Le 14 février dernier, Airbus a annoncé, à l’occasion de la présentation de ses résultats annuels, l’arrêt de la production du plus gros appareil de son catalogue : l’Airbus A380. Le maintien de la production était conditionné à une commande ferme d’Emirates, commande qui ne s’est jamais concrétisée notamment en raison de l’échec des négociations avec les motoristes. Luxe Magazine revient sur le programme de l’Airbus A380, son appréciation au sein de la communauté, puis le comparera avec ses rivaux américains…

 

Retour sur les commandes et les livraisons de l’Airbus A380


 
Airbus A380 – Emirates
 
L’histoire de l’Airbus A380 débute officiellement en 2001, avec le lancement du programme. Dès la première année, Airbus enregistre 78 commandes fermes. Les années suivantes seront plus ternes, avec en l’occurrence zéro commande en 2002. L’enthousiasme pour le gros porteur est néanmoins indéniable et chaque premier vol est un événement. L’accélération de la cadence de production, communément appelée ramp-up, sera difficile en raison d’une incompatibilité de logiciel entre les Français qui s’occupent de l’assemblage et les Allemands qui s’occupent de l’aménagement intérieur. De ce fait, seuls une dizaine d’appareils seront livrés les deux années suivantes.

En 2010, les cadences augmentent enfin et des nouvelles commandes fermes arrivent. Cela permet de reprendre confiance dans le programme. Mais elle sera de courte durée car 2 ans plus tard, l’avion emblématique d’Airbus n’enregistre que 9 commandes. Le salut interviendra en 2013 avec une commande record d’Emirates. On est alors dans les années phares de l’A380 avec une trentaine de nouveaux avions livrés chaque année. Mais le carnet de commande peine toujours à se remplir, seulement 2 commandes fermes en 2015 et 4 autres en 2019. Les cadences de production ont aussi fortement diminué avec seulement une dizaine d’appareils livrés en 2017 et 2018.

 
Airbus A380
 
C’est alors que tout début 2019, Airbus décide d’arrêter les frais en annonçant la fin du programme pour 2021 et qu’il ne lui reste alors plus que 17 appareils à livrer. Au total, l’Airbus A380 a enregistré 313 commandes fermes mais selon toute vraisemblance, seulement 251 appareils seront livrés à horizon 2021, c’est en deçà du seuil de rentabilité de 300 machines.
 
Airbus A380

15 compagnies opèrent l’Airbus A380 en 2019, le plus gros client est de très loin est Emirates avec 109 Airbus A380, suivi par Singapore Airlines avec 24 machines et Lufthansa avec 14 autres. A noter, un exemplaire de seconde main dans la flotte d’Hi Fly, le spécialiste du wet-lease (location avec équipage). Si l’Airbus A380 ne se vend plus, les compagnies actuelles souhaitent continuer à l’exploiter et aucune d’entre elles, à l’exception d’Air France, n’a annoncé vouloir réduire sa flotte d’Airbus A380, d’ici les 3 ans à venir.

 
Airbus A380
 
L’Airbus A380 a permis aux compagnies d’améliorer sensiblement l’expérience “passager”, à commencer par le silence à bord encore inégalé, ou la largeur des sièges en Economique autour des 18,5 pouces (contre 17 à 18 pouces habituellement). Plus spectaculaire encore, la présence de bars chez les compagnies du Moyen-Orient et chez Korean Air, de douches chez Emirates et Etihad Airways voire même d’une boutique Duty free chez Korean Air. L’Airbus A380 a permis de réinventer le transport aérien long-courrier et il est devenu le flagship de la plupart des compagnies l’opérant, reconnaissable entre tous et mis en avant sur les publicités.
 

Des témoignages en Airbus A380 recueillis par Flight-Report

 
Airbus A380
 
Avec 1040 récits actuellement en ligne, l’Airbus A380 est l’avion le plus populaire – en proportion du nombre d’avions en service – auprès de la communauté de voyageurs de Flight-Report. Toutes cabines confondues, c’est Singapore Airlines qui détient la palme de la meilleure compagnie, l’opérant avec une moyenne de 8.9/10. Le super jumbo d’Air France est le plus populaire avec 277 reportages en ligne, soit plus d’un récit sur quatre concernant l’Airbus A380. Enfin, Emirates est répertorié pour opérer le vol le plus long et le plus court pour ce type d’appareil.
 

Classements des compagnies par cabine

 
Airbus A380
 
Pour la classe Economique, les compagnies Singapore Airlines, Emirates et Qatar Airways sont sur le podium alors qu’Air France, Lufthansa et Malaysia Airlines ferment le classement.

En Premium Eco, la compagnie australienne Qantas est distinguée alors que British Airways prend la dernière place.
Pour la cabine Affaires, Singapore Airlines et Qatar Airways obtiennent une excellente note, alors qu’une nouvelles fois les compagnies européennes sont à la traine et notamment Lufthansa avec moins de 7/10.
En Première classe, Singapore Airlines obtient une excellente moyenne de 9.2/10, la compagnie avait fait sensation lors du lancement de l’appareil en 2007, en présentant pour la première fois des suites permettant de former un lit double. La compagnie a continué ses investissements en présentant fin 2017, un tout nouveau produit First Class, cette fois-ci au pont supérieur et offrant encore davantage d’espace. Air France avec ses cabines vieillissantes est fortement pénalisée et prend l’avant-dernière place.

 

L’Airbus A380 face aux concurrents 747 et 777 de Boeing

 
Airbus A380
 
Lors du lancement de l’Airbus A380, le constructeur européen avait pour ambition de reprendre le marché du très gros porteur Boeing 747, alors estimé autour du millier d’exemplaires. Mais c’était sans compter sur l’incroyable succès du Boeing 777, un bimoteur moins gourmand en carburant, avec une excellente capacité d’emport passagers et un volume de fret important.

Et pourtant, du point de vue des passagers, l’Airbus A380 est sans contexte préféré avec une moyenne confort de 8.43/10 contre 7.97/10 pour le Boeing 777 et 7.83/10 pour le Boeing 747. Une supériorité indéniable qu’Airbus a communiqué largement au travers de son site iflyA380.com. Les compagnies en ont fait de même à l’image de Lufthansa ou Air France qui affichent fièrement le type d’appareil lorsqu’il s’agit d’un vol opéré en A380.

 

Pour conclure…

Aujourd’hui, l’ensemble de la communauté aéronautique regrette la fin de la production de l’Airbus A380 après seulement 14 ans de livraisons d’appareils neufs. Pour le moment, les compagnies continuent à l’opérer mais les premiers retours indiquent une durée de vie de chaque machine autour de la décennie. Air France a déjà annoncé le retrait de 3 machines d’ici à 2021. Malaysia Airlines souhaite également s’en séparer mais décide à moyen terme de l’exploiter pour des charters vers l’Arabie Saoudite. Qatar Airways a annoncé que ses A380 ne fêteront pas leur dixième anniversaire et qu’ils seront remplacés par des Boeing 777X. L’Airbus A380 sera tout de même encore présent en 2030, pour le moins chez Emirates.

 
Par La rédaction