En 2020, 22 des 30 villes les plus polluées du monde étaient situées en Inde. Le changement climatique a également joué un rôle dans l’augmentation de la pollution atmosphérique. Hotan, dans le nord-ouest de la Chine, a été classée parmi les villes les plus polluées du monde, en grande partie à cause des tempêtes de sable exacerbées par le changement climatique. Ce sont là quelques-unes des principales conclusions du rapport 2020 sur la qualité de l’air dans le monde, publié mardi par la société suisse IQAir, spécialisée dans les technologies de la qualité de l’air.

 

Selon le rapport, la qualité de l’air s’est améliorée en 2020 dans 84% de tous les pays évalués en raison des confinements liés au Covid-19. Certaines des principales améliorations par rapport à l’année 2019 ont été observées à Paris (-17%), Londres (-16%), Séoul (-16%), Delhi (-15%), Chicago (-13%) et Pékin (-11%).

« Si de nombreuses villes ont enregistré des améliorations temporaires de la qualité de l’air en raison des confinements, l’impact sur la santé de la combustion de combustibles fossiles est resté grave. Malheureusement, Delhi est restée la capitale la plus polluée du monde en 2020 », a déclaré Avinash Chanchal, chargé de campagne sur le climat à Greenpeace Inde.

Seuls 24 des 106 pays suivis ont respecté les directives annuelles relatives aux PM2,5 fixées par l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

 

Qualité de l’air en Inde, la Chine montre une amélioration

Près de 63% des villes indiennes ont vu la qualité de l’air s’améliorer par rapport aux niveaux de 2019, mais la pollution est restée élevée dans tout le pays. On estime que la pollution atmosphérique a coûté 36,8 milliards de dollars à l’économie du pays en 2019. L’air pollué dans le pays a également été lié à des pertes de grossesse.

En Chine, 86% des villes ont connu un air plus pur par rapport à 2019. Malgré ces améliorations, les résidents chinois sont toujours exposés à des niveaux de PM2,5 trois fois supérieurs aux directives annuelles de l’OMS, indique le rapport.

« De nombreuses régions du monde ont connu des améliorations sans précédent, mais de courte durée, de la qualité de l’air en 2020, car les restrictions liées à la pandémie de Covid-19 ont entraîné une forte baisse de la consommation de combustibles fossiles », a déclaré Lauri Myllyvirta, analyste principal au Centre de recherche sur l’énergie et l’air pur (CREA), qui a également contribué au rapport. « Cette amélioration de la qualité de l’air a permis d’éviter des dizaines de milliers de décès dus à la pollution atmosphérique. En passant à des énergies et des transports propres, nous pouvons réaliser les mêmes améliorations de manière durable ».

 

L’Asie du Sud est la région la plus polluée

L’Asie du Sud est la région la plus polluée du monde. Le Bangladesh, l’Inde et le Pakistan abritent ensemble 42 des 50 villes les plus polluées. Selon le rapport, de nombreux pays d’Asie du Sud-Est, du Moyen-Orient, d’Afrique, d’Asie du Sud et d’Amérique du Sud ne disposent toujours pas des équipements et de l’expertise nécessaires pour surveiller et signaler la pollution atmosphérique.

« Pour constater des améliorations réelles et à long terme de la qualité de l’air, les gouvernements doivent donner la priorité aux sources d’énergie propres telles que l’énergie éolienne et l’énergie solaire, et promouvoir des transports peu coûteux, neutres en carbone et accessibles. Accélérer la transition vers des énergies et des transports propres permet non seulement de sauver des vies, mais aussi de réduire considérablement les coûts liés aux soins de santé », a déclaré Avinash Chanchal.

Le rapport est basé sur les mesures des données relatives aux PM2,5 provenant de 106 pays et mesurées à l’aide de stations de surveillance au sol. Parmi les sources de données, 66,6% étaient gérées par des agences gouvernementales, tandis que les autres étaient gérées par des résidents locaux, des organisations à but non lucratif et des entreprises.

 

Article traduit de Forbes US – Auteure : Disha Shetty

 

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