Mark Takano, représentant démocrate de Californie,  a présenté mercredi dernier un projet de loi visant à réduire la semaine de travail standard de 40 heures à 32 heures. Selon le communiqué de presse sur sa proposition de loi, « une semaine de travail plus courte serait bénéfique tant pour les employeurs que pour les employés ».

 

Il a souligné que « les programmes pilotes mis en œuvre par les gouvernements et les entreprises du monde entier ont donné des résultats prometteurs : la productivité a augmenté et les travailleurs ont fait état d’un meilleur équilibre entre leur vie professionnelle et leur vie privée, d’un moindre besoin de prendre des congés maladie, d’un meilleur moral et d’une diminution des frais de garde d’enfants parce qu’ils avaient plus de temps à consacrer à leur famille et à leurs enfants ».
Le député ajoute : « Il a également été démontré que les semaines de travail plus courtes réduisaient davantage les primes de soins de santé pour les employeurs, diminuaient les coûts opérationnels pour les entreprises et avaient un impact environnemental positif dans certaines de ces études ».
Le congressiste affirme que les travailleurs bénéficieraient de ce changement, car sa proposition permettra aux employés non exemptés de recevoir une compensation pour les heures supplémentaires pour toute heure travaillée au-delà de 32 heures.
Il a déclaré : « À une époque où la nature du travail évolue rapidement, il nous incombe d’explorer tous les moyens possibles pour que notre modèle d’entreprise moderne donne la priorité à la productivité, à une rémunération équitable et à une meilleure qualité de vie pour les travailleurs ».  

Il a ajouté : « Je présente ce projet de loi visant à réduire la semaine de travail standard à 32 heures parce que – maintenant plus que jamais – les gens continuent de travailler de plus en plus longtemps alors que leur salaire stagne. Nous ne pouvons pas continuer à accepter cela comme notre réalité. De nombreux pays et entreprises qui ont expérimenté la semaine de quatre jours ont constaté qu’il s’agissait d’un succès retentissant, la productivité ayant augmenté et les salaires ayant évolué ».
Un certain nombre d’entreprises et de pays ont expérimenté la semaine de travail de quatre jours. Microsoft Japon a essayé un programme de semaine de travail plus courte, appelé « Work-Life Choice Challenge 2019 Summer ». L’entreprise a donné à ses 2 300 employés la possibilité de « choisir une variété de styles de travail flexibles, en fonction des circonstances du travail et de la vie privée ». L’objectif de la direction était de voir s’il y aurait une augmentation correspondante de la productivité et du moral lorsque les heures sont réduites. Les résultats de l’expérience ont été extrêmement positifs, indiquant que les travailleurs étaient à la fois plus heureux et 40 % plus productifs.
L’Espagne avait précédemment annoncé qu’elle allait expérimenter une semaine de travail de quatre jours. Le gouvernement espagnol a accepté de faire passer la semaine de travail à 32 heures sur trois ans sans réduire l’indemnisation des travailleurs. Le programme pilote visait à réduire le risque pour les employeurs en faisant en sorte que le gouvernement compense la différence de salaire lorsque les travailleurs passent à un rythme de quatre jours.

