Le cofondateur de Microsoft, Bill Gates, la deuxième personne la plus riche du monde, a encore une fois donné son point de vue dans le débat sur l’impôt sur la fortune, cette fois en faisant valoir que lui et ses collègues milliardaires devraient payer plus d’impôts pour aider à réparer un système injuste qui a conduit à une inégalité croissante des revenus.

 

  • Bill Gates a exprimé son soutien à un système fiscal dans lequel, « si vous avez plus d’argent, vous payez un pourcentage plus élevé d’impôts », a-t-il écrit lundi, dans un article de blog de fin d’année. « Je pense que les riches devraient payer plus qu’ils ne le font actuellement, et cela inclut Melinda et moi ».
  • Le milliardaire a souligné l’écart de richesse croissant entre les revenus les plus élevés et les plus bas aux États-Unis, arguant que le « système n’est pas juste » et qu’il ne devrait y avoir aucune raison « de favoriser la richesse au détriment du travail comme nous le faisons aujourd’hui ».
  • Pour résoudre le problème, Bill Gates a déclaré que le gouvernement américain devrait augmenter les impôts pour les ultra-riches : Plus précisément, il a dit que l’augmentation de l’impôt sur les gains en capital (un impôt sur les bénéfices d’investissements) « alourdirait davantage le fardeau pour les riches ».
  • Il a également plaidé pour des impôts plus équitables au niveau des États et des collectivités locales, sans parler de l’augmentation de l’impôt sur les successions – et pour la suppression des failles dont « de nombreuses personnes riches profitent ».


  • Les commentaires du cofondateur de Microsoft surviennent quelques mois après qu’Elizabeth Warren, une démocrate pleine d’espoir pour les élections de 2020, a commencé à critiquer publiquement les milliardaires et à réclamer un impôt sur la fortune de 6% pour les ultra-riches.

  • En novembre dernier, Bill Gates s’était joint à d’autres milliardaires pour exprimer son scepticisme face à la proposition d’impôt sur la fortune d’Elizabeth Warren, bien qu’il ait reconnu que l’inégalité des richesses était un problème urgent.

 

Un chiffre important : Bien que Bill Gates ait donné des milliards à des œuvres de bienfaisance au cours de la dernière décennie, sa fortune nette a augmenté de plus de 50 milliards de dollars pendant cette période, grâce à des politiques fiscales favorables et à la flambée des marchés boursiers, a rapporté Bloomberg. La fortune nette de Bill Gates a plus que doublé au cours des dix dernières années, passant de 53 milliards de dollars en 2010 à 108,5 milliards de dollars, selon les estimations de Forbes.

 

Digression : Bill Gates n’est certainement pas le premier membre des riches à soutenir qu’ils devraient payer des impôts plus élevés. Abigail Disney, par exemple, l’héritière de l’empire Walt Disney, s’est prononcée contre les salaires exorbitants des PDG comme un exemple parfait de l’inégalité croissante des richesses aux États-Unis. Elle a souligné le salaire « insensé » du PDG de Disney, Bob Iger, qui était de 65 millions de dollars en 2018, soit environ 1 424 fois le salaire médian d’un employé de l’entreprise.

 

Une statistique cruciale : Selon le calculateur d’impôt publié par la campagne d’Elizabeth Warren, qui montre combien chaque milliardaire devrait payer en vertu de sa proposition, Bill Gates devrait débourser 6,4 milliards de dollars l’an prochain – pas grand-chose par rapport à sa vaste fortune.

 

Contexte : À l’approche des élections de 2020, de nombreux dirigeants et personnalités de Wall Street ont critiqué Elizabeth Warren au cours des derniers mois, la considérant comme une menace pour les grandes entreprises. Début novembre, une dispute publique a éclaté entre Elizabeth Warren et l’investisseur milliardaire Leon Cooperman, illustrant le contrecoup qui a émergé après que la sénatrice démocrate a annoncé son impôt sur la fortune de 6% pour les milliardaires afin de financer son plan à grande échelle « Medicare For All ». Plusieurs autres chefs d’entreprise et milliardaires de renom ont depuis critiqué la proposition d’impôt sur la fortune d’Elizabeth Warren, notamment le PDG de JPMorgan Chase, Jamie Dimon, l’investisseur de Shark Tank, Mark Cuban, et l’ancien PDG de Goldman Sachs, Lloyd Blankfein. Les milliardaires de fonds spéculatifs, tels que Paul Tudor Jones, Steve Cohen et Stanley Druckenmiller, ont également fait part de sombres prédictions sur ce que signifierait une présidence Warren pour le marché boursier : une baisse de 10% à 25%, selon leurs estimations.

 

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