Malgré la pandémie, certains aspects de la vie continuent d’une certaine manière à ressembler à la normale. C’est ainsi que la semaine dernière, l’application Uber a perdu devant la Cour suprême du Royaume-Uni l’affaire dans laquelle elle avait fait valoir que ses chauffeurs étaient des indépendants plutôt que des employés.

 

L’affaire, qui fait suite à des luttes similaires en Californie, en France, en Espagne et aux Pays-Bas, a été suivie avec attention car une grande partie de l’économie à la tâche, qui implique en grande partie des entreprises basées sur les nouvelles technologies utilisant des plates-formes en ligne pour se connecter avec les clients, est basée sur la sous-enchère des opérateurs historiques en utilisant une main-d’œuvre temporaire, indépendante ou flexible.

Comme beaucoup de ces entreprises sont, au mieux, à peine rentables du fait de leur stratégie d’aller au diable pour obtenir l’échelle qui leur permettra de dominer leurs marchés, toute obligation de rémunérer correctement et régulièrement ceux qui font le travail, sans parler des frais d’assurance maladie ou des indemnités de maladie ou de vacances, portera gravement atteinte à leurs modèles d’entreprise. Il n’est pas étonnant que, comme le rapporte le Financial Times, ils se battent pour changer la loi.

Ils ont réussi en Californie, où les électeurs ont été persuadés de soutenir une proposition permettant aux travailleurs de l’économie à la tâche d’être traités comme des indépendants tant qu’ils bénéficient de certains avantages supplémentaires. Mais cela pourrait être considéré comme un cas particulier car l’État, bien que libéral dans ses attitudes sociales, est naturellement enclin à soutenir les entreprises de la Silicon Valley et au-delà, à soutenir une grande partie de son économie. Uber et ses alliés pourraient trouver leurs arguments un peu moins convaincants dans d’autres parties du monde, en particulier dans celles où les travaux de l’industrie traditionnelle ont vidé toute une génération de travailleurs qualifiés et les communautés qui comptaient sur eux.

Il est encore tôt, bien sûr, mais lorsque l’on fera le point sur la pandémie de Covid-19, il ne serait pas surprenant de découvrir que l’une des raisons pour lesquelles le virus s’est répandu si rapidement au Royaume-Uni et aux États-Unis, deux pays riches réputés pour la flexibilité de leur marché du travail, est que la vie de nombreuses personnes était si précaire qu’elles ne pouvaient littéralement pas se permettre de prendre un jour de congé si elles se sentaient malades ou si un de leurs proches était malade. Tout comme l’épidémie a révélé le manque de résilience des chaînes d’approvisionnement pour des produits tels que les équipements médicaux et, pendant un certain temps, les produits alimentaires, elle a également montré que certaines de nos économies apparemment les plus prospères et les plus dynamiques sont en proie à des inégalités qui pourraient les compromettre. De nombreux agents, du moins financièrement, ont été relativement épargnés par la pandémie, et beaucoup d’entre eux se trouvent dans une meilleure situation parce qu’ils sont en télétravail et ne peuvent pas prendre de vacances. En revanche, beaucoup d’autres, travaillant dans des magasins et des usines, conduisant des bus et ramassant les ordures par exemple, n’ont pas eu la possibilité de travailler à domicile et ont donc risqué non seulement de tomber eux-mêmes malades, mais aussi d’infecter leur famille et leur communauté.

S’ils veulent vraiment « reconstruire en mieux », des dirigeants politiques comme le président Joe Biden et le premier ministre Boris Johnson devront s’attaquer à ces problèmes et, ce faisant, résister à toute tentative de s’engager sur les voies privilégiées par l’économie à la tâche. Il n’y a pas si longtemps, un business plan qui se concentrait sur la rémunération la plus basse possible des personnes au statut le plus irrégulier aurait été considéré comme illusoire. Il n’y a aucune raison pour qu’il en soit autrement aujourd’hui.

Cela ne veut pas dire que le travail en free-lance doit être interdit. Tout comme il y a des chauffeurs Uber qui prétendent profiter de la flexibilité qu’offrent les arrangements, il y a beaucoup de gens, y compris des « travailleurs intellectuels », qui sont aussi attirés par l’idée d’avoir un travail varié et que les employeurs aient également la possibilité d’engager de bonnes personnes à temps partiel ou de les partager avec d’autres entreprises. L’essor de plates-formes telles que Upwork, anciennement Elance-oDesk, et PeoplePerHour en témoignent. Et alors que les entreprises se remettent de la dévastation économique causée par la pandémie, la possibilité d’embaucher des travailleurs de manière flexible ou à moindre risque sera évidemment attrayante. Mais il doit y avoir un meilleur équilibre entre l’entreprise et la personne qui effectue le travail, quel que soit son statut d’emploi.

Selon Danny Beckett, fondateur et directeur général d’Assemble, il est peu probable qu’il y ait une « grande vague de réembauche » à la fin de la pandémie. Les entreprises « n’embaucheront pas nécessairement des personnes à temps plein », affirme-t-il. À la place, elles utiliseront des plateformes comme la sienne plutôt que de revenir aux anciennes méthodes de recrutement. Ayant commencé en 2017 à offrir un service pour aider les entreprises à recruter les talents dont elles ont besoin d’une manière qui reflète le besoin d’agilité et de flexibilité, il pense maintenant que les employeurs seront beaucoup moins enclins à avoir recours exclusivement à des personnes, même talentueuses. « Les employeurs viennent sur des plateformes comme la nôtre pour trouver un spécialiste et le garder un certain temps », dit-il.

Il est clair que des pressions contradictoires vont s’exercer dans les mois et les années à venir. Après avoir dépensé des milliards pour soutenir des entreprises et des particuliers au nom de la santé publique durant la pandémie, les politiciens et leurs conseillers ne se rebelleront probablement pas contre le fait qu’ils aient adopté des approches imaginatives pour retrouver leur place. Cependant, ils doivent se méfier de l’exploitation de ces arrangements. Ces derniers temps, les entreprises se font de plus en plus entendre sur les questions de société, tant au niveau national qu’international. Elles doivent se méfier de paraître vertueuses dans le grand ordre des choses tout en ignorant les problèmes plus proches de chez elles qu’elles sont réellement en mesure de résoudre.

 

Article traduit de Forbes US – Auteur : Roger Trapp

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