web que les découvertes oculaires telles que la chimiose pourraient plutôt représenter une « surcharge de fluides » chez les patients gravement malades. La « surcharge en fluides » est un phénomène courant chez les patients souffrant d’une insuffisance cardiaque ou rénale. Lorsque ces organes ne sont pas capables de maintenir l’équilibre délicat nécessaire des fluides, ceux-ci ont tendance à s’accumuler dans différentes parties du corps, y compris potentiellement les yeux. 

Sur les 12 patients présentant des troubles oculaires, quatre étaient modérément malades, deux étaient gravement malades et six étaient dans un état critique. Ils n’avaient donc peut-être pas tous un « œil rose », qui est le terme non-médical pour désigner une conjonctivite.

Néanmoins, ce n’était pas la première étude à documenter les symptômes oculaires des personnes atteintes de COVID-19. Une étude publiée fin février dans le New England Journal of Medicine a examiné les données de 1 099 patients dont la contamination de COVID-19 avait été confirmée en laboratoire dans 552 hôpitaux en Chine. Neuf de ces patients (soit 0,8 %) avaient une « congestion conjonctivale », ce qui ressemble un peu à un embouteillage dans les yeux mais fait plutôt référence à une combinaison des symptômes oculaires mentionnés précédemment. Cinq de ces cas faisaient partie des 926 cas de COVID-19 de l’étude qui ont été jugés « non graves » et quatre faisaient partie des 123 cas jugés « graves ». 

Puis il y a eu l’étude publiée dans le Journal of Medical Virology de 30 patients qui ont été hospitalisés au premier hôpital affilié de l’Université du Zhejiang du 26 janvier 2020 au 9 février 2020 pour une pneumonie COVID-19. Pour cette étude, l’équipe de chercheurs a testé les larmes et les sécrétions conjonctivales des 30 patients pour détecter l’ARN du SRAS-Cov2 et a trouvé cet ARN chez un seul patient. Néanmoins, ce même patient a également été le seul parmi les 30 à avoir été diagnostiqué pour une conjonctivite COVID-19.

Au final, il ne s’agit pas d’un grand nombre de personnes atteintes d’une éventuelle conjonctivite COVID-19, ce qui implique que le taux de symptômes oculaires pour COVID-19 est probablement bien inférieur à 31,6 %. Quoi qu’il en soit, les résultats de ces études suggèrent que l’infection des yeux est possible. Par conséquent, comme le coronavirus continue de se propager, vous devriez probablement faire des efforts pour protéger vos yeux en plus de votre nez et de votre bouche. Si vous êtes un professionnel de la santé, cela signifie que vous devez porter une protection oculaire, comme des lunettes de protection ou un écran facial, lorsque vous voyez des patients susceptibles d’être infectés par le coronavirus.

En outre, il est probablement judicieux d’annuler tout rendez-vous lié aux yeux pour l’instant, à moins qu’il soit absolument nécessaire. Consultez d’abord votre ophtalmologue avant de vous rendre à un rendez-vous non-urgent pour voir si votre cas peut attendre. Si vous portez des lentilles de contact, envisagez de porter des lunettes pour l’instant afin de réduire le nombre de fois où vous vous touchez et pouvez contaminer vos yeux.

Enfin, si la fièvre, la toux et les symptômes respiratoires semblent toujours être les symptômes les plus courants de COVID-19, ces études fournissent des preuves supplémentaires que les symptômes peuvent varier de manière assez importante. Comme nous avons encore beaucoup à apprendre sur le coronavirus, ne croyez pas que la présence ou l’absence d’un seul symptôme spécifique puisse exclure ou non la présence de COVID-19. Bien entendu, ne supposez pas automatiquement que les problèmes oculaires que vous pourriez avoir soient des signes de COVID-19. Ils pourraient encore être le résultat de maladies oculaires courantes telles que les allergies ou d’autres types d’infections.

 

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