Il y a un certain optimisme aux États-Unis sur le fait que l’augmentation des taux de vaccination, la diminution des taux de Covid-19 et l’augmentation des systèmes de passeports de santé pourraient ouvrir la voie aux voyages internationaux pour l’été.

 

Toutefois, à l’heure où les pays de l’UE ouvrent leurs frontières, tous les signes en Europe indiquent que l’été 2021 est encore incroyablement incertain pour quiconque souhaite voyager à l’extérieur de la région.

 

2021 n’est pas une année de rebond pour les voyages internationaux

Les points de vue sur l’été sont extrêmement contradictoires. D’un côté, les optimistes. L’Intelligencer a donné 9 raisons de croire que le pire de la pandémie est passé et The Atlantic a cité la prédiction du Dr Anthony Fauci selon laquelle l’immunité collective pourrait être atteinte d’ici le mois d’août et que les cas de Covid-19 à travers les États-Unis diminuent beaucoup plus fortement que prévu, déclarant que « l’été 2021 s’annonce historique ».

D’autre part, des rapports indiquent que l’été pourrait bien être historique, mais pour des raisons totalement différentes. L’Organisation mondiale du tourisme des Nations unies a qualifié 2020 de pire année pour le tourisme, et a récemment déclaré que les perspectives de 2021 s’étaient dégradées. Comme l’a rapporté le Wall Street Journal, les destinations touristiques espéraient un rebondissement dont elles avaient grand besoin, mais « avec le retard de la mise en place des vaccins dans certains endroits et l’apparition de nouvelles souches de virus, il semble plus probable que les voyages internationaux soient bloqués pendant des années ».

Pire encore, 41% des experts interrogés par les Nations unies ne pensaient pas que les niveaux de tourisme d’avant la pandémie seraient atteints avant 2024. Cette opinion est soutenue par l’Association internationale du transport aérien, qui a déclaré que les voyages aériens ne pourraient s’améliorer que de 13% cette année, et des initiés du secteur qui ont déclaré qu’il se pourrait que les vols long-courriers ne reprennent pas correctement avant 2023 ou 2024.

 

Les passeports de vaccination – pas une panacée mondiale immédiate

De nombreuses personnes fondent des espoirs sur l’idée des passeports de vaccination, associés à une augmentation des taux de vaccination, pour ouvrir les frontières d’ici l’été. Mais comme l’a rapporté Bloomberg, c’est loin d’être sûr.

Comme l’a déclaré l’Organisation mondiale de la santé, personne ne sait encore comment les vaccins arrêteront la propagation de Covid-19, ni comment ils résisteront aux souches variantes. Les cartes de santé numériques ou les passeports de vaccination/immunité sont truffés d’obstacles politiques et sociaux, ce qui soulève des questions d’égalité et de discrimination, sans parler de la logistique.

Margaret Harris, porte-parole de l’OMS à Genève, a déclaré à Bloomberg : « Il est très important que les gens comprennent qu’à l’heure actuelle, tout ce que nous savons sur les vaccins, c’est qu’ils réduiront très efficacement le risque de maladie grave. Nous n’avons pas encore vu de preuves indiquant s’ils arrêtent ou non la transmission ».

 

Les frontières de l’UE risquent de rester fermées pendant un certain temps

L’Australie et la Nouvelle-Zélande ont toutes deux déclaré que leurs frontières ne s’ouvriraient pas complètement en 2021, sauf peut-être l’une pour l’autre. Des bulles de voyage s’ouvrent (entre les résidents vaccinés de Chypre, d’Israël et de Grèce, par exemple), mais celles-ci ne concernent que – jusqu’à présent – les voisins.

Cependant, cela pose des problèmes à l’UE, si certaines personnes se voient accorder des droits d’accès à l’Europe, que d’autres n’ont pas. En effet, tout le monde dans l’espace Schengen peut se déplacer librement, ce qui signifie qu’une fois à l’intérieur de la Grèce, en théorie, les Israéliens pourraient voyager n’importe où. La Grèce prévoirait également de permettre aux touristes britanniques vaccinés de passer des vacances pendant l’été. Une source de l’UE a déclaré à « Schengen visa info » qu’en raison de l’interdiction générale de voyager dans les pays non membres de l’UE, le bloc « ne peut pas accorder des avantages aux touristes israéliens et britanniques alors que les citoyens de l’espace Schengen sont exclus ».

L’Espagne a annoncé qu’elle agirait unilatéralement pour autoriser les touristes britanniques à passer l’été si les passeports de vaccination n’étaient pas convenus à l’échelle de l’UE. Fernando Valdés, le ministre du tourisme du pays, a déclaré : « Pour nous, le marché britannique est notre principal marché. Mais évidemment, puisque nous sommes membres de l’Union européenne, les solutions doivent d’abord faire partie des discussions au sein de l’UE ».

La chancelière allemande Angela Merkel a déclaré, après les discussions avec les 26 autres États membres de l’UE, que « nous avons tous convenu que nous avons besoin de certificats de vaccination ». Elle a également ajouté que, comme l’a rapporté The Telegraph, les passeports de vaccination ne sont peut-être pas le seul moyen de voyager.

Cependant, les pays de l’UE ont catégoriquement déclaré que les restrictions de voyage resteront en place pendant sa campagne de vaccination, car de nombreux pays craignent une nouvelle vague de la pandémie, provoquée par les nouvelles variantes qui balaient l’Europe.

De nombreux pays sont toujours confinés et d’autres, comme la France par exemple, se dirigent vers des restrictions plus strictes à l’arrivée du printemps. Les pays de l’Union européenne luttent actuellement contre les épidémies en plusieurs endroits. The Local a indiqué lundi que l’Allemagne avait renforcé les restrictions à la frontière française en raison de l’augmentation rapide des variantes sud-africaine et brésilienne du virus dans la région de la Moselle.

Les États-Unis étaient le plus grand marché aérien du monde avant que la pandémie ne frappe, mais les endroits où les gens peuvent se rendre dépendent des taux de vaccination, non seulement aux États-Unis, mais également dans d’autres pays – ce que les États-Unis ne peuvent pas contrôler, même si les voyageurs ont des passeports d’immunité. Avec des taux de vaccination à la traîne et une augmentation des cas de variante de Covid-19, il est clair que l’Europe est encore loin de prendre des réservations, sans parler de son ouverture, et il se pourrait que les États-Unis soient prêts à se rendre sur le continent sans avoir nulle part où aller.

 

Article traduit de Forbes US – Auteure : Alex Ledsom

 

<<< À lire également : Covid-19 : la réticence à la vaccination est plus forte en Europe qu’aux États-Unis >>>