Lorsque Sheryl et Nate Santee se sont fiancés en septembre, le couple de Houston a décidé d’organiser un somptueux mariage le jour de la Saint-Valentin devant 300 proches. Mais le coronavirus a frappé, les obligeant à reconsidérer leurs projets.

« Au départ, je voulais attendre jusqu’en 2021, mais j’étais sûr de ma décision et je ne voyais plus l’intérêt d’attendre », explique Nate Santee. « Avec les événements actuels, nous avons réalisé que demain n’est pas promis.  Il fallait simplement foncer et en profiter ».


Sheryl Santee a par la suite reçu un message (SMS) de sa mère à propos de l’offre de mariage virtuel du Post Oak Hotel situé dans les beaux quartiers de Houston. « C’était une surprise, car il s’agissait du premier hôtel que nous avons choisi pour notre grand mariage », raconte Sheryl. « Depuis mon enfance, chaque mariage auquel j’avais assisté, étaient toujours en présentiel à l’hôtel. Je désirais cette grande cérémonie à l’hôtel ».

Même si le couple avait visité l’hôtel de luxe avant le Covid-19, ils sont venus deux jours plus tard pour voir l’espace destiné au mariage virtuel. Un seul regard a scellé leur décision. « Ça ressemblait à une sorte de conte de fées pour moi », dit Nate. « Quand je pense à un mariage, je pense à ce genre d’ambiance. »

Avec l’incertitude du Covid-19, les gens n’attendent plus que le virus officialise sa présence et se tournent plutôt vers des micro-mariages, ou des liaisons à plus petite échelle avec 50 personnes ou moins.

Les micro-mariages ne sont pas nouveaux. Mais à l’ère de la pandémie, où les grands groupes ne sont pas autorisés à se réunir, ces types de noces ont connu une hausse. Les hôtels avisés ont ajouté une composante virtuelle pour permettre à la famille et aux amis proches et lointains de participer aux festivités. Le Langham New York Fifth Avenue Hotel, par exemple, a récemment lancé The Essential Langham Wedding – un forfait comprenant une chambre pouvant accueillir jusqu’à 25 personnes, un officiant, une séance photo de deux heures, un toast au champagne, un gâteau, une nuit à l’hôtel et, bien sûr, des services de téléconférence pour les clients virtuels.

Le Post Oak a eu l’idée des mariages virtuels à la mi-mars. « Tous les événements, rassemblements et manifestations ont été paralysés », explique Steven Chou, directeur de l’hôtel. « Les mariages prévus pour le printemps et le début de l’été étaient annulés à gauche et à droite à un rythme effréné. Nous nous sommes donc remis en question, sur nos événements, sur nos équipes de vente. Que pouvions-nous faire pour nous adapter à l’époque et être sensibles à la pandémie, tout en permettant aux gens de célébrer cet événement de la vie ? »

L’hôtel a trouvé sa réponse. Le Post Oak a accueilli six mariages virtuels (un autre est prévu en juillet) et a continué de répondre aux demandes de renseignements. « Les réactions ont été exceptionnelles », déclare Leo Hamel, directeur des événements spéciaux de l’hôtel. « Je pense que nous continuerons à le faire à l’avenir et à en faire une offre pour les gens, même après la fin de la pandémie ».

Le couple Santee ont réussi à organiser leur mariage du 6 juin en deux mois. « C’est fou car nous avions prévu cela au moment de la pandémie, nous n’avions rien : pas de robe, pas de smoking, pas de robe de demoiselle d’honneur, rien. Et nous sommes allés de l’avant », dit Sheryl.« Nous avons à peine choisi les personnes qui seraient présentes au mariage », ajoute Nate.

Les deux se sont rapidement mis au travail. A l’époque, les ordonnances locales stipulaient que les rassemblements ne pouvaient pas dépasser 10 personnes, ce qui incluait tout le monde, du pasteur au photographe. Le couple a donc dû réduire les invitations en personne. Le jour du mariage approchant, la loi s’est assouplie pour permettre une capacité de 30 personnes dans l’espace habituellement réservé aux 90 personnes. Ils ont donc invité le maximum de personnes, ce qui en fait l’un des plus grands mariages virtuels que l’hôtel ait jamais organisé. En général, ils ont 15 à 20 invités, explique M. Hamel.

« Le plus dur a été d’essayer de trouver des smokings pour hommes en raison de la fermeture des magasins », dit Nate. Comme aucun n’était ouvert, il a fini par se procurer un smoking blanc sur mesure avec col de veste, revers, poignets et nœud papillon dans une teinte aigue-marine profonde. Et finalement, il a trouvé un magasin qui était fermé, mais qui était prêt à habiller les garçons d’honneur avec des smokings fauves avec des nœuds papillons noirs et des poches carrées.

« C’était tellement drôle, je n’arrêtais pas de dire, je suis la mariée et vous allez avoir un smoking sur mesure », dit Sheryl. « Il faut que j’aille dans cette direction. » Mais elle a eu plus de chance en cherchant sur internet et a trouvé une robe. Puis, quand les magasins ont rouvert, elle l’a échangée contre une robe de sirène qui coulait comme ses longues mèches noires et son voile.

Heureusement, l’hôtel a fait le gros du travail pour la cérémonie. Il a fourni un organisateur de mariage pour guider le couple tout au long du processus. Le Post Oak a également converti une salle de réunion en un lieu prêt à accueillir les rêves d’une vie, avec du tissu blanc en cascade depuis le plafond et s’entrecroisant en X contre un mur et deux vastes arrangements d’orchidées et d’hortensias blancs artificiels flanquant un autel.

Les caméras étaient placées stratégiquement pour tout filmer, de l’échange des vœux au toast au champagne, en passant par les discours de la fête de mariage et les jeunes mariés coupant le gâteau (le gâteau et le mousseux étaient inclus dans le forfait). Sheryl et Nate Santee avaient une répétition préalable afin de savoir à l’avance où se trouveraient les caméras.

Pour personnaliser leur mariage, le couple a fait appel à son propre officiant et a fait venir un chanteur R&B pour se produire pendant que Sheryl descendait l’allée blanche parsemée de bougies-piliers blanches. Ils ont également pu choisir des chansons pour l’entrée de la fête de la mariée (« Why I Love You » de MAJOR