Íñigo Errejón Galván, politologue et homme politique espagnol, membre du 14ème Congrès des députés, a déclaré : « Avec la semaine de quatre jours (32 heures), nous nous lançons dans le véritable débat de notre époque ». M. Galván a ajouté : « C’est une idée dont le temps est venu. L’Espagne est l’un des pays où les travailleurs effectuent plus d’heures que la moyenne européenne. Mais nous ne sommes pas parmi les pays les plus productifs. Je maintiens l’idée que travailler plus d’heures ne signifie pas être plus productif ».
Le Japon suit l’exemple de l’Espagne. Le pays envisage de mettre en place une semaine de travail de quatre jours. C’est quelque peu surprenant étant donné la culture de travail du Japon, aussi mauvaise, voire pire, que la propension des Américains à travailler des heures incroyablement longues avec peu ou pas de vacances. 
Les longues heures de travail des salariés ont conduit à la mort par surmenage. C’est un évènement tellement banal pour le Japon que le pays a inventé un terme pour le désigner : karōshi. En 2014, le parlement japonais a adopté une loi visant à promouvoir des contre-mesures contre le phénomène et la tendance préoccupante du suicide. « Le gouvernement est vraiment très désireux que ce changement d’attitude prenne racine dans les entreprises japonaises », a déclaré Martin Schulz, économiste politique en chef de l’unité d’intelligence du marché mondial de Fujitsu. La recommandation aux entreprises d’adopter une semaine de travail plus courte facultative vise à soutenir les employés qui souhaitent poursuivre leurs études, s’occuper des membres de leur famille ou simplement sortir, dépenser de l’argent et même rencontrer d’autres personnes, alors que la population japonaise vieillit et diminue.

Sanna Marin, une politicienne finlandaise, Première ministre de la Finlande depuis décembre 2019, a précédemment encouragé la réduction du temps de travail de la population. Mme Marin a avancé l’idée que les entreprises adoptent une journée flexible de six heures et une semaine de travail de quatre jours lors d’un débat d’experts avant qu’elle ne devienne Première ministre. Elle a déclaré : « Je crois que les gens méritent de passer plus de temps avec leur famille et leurs proches. Qu’ils consacrent plus d’énergie à leurs passe-temps et d’autres aspects de la vie, comme la culture. Cela pourrait être la prochaine étape pour nous dans la vie professionnelle ».
Unilever, une multinationale britannique de biens de consommation, dont le siège est à Londres, s’est précédemment lancée dans un test de la semaine de quatre jours. Le géant de l’alimentation et des biens de consommation a choisi la Nouvelle-Zélande comme lieu d’expérimentation. Cette étude est la progression naturelle de l’expérimentation de différents types d’aménagements de travail et de vie au sein de l’entreprise. Les employés seront rémunérés pour cinq jours complets, bien qu’ils ne travaillent que quatre jours. Nick Bangs, directeur général d’Unilever en Nouvelle-Zélande, a déclaré : « Nous espérons que cet essai fera d’Unilever la première entreprise mondiale à adopter des méthodes de travail qui présentent des avantages tangibles pour le personnel et pour l’entreprise ».
Une étude récente menée auprès de 2 500 travailleurs en Islande, soit plus de 1 % de la main-d’œuvre, a été réalisée pour voir si des journées de travail plus courtes permettaient d’accroître la productivité et de rendre le personnel plus heureux. Les essais ont été réalisés sur différents types de lieux de travail. L’Islande, comme les pays nordiques tels que la Suède, la Norvège, le Danemark et la Finlande, offre des services sociaux généreux à ses citoyens. Elle dispose d’un système de santé solide, de l’égalité des revenus et d’un congé parental payé pour les mères et les pères. L’Islande se distingue de ses voisins car le pays a des horaires de travail plus longs. 

Entre 2015 et 2019, l’Islande a mené des tests sur une semaine de travail de 35 à 36 heures sans qu’il soit demandé de réduire les salaires en conséquence. Pour assurer un contrôle de qualité, les résultats ont été analysés par Autonomy et Association for Sustainability and Democracy. Sur la base de ces excellents résultats, les syndicats islandais ont négocié une réduction du temps de travail. L’étude a également entraîné un changement important en Islande. Près de 90 % de la population active bénéficie désormais d’horaires réduits ou d’autres aménagements. Le stress et l’épuisement professionnel des travailleurs ont diminué. Les personnes interrogées ont constaté une amélioration de l’équilibre entre vie professionnelle et vie privée.
Andrew Barnes est le fondateur de la société de services financiers Perpetual Guardian, basée en Nouvelle-Zélande. Il a déjà mis en place une semaine de travail de quatre jours dans son entreprise. Les résultats ont été si positifs qu’il s’est lancé dans une campagne pour inciter d’autres entreprises à le rejoindre.
Andrew Barnes et sa partenaire, Charlotte Lockhart, ont lancé un mouvement pour inciter les entreprises à faire passer la semaine de travail traditionnelle à quatre jours seulement. Ils sont tous deux à l’avant-garde de la révolution de la semaine de travail de quatre jours. Ces cadres avant-gardistes ont créé la 4 Day Week Global Foundation pour financer la recherche sur l’avenir du travail et le bien-être au travail. Il s’agit d’une coalition multinationale qui fait avancer les entreprises vers l’adoption généralisée de la semaine de quatre jours.

