Il y a 25 ans, Hillary Clinton, alors première dame, s’est levée à la conférence mondiale des Nations unies sur les femmes et a déclaré : « S’il y a un message qui fait écho à la suite de cette conférence, ce sera que les droits de l’homme sont les droits de la femme, et que les droits de la femme sont les droits de l’homme, une fois pour toutes ».

 

Bien que les femmes soient encore largement sous-représentées parmi ceux qui luttent pour les droits humains dans le monde (selon une analyse récente, seul un tiers des 800 000 membres du gouvernement américain chargés de la politique étrangère s’identifie comme étant des femmes), certaines des voix les plus éminentes et les plus efficaces en matière de politique étrangère et de défense des droits de l’homme au cours des dernières années sont celles des femmes, et en particulier des femmes de plus de 50 ans.

Ainsi, dans le cadre de notre sujet régulier dans Morning Joe mettant en évidence les femmes de plus de 50 ans qui changent le monde, Forbes et Know Your Value veulent mettre en lumière les femmes qui ont brisé les barrières de la politique étrangère et obtenu des sièges à certaines des tables les plus importantes de l’histoire. Ces femmes sont :

 

Condoleezza Rice, 66 ans 

Deux mois après son 50ème anniversaire, en janvier 2005, Condoleezza Rice a été nommée 66ème secrétaire d’État des États-Unis. Elle est la deuxième femme et la première Afro-Américaine à occuper ce poste, auquel elle a accédé après avoir été conseillère à la sécurité nationale du président George W. Bush depuis son investiture en 2001.
Sa carrière en politique étrangère n’était pas prédestinée : Condoleezza Rice a grandi dans un quartier de Birmingham, en Alabama, et souhaitait devenir pianiste de concert. Un cours de politique internationale donné par le Dr. Josef Korbel (le père de l’ancienne secrétaire d’État Madeleine Albright) pendant sa première année à l’université a contribué à changer sa voie, et Condoleezza Rice a finalement obtenu un doctorat en sciences politiques à l’École des études internationales Josef Korbel de l’université de Denver.
En tant que secrétaire d’État, Condoleezza Rice a contribué à négocier le retrait israélien, l’ouverture des postes-frontières de Gaza en 2005 et le cessez-le-feu du 14 août 2006 entre Israël et les forces du Hezbollah au Liban. En 2007, elle a organisé la conférence d’Annapolis, qui a tenté de trouver une solution à deux États pour résoudre le conflit entre Israël et la Palestine.
La carrière de Condoleezza Rice n’est pas exempte de controverses ; elle était favorable à l’invasion de l’Irak en 2003, une décision qu’elle soutient largement aujourd’hui, même si elle admet que le gouvernement « aurait pu faire mieux ». Mais elle croit aussi à l’influence de l’Amérique sur la scène mondiale : « Chaque crise de politique étrangère, a-t-elle dit, sera pire si les États-Unis ne jouent pas leur rôle ».

 

Susan Rice, 56 ans 

Susan Rice s’est aventurée pour la première fois dans les relations étrangères – et la défense des droits humains – en 1986, alors qu’elle était étudiante à l’université de Stanford. Cette année-là, elle et quelques autres étudiants de dernière année ont créé une « dotation alternative » financée par des dons à un « Fonds pour l’Afrique du Sud libre ». Cette initiative visait à protester contre les actions détenues par l’université dans des sociétés faisant des affaires en Afrique du Sud, qui, selon elle et d’autres, devaient être cédées jusqu’à ce que le pays mette fin à l’apartheid.
Susan Rice a ensuite travaillé pour Michael Dukakis, le président Bill Clinton et Madeleine Albright, mais c’est avec l’élection de Barack Obama qu’elle a obtenu ses plus gros contrats. En 2009, le président Barack Obama l’a nommée ambassadrice des États-Unis auprès de l’ONU ; au cours de son mandat de quatre ans, elle a utilisé ce poste pour encourager la coopération internationale sur le référendum pour l’indépendance du Sud-Soudan et contribuer à la réforme du Conseil des droits de l’homme de l’ONU. En 2013, Barack Obama a nommé Susan Rice comme conseillère à la sécurité nationale. « Je pense que tout le monde comprend que Susan est une championne acharnée de la justice et de la dignité humaine, mais elle est également consciente que nous devons exercer notre pouvoir avec sagesse et de manière délibérée », a déclaré Barack Obama à l’époque.
En 2020, Susan Rice a été considérée comme l’une des principales candidates au poste de secrétaire d’État du président Joe Biden, mais ce rôle a finalement été confié à Antony Blinken. Elle est désormais à la tête du conseil de politique intérieure de Joe Biden.

