Rendre la vaccination obligatoire est le moyen le plus efficace de garantir un lieu de travail sûr, mais cela n’est pas toujours possible. En d’autres termes, le rétablissement d’un environnement de travail sûr en présentiel est compliqué. Toutefois, il existe encore des pratiques exemplaires que tous devraient prendre en compte, sur la base des données épidémiologiques qui ont évolué tout au long de la pandémie.


 

Le Dr Shereef Elnahal, président et directeur général de l’hôpital universitaire de Newark, dans le New Jersey, considère cette question sous deux angles. En tant que directeur général d’un grand employeur urbain, il a pesé les mesures sûres dans un environnement de soins aux patients, ainsi que la dynamique des secteurs non liés aux patients, tels que l’administration, la facturation, le juridique et le marketing.

En même temps, en tant qu’ancien responsable de la santé publique, le Dr Elnahal s’est vu demander par des chefs d’entreprise comment ramener leurs employés au bureau en toute sécurité.

Rendre la vaccination obligatoire est le moyen le plus efficace d’assurer la sécurité sur le lieu de travail. On pense également que le variant Delta est plus transmissible même chez les personnes vaccinées, des preuves récentes ayant démontré que les charges virales chez les personnes vaccinées ressemblent à celles des personnes non vaccinées. Cette constatation a récemment conduit les CDC à recommander à nouveau le port du masque en intérieur aux États-Unis, indépendamment du statut vaccinal, dans les régions du pays où la propagation est importante.

Voici quelques éléments que le Dr Elnahal encourage toutes les entreprises à prendre en considération lorsqu’elles demandent à un plus grand nombre de leurs employés de reprendre le travail en présentiel :

 

Rendre la vaccination obligatoire ou l’encourager fortement

L’hôpital universitaire, par exemple, a rendu la vaccination obligatoire parce que l’organisation ne pouvait plus supporter le risque que les employés puissent transmettre ce virus mortel aux patients et aux familles – ou entre eux. Les entreprises qui servent directement les consommateurs – en particulier les entreprises de services – devraient envisager de faire de même, dans le même esprit. Sans imposer la vaccination, les chefs d’entreprise devront accepter qu’il y ait une propagation de ce virus dans les bureaux ou établissements, surtout compte tenu de la transmissibilité du variant Delta. En l’absence d’un mandat, les bureaux peuvent tenter de dépister et de séparer les personnes non vaccinées. Le dépistage doit inclure des tests réguliers (au moins 1 à 2 fois par semaine) et des vérifications des symptômes. La séparation consiste à créer des espaces de travail éloignés des employés non vaccinés. Enfin, le port du masque à l’intérieur doit être universel pour les employés non vaccinés. La raison la plus importante est la sécurité : tout employé non vacciné représente un risque pour ses collègues et ses clients. Mais cela peut également avoir pour effet d’encourager la vaccination.

 

Trouver un employé en charge de la nouvelle organisation

La complexité de la création d’un espace de travail sûr exige non seulement une équipe de direction informée et agile – qui ne doit pas hésiter à changer rapidement de politique à mesure que les preuves évoluent – mais aussi d’une personne en charge d’expliquer les dernières politiques et procédures aux employés. Idéalement, cette personne devrait être respectée et crédible dans l’organisation. Elle doit également être en contact étroit avec la direction pour comprendre le raisonnement qui sous-tend toutes les exigences au fur et à mesure qu’elles évoluent. D’autres responsabilités peuvent inclure :

  •  Plaider en faveur des règles liées au Covid-19 sur le lieu de travail.
  • Partager avec les collègues des nouvelles et des mises à jour sur les politiques de Covid-19.
  • Contribuer à l’élaboration de la politique et des messages relatifs à la politique sur le lieu de travail. Ils pourraient également être intégrés en tant que membres officiels d’une équipe de décision travaillant avec la direction générale, les ressources humaines, le service juridique et d’autres départements.

