En tant qu’astre le plus lumineux du ciel nocturne, la Lune est un spectacle unique. Au-delà d’étudier le mouvement et les phases changeantes de cet objet céleste, les observations lunaires à l’œil nu ont permis d’acquérir des connaissances scientifiques considérables.

 

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Voici les principaux exemples de conclusions que nous avons pu tirer simplement en levant la tête vers notre satellite.

1) La Terre est ronde

 

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Avec les variations de la latitude indiquant la forme de la Terre, les perspectives de l’Arctique et de l’Antarctique sont complètement inversées.
Par ailleurs, l’ombre de la Terre pendant les éclipses lunaires révèle la nature sphéroïdale de notre planète.

 

2) L’orbite de la Lune est elliptique et non circulaire

 

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Les changements dans la taille apparente de la Lune indiquent de grandes variations dans sa distance par rapport à la Terre.
D’autre part, plus de 50 % de sa face est visible, car la Lune orbite plus vite quand elle se rapproche de la Terre et plus lentement quand elle s’en éloigne.

 

3) La Terre est réfléchissante

 

Lune
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La partie non éclairée de la Lune est illuminée par l’ensoleillement de la Terre : la lumière du Soleil est réfléchie par notre planète.
L’observation de la lumière provenant de la partie non éclairée nous apprend la réflectivité de la Terre.

 

4) L’atmosphère de la Terre réfléchit plus la lumière rouge que la lumière bleue

 

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Lors du coucher et du lever de la Lune, cette dernière apparaît plus rouge, car la lumière bleue est diffuse.
Pendant ce temps, la lumière rouge, pour sa part, est déformée, éclairant de préférence la Lune pendant les éclipses lunaires.

 

5) La Lune a des montagnes, des vallées et des cratères

 

Lune
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Pendant les éclipses solaires, les grains de Baily (un phénomène provoqué par les irrégularités de la surface lunaire) nous révèlent la topographie de notre satellite.
La forme irrégulière de l’ombre lunaire sur la Terre, pendant les éclipses totales, révèle par ailleurs la hauteur des parois de ses cratères.

 

Article traduit de Forbes US – Auteur : Ethan Siegel

 

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