Plus d’un siècle après la grippe espagnole de 1918, les leçons tirées de cette pandémie permettent encore de sauver des vies. Ce coronavirus est peut-être nouveau, mais les photographies sinistrement similaires des deux pandémies révèlent un sentiment indéniable de déjà vu.

Les méthodes d’atténuation telles que les masques de protection et la distanciation sociale peuvent sembler être des pratiques étrangères aux États-Unis, mais elles auraient été familières à ceux qui ont combattu cette pandémie antérieure, qui a tué environ 675 000 Américains, déjà sous le choc de la Première Guerre mondiale. À l’échelle mondiale, la maladie a fait environ 50 millions de victimes.


 

L’ENRAYEMENT DU VIRUS : ( Photo ci-dessus) Tous ceux qui portent des masques ne sont pas des hors-la-loi. Les policiers de Seattle en 1918 ont pris les mêmes précautions que ceux de New York en 2020.

 

Grippe espagnole
Source : Getty Images

LES APPELS

Le téléphone a été annoncé comme un moyen de combattre l’isolement du confinement en 1918, mais environ deux tiers des États-Unis n’en avaient pas à l’époque et de nombreux opérateurs étaient malades de la grippe. Aujourd’hui, les lignes fixes, les téléphones portables, la vidéoconférence et les réseaux sociaux nous permettent de rester connectés.

 

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SUR LA VOIE

Que ce soit pour monter dans le tramway à Seattle ou dans le métro de Manhattan, un masque de protection était et est toujours obligatoire.

 

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LA CHEVELURE

Tant à Chicago en 1918 qu’à Atlanta en 2020, il est impossible de se raser de près et de maintenir une distance sociale chez le coiffeur.

 

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LES CLÉS DU SUCCÈS

La technologie s’est peut-être améliorée, mais les employés de bureau en 1918 auraient compris les précautions de base du télétravail.

 

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UN NOUVEAU DÉPART PROPRE

En 1918, les responsables de la santé publique ont préconisé la nécessité de se laver les mains. Aujourd’hui, les premiers intervenants (comme ce membre des pompiers de Barcelone) veillent à ce que les réserves d’eau soient désinfectées.

 

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JOUER À DISTANCE

Un siècle plus tard, le sport reste un élément essentiel du maintien de la normalité en cas de pandémie, mais un masque pour le receveur (baseball) ne protège toujours pas contre un virus dangereux comme la grippe et COVID-19.

 

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LES MAINS QUI NOUS NOURRISSENT

Les pénuries alimentaires et la pauvreté ont contribué à la catastrophe de ces deux pandémies.

 

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EN CAS D’URGENCE UNIQUEMENT

Les hôpitaux étant surchargés par les deux pandémies, des installations temporaires ont été construites pour les patients dans des entrepôts et des centres de congrès.

 

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NETTOYAGE DE L’EAU

Les nettoyeurs de rue de Lima, au Pérou, sont mieux équipés aujourd’hui que leurs prédécesseurs de 1918 à New York.

 

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DES COURS DE RESPIRATION

Les deux pandémies ont nécessité des armées de travailleurs pour produire des masques de protection. Ou comme le conseil de la santé de New York l’a dit en 1918, « mieux vaut être ridicule que mort ».

 

Article traduit de Forbes US – Auteur : Michael Solomon 

 

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