 

Dr. Najat Arafat Khelil, 83 ans 

Scientifique et universitaire qui a consacré sa vie à défendre les questions arabes et les femmes dans le domaine des sciences, le Dr. Najat Arafat Khelil est présidente de la National Arab American Women’s Association et membre fondatrice de l’Union of Palestinian American Women, dont elle a été la première présidente.
Née à Naplouse (en Cisjordanie, alors appelée Palestine), le Dr. Najat Arafat Khelil a excellé en tant que jeune étudiante et, en 1962, elle a obtenu une bourse Fulbright pour étudier aux États-Unis. Elle est arrivée à l’université d’État de l’Ohio (où, cinq jours après son arrivée, elle a rencontré l’homme qui allait devenir son mari), puis a obtenu un doctorat en physique nucléaire à l’université d’État du Nord du Texas, devenant ainsi la première femme de l’histoire du Texas à recevoir un doctorat dans cette spécialité.
En 1982, le Dr. Najat Arafat Khelil a fondé la National Arab American Women’s Association dans le but de « présenter l’image correcte de la femme arabe, qui est très mal comprise et mal interprétée ».
À la fin des années 1980, dans les années 1990 et au début des années 2000, le Dr. Najat Arafat Khelil a dirigé des ateliers sur la formation au leadership et la résolution des conflits pour les femmes arabes en Syrie, en Jordanie, au Yémen et au Maroc, entre autres pays. Son travail a bénéficié de deux subventions du département d’État, et son programme en Syrie a marqué « la première fois qu’un projet ou un programme a été réalisé officiellement, en toute transparence, entre le gouvernement syrien et l’ambassade des États-Unis », a expliqué le Dr. Najat Arafat Khelil en 2002. « Le ministre syrien du travail et des travaux publics a ouvert l’atelier… ils nous ont dit qu’ils considéraient cela comme un événement révolutionnaire ».

 

Dr. Georgette Bennett, 74 ans 

Le Dr. Georgette Bennett est la fondatrice de deux organisations qui se consacrent à l’idée que le pluralisme religieux et l’acceptation sont la clé d’une société véritablement libre : le Tanenbaum Center for Interreligious Understanding et la Multifaith Alliance for Syrian Refugees, une organisation regroupant plus de 100 organisations partenaires qui se concentre sur la fourniture d’une aide humanitaire aux régions de Syrie difficiles d’accès.
« À l’âge de 67 ans, en 2013, j’ai lu un rapport sur la crise syrienne publié par l’International Rescue Committee. En tant qu’enfant de l’Holocauste et réfugiée moi-même, j’ai été stupéfaite par l’ampleur de la souffrance syrienne », dit-elle à propos de sa décision de créer la Multifaith Alliance for Syrian Refugees. (Georgette Bennett et sa famille étaient des réfugiés hongrois qui se sont installés dans le quartier de Kew Gardens, dans le Queens, et elle décrit ce déménagement comme le fait d’avoir échappé « au pire des deux mondes, c’est-à-dire au fascisme et au communisme »).
À ce jour, dit-elle, la Multifaith Alliance for Syrian Refugees a accumulé 12 millions de dollars de subventions, de dons et d’investissements qui ont rapporté 170 millions de dollars d’aide. Selon le Dr. Georgette Bennett, cette aide a permis d’aider plus de deux millions de victimes de guerre. Elle affirme que sa foi juive a été une aide, et non une entrave, à son travail au Moyen-Orient : « Mon engagement avec l’autre a permis de démystifier les stéréotypes sur les Juifs et de changer les attentes, mais la façon dont cela a été le plus utile est que je m’appuie sur mes valeurs juives », a-t-elle déclaré dans un récent podcast. « Cette idée que chaque être humain est fait à l’image sacrée de Dieu et qu’il est digne d’un respect et d’une dignité infinis – c’est le fondement de tous les droits humains ».

 

Article traduit de Forbes US – Auteure : Maggie McGrath

 

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