 

Exiger que les employés restent à la maison s’ils ne se sentent pas bien

La politique de chaque entreprise en matière de congés maladie est différente. Cependant, la culture qui entoure la prise de congés dans des environnements très stressants est probablement le facteur le plus déterminant pour savoir quand et à quelle fréquence les employés prennent des congés pour des raisons de santé. Si la culture de base d’un bureau est centrée sur la pression exercée pour être performant, respecter les délais et être « présent », cette mentalité doit être reléguée au second plan pendant la pandémie. Cela n’est possible que si les dirigeants ne se contentent pas de dire les bonnes choses, mais démontrent qu’ils sont également prêts à rester chez eux, même s’ils présentent des symptômes légers. Comme nous l’avons tous découvert, il est toujours possible d’être productif dans un environnement virtuel, et les employés présentant des symptômes qui pensent pouvoir continuer à travailler devraient le faire depuis leur domicile.

En contrepartie, cela signifie que les employeurs doivent également faire preuve de souplesse à l’égard des demandes de télétravail lorsqu’ils en ont besoin pour cette raison et évaluer de manière plus complète le télétravail, les congés maladie et les autres politiques qui permettent de donner le ton approprié pendant cette dernière vague.

 

Bien aérer l’espace de travail

Une bonne ventilation sur le lieu de travail s’est avérée essentielle, selon les dernières données sur la propension du virus à se propager dans les environnements intérieurs. Le variant Delta rivalise avec la contagiosité de la varicelle et se propage essentiellement par voie aérienne. Cela signifie qu’il est vital de s’assurer qu’un intérieur est bien aéré. Supposons que votre bureau ne dispose pas d’un système de ventilation adéquat. Dans ce cas, il faudrait envisager d’investir dans un filtre capable d’attraper les minuscules particules présentes dans l’air – idéalement un filtre ayant une désignation MERV-13 ou supérieure (plus le numéro MERV est élevé, mieux c’est). Les entreprises peuvent également envisager de mettre en place des filtres HEPA (high-efficiency particulate air). Un bon HEPA peut filtrer au moins 99,97 % des particules d’une taille de 0,3 micron. Cela sera utile, surtout dans les petits espaces. Il existe de petits filtres HEPA portables que l’on peut garder sur ou près d’un bureau. Mais même de petites choses, comme ouvrir les fenêtres du bureau, peuvent contribuer à assurer une circulation continue de l’air intérieur.

Il convient de noter qu’un nettoyage en profondeur régulier des surfaces s’est avéré moins efficace qu’on ne le pensait à l’origine. Mais un conseil permanent est d’encourager le lavage des mains ou la désinfection autant que possible. En outre, les employeurs devraient fournir du savon antibactérien pour les mains et du désinfectant (contenant au moins 60 % d’alcool) sur le lieu de travail pour aider à tuer les agents pathogènes au contact.

 

Répondre aux besoins de santé mentale des employés

L’isolement que beaucoup ont ressenti pendant la pandémie a entraîné de nombreux problèmes de santé mentale – anxiété, dépression, épuisement professionnel et sentiment de deuil, entre autres. Ce problème est particulièrement pressant dans le personnel de santé, mais ces conditions se sont également aggravées dans la population en général. Un retour au bureau pourrait entraîner un stress ou une exacerbation des troubles de santé mentale existants.

Les employeurs peuvent faciliter la prise en charge directe des employés qui en font la demande par le biais de programmes d’aide sur le lieu de travail, de groupes de soutien entre pairs, de soutien confessionnel et spirituel, et d’autres méthodes qui ont bien fonctionné à l’hôpital universitaire. Les employeurs devraient également optimiser les régimes d’avantages sociaux pour s’assurer que la couverture de la santé mentale est solide. Les employeurs qui agissent ainsi réduisent également la stigmatisation des problèmes de santé mentale et créent la sécurité psychologique nécessaire pour que les employés obtiennent des soins et du soutien avant toute crise.

 

En fin de compte, les employeurs devraient parfaire leurs mesures de retour au travail avec empathie et compréhension. Il s’agit d’une période difficile pour tous les travailleurs, et beaucoup d’entre eux ont subi une perte personnelle et d’autres facteurs de stress. Les gens doivent retourner au travail, mais la transition ne doit pas être indûment stressante. Les avantages qui en résulteront pour le moral et la bonne volonté de votre personnel seront durables.

 

Article traduit de Forbes US – Auteur : Benjamin Laker

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