L’Union européenne se targue de nombreuses réussites, comme la création de l’un des plus grands marchés uniques au monde ou le droit pour 500 millions de personnes de vivre et travailler dans l’un des 28 États membres. Ce dernier point a récemment fait l’objet de grandes controverses. Les craintes concernant l’immigration et la liberté de circulation ont alimenté une vague populiste sur le continent.

Depuis la signature du traité de Rome le 25 mars 1957, la paix et la prospérité représentent peut-être les plus grandes réussites de l’UE ainsi que son plus précieux héritage. Il s’agit en effet d’un argument souvent utilisé contre la sortie du Royaume-Uni de l’Union Européenne. Mais comment juger de la prospérité et de la paix au sein d’une communauté ? Et quel a été le rôle de l’UE ?

L’infographie suivante recense le nombre de morts survenues pendant les guerres européennes entre les années 1800 et 2016. Les données proviennent principalement de l’inventaire de Peter Brecke, qui répertorie les morts violentes liées aux guerres à travers le monde depuis 1400. Au XIXème siècle, l’Europe a été ravagée, conflit après conflit. Entre 1803 et 1815, près de 6 millions de personnes ont péri lors des guerres napoléoniennes. La révolution hongroise et la guerre franco-prussienne ont entraîné la mort de centaines de milliers de personnes. Pourtant, la première moitié du XXème siècle a incontestablement été la période la plus sanglante de l’histoire de l’Europe. Selon le projet InPosterum, plus de 32 millions de personnes ont perdu la vie pendant la Seconde Guerre mondiale.

La deuxième partie du XXème siècle a, elle aussi, été marquée par de nombreux conflits. La guerre civile grecque, qui a éclaté en 1946, a coûté la vie à 158 000 personnes. La Communauté économique européenne, créée en 1957, a renforcé la coopération économique et sociale entre les États membres. Elle s’est traduite par une forte croissance économique, mais a également réduit les conflits et le nombre de morts sur le continent. Selon les données de Peter Brecke, entre 1961 et 1992, l’Europe a connu 18 409 morts liés aux guerres.

Après la création de l’Union européenne en 1993, les guerres se sont à nouveau raréfiées. L’éclatement de la Yougoslavie, le conflit nord-irlandais, la guerre d’Ossétie du Sud et le conflit du Donbass ont causé la mort de nombreuses personnes. Néanmoins, ces guerres n’atteignent pas l’effusion de sang des années 1800 ou de la première moitié du XXème siècle. L’importance de l’Union européenne est indéniable. Outre l’amélioration de la situation économique, elle a joué un rôle majeur dans l’unification et le maintien de la paix sur le continent.

 

Pourquoi l’Europe a réellement besoin de l’Union européenne 

Estimations du nombre de morts violentes liées aux guerres en Europe depuis 1800.

 

 

63 573 045 : Nombre total de morts violentes liées aux guerres entre 1801 et 2016.

 

*Les chiffres concernant les Deux Guerres Mondiales en Europe sont des estimations.

**Certaines sources font état de 2 millions de morts durant la Guerre Civile Espagnole.