Le duo a souligné que l’année dernière a brisé le mythe de la nécessité de se rendre au bureau tous les jours. Il est grand temps de s’attaquer aux autres tabous du travail. Outre la semaine de quatre jours, les deux leaders du mouvement affirment que les entreprises peuvent faire preuve de créativité et d’innovation. L’avenir post-pandémique du travail pourrait également inclure des journées de quatre ou cinq heures, des demi-journées et des horaires flexibles échelonnés où les gens vont et viennent en fonction des besoins de leur style de vie, ainsi que des modèles hybrides et à distance.
Aziz Hasan, le PDG de la plateforme de crowdsourcing Kickstarter, est l’une des premières entreprises à s’engager dans le programme pilote. « Kickstarter a l’habitude d’aborder de manière réfléchie la façon dont nous concevons notre lieu de travail. Comme nous construisons un avenir qui est flexible, nous voyons le test d’une semaine de travail de quatre jours comme une continuation de cet esprit et de cette intention », a déclaré Aziz Hasan dans une déclaration de l’entreprise.
« À mesure que les travailleurs deviennent de plus en plus productifs, nous méritons d’être mieux payés et d’avoir plus de temps libre », a déclaré Richard Trumka, président de la Fédération américaine du travail – Congrès des organisations industrielles (AFL-CIO). « La réduction du temps de travail global sans réduction de salaire – par le biais de journées de travail plus courtes et d’une semaine de travail de quatre jours – est tout à fait logique, car elle permet de répartir les heures de travail sur un plus grand nombre de travailleurs et de minimiser le chômage. Cela pourrait être un mécanisme clé pour aider à garantir que les avantages du progrès technologique soient largement partagés par les travailleurs. »
Ce projet de loi a été soutenu par l’AFL-CIO, l’Economic Policy Institute, le Service Employees International Union, le National Employment Law Project et le United Food and Commercial Workers Union. Les coparrains initiaux de cette législation sont les représentants Rashida Tlaib (D-Mich.), Jan Schakowsky (D-Ill.) et Chuy Garcia (D-Ill.).
Il est fort probable que les entreprises s’opposent à ce mouvement, car il entraînera une augmentation des coûts d’indemnisation des travailleurs. La loi elle-même est révolutionnaire. C’est un exemple de la façon dont notre état d’esprit collectif a changé au cours de la pandémie. Autrefois, le travail à distance semblait réservé à un petit groupe marginal.
Une expérience d’un an et demi de travail à distance a clairement démontré qu’il était fructueux tant pour les travailleurs que pour les entreprises. Une semaine de travail plus courte contribuerait grandement à aider les gens à mieux concilier vie professionnelle et vie privée. Nous verrons également des pressions en faveur de journées de travail de 6 heures, d’horaires de travail échelonnés et flexibles, d’un plus grand nombre de personnes choisissant des options de travail à distance, de modèles hybrides et d’autres programmes.
Les entreprises en profiteront, car elles disposeront d’une main-d’œuvre plus heureuse, reconnaissante et motivée. Les employés bien traités travailleront probablement davantage, ce qui améliorera la productivité et les bénéfices.

 

Article traduit de Forbes US – Auteur : Jack Kelly

 

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