Le journal gouvernemental chinois, Global Times, a été accusé de diffuser une théorie du complot, selon laquelle un cycliste de l’armée américaine serait à l’origine de la nouvelle épidémie de coronavirus. Le 25 mars, le journal a insisté pour que les États-Unis « publient les informations sur la santé et l’infection de la délégation militaire américaine qui s’est rendue à Wuhan pour les Jeux mondiaux militaires en octobre ». 

D’après le journal, cet acte mettrait « fin à la conjecture selon laquelle les militaires américains auraient apporté le Covid-19 en Chine ». Le journal a déclaré qu’il répondait aux affirmations d’un « journaliste d’investigation » américain, George Webb. Il est décrit par le New York Times comme un « théoricien du complot de YouTube, d’extrême droite ». Webb affirme que le nouveau coronavirus a été fabriqué dans un laboratoire militaire américain et apporté en Chine par Maatje Benassi, un cycliste de course de 52 ans, qui était à Wuhan en octobre pour participer aux Jeux mondiaux militaires.


L’affirmation de Webbdont le Global Times a reconnu qu’elle avait été faite « sans preuves solides », a été largement débattue en Chine. Elle s’ajoute à une affirmation du porte-parole du ministère des affaires étrangères, Zhao Lijian, qui a déclaré à ses 300 000 followers sur Twitter, le 12 mars dernier, que le virus pourrait avoir été fabriqué par l’armée américaine.

« De nombreux internautes chinois ont pressé les États-Unis pour tester Benassi pour le Covid-19 et publier des informations sur la délégation américaine », a rapporté le Global Times. 

Li Haidong, un professeur d’études américaines à l’Université des affaires étrangères de Chine à Pékin, aurait déclaré au journal que « le gouvernement américain doit réagir à la controverse et publier les informations pertinentes concernant leur état de santé et leur dossier d’infection pour dissiper les doutes du public et faciliter l’étude scientifique sur l’origine du virus ».

La Chine a cherché à minimiser son rôle dans l’émergence du nouveau coronavirus. Cependant, la plupart des experts pensent que le virus à l’origine du Covid-19 a pris naissance dans un « marché » sur lequel étaient vendus des animaux vivants et morts pour la consommation humaine, dans la ville chinoise de Wuhan. 

La recherche du « patient zéro », le premier patient documenté dans une épidémie au sein d’une population, a été très répandue en Chine et ailleurs. Le 6 mars, le journal de Wall Street a rapporté que l’un des premiers patients à avoir été infecté par cette maladie respiratoire était Wei Guixian, 57 ans, une marchande de fruits de mer qui travaillait sur le marché de Wuhan où l’on pense que le virus s’est propagé pour la première fois à l’homme. (Elle s’est rétablie depuis.)

L’actrice américaine Gwyneth Paltrow a été la patiente zéro dans le film hollywoodien « Contagion », sorti en 2011 et récemment très regardé.

 

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