Vos collègues préférés vous manquent pendant que vous êtes confinés chez vous ? Certains singes pourraient totalement le comprendre et s’identifier.

 


De nouvelles recherches de l’Université d’Utrecht aux Pays-Bas suggèrent que les macaques à longue queue sont moins stressés lorsqu’ils coopèrent avec des amis pour effectuer des tâches.

Les singes de l’étude ont dû tirer des ficelles attachées à une plateforme. Si un singe tirait seul, la plateforme ne bougeait pas. Mais si deux singes tiraient ensemble, la plateforme se rapprochait, de sorte que les deux singes pouvaient atteindre les friandises. Les singes qui étaient jumelés avec leurs amis avaient des hormones de stress plus faibles après avoir fait l’activité qu’auparavant.


Le fait que les singes aient réussi à obtenir les friandises n’a pas eu d’impact sur leur niveau de stress : même les singes qui n’ont pas réussi à récupérer les friandises ont connu une réduction des hormones de stress.

Dans le cadre du contrôle de l’expérience, le test a été ajusté de manière à ce qu’un singe puisse tirer seul sur la plateforme. Les singes seuls n’ont pas montré de réduction du stress. De même que les singes qui se sont assis à côté de leurs amis pendant la même durée que le test, ou les singes qui ont fait le test avec un singe avec lequel ils n’étaient pas amis.

Ces résultats ont été publiés dans un article de la Royal Society Open Science.

Dustin Rubenstein, un écologiste comportemental et évolutionniste de l’Université Columbia, a déclaré que les résultats de l’étude sont cohérents avec d’autres recherches, sur les primates et d’autres animaux sociaux, qui ont montré que les relations sociales coopératives peuvent aider à réduire le stress. Selon lui, l’étude rappelle que les avantages de la coopération pour la survie vont au-delà de la reproduction de base.

« Même dans une période de distanciation sociale extrême comme celle que nous vivons actuellement, le maintien de liens sociaux et la coopération avec les autres peuvent avoir un impact positif et essentiel sur la santé des animaux qui sont sociaux par nature », a déclaré Dustin Rubenstein.

Martina Stocker, l’auteur principal de l’article, a déclaré avoir passé quelques mois à entraîner les singes de l’étude à faire le test des ficelles. La troupe avec laquelle elle a travaillé comptait 30 singes, mais seuls 14 d’entre eux ont réussi à trouver comment tirer sur la plateforme. Martina Stocker a également entraîné les singes à lui donner des échantillons de salive, à partir desquels elle pouvait mesurer les niveaux d’hormones de stress.

En observant les singes se toiletter les uns les autres et s’asseoir ensemble, Martina Stocker a pu déterminer quels singes s’entendaient bien. Elle s’est servie de ces observations pour former les appariements amicaux du test.

Martina Stocker a déclaré qu’elle n’était pas sûre de savoir pourquoi la coopération avait réduit le stress des singes. Elle a émis l’hypothèse que cela pourrait avoir un rapport avec l’ocytocine, une hormone de liaison sociale, qui peut réduire l’hormone du stress, le cortisol.

 

Article traduit de Forbes US – Auteure : Sara Tabin

 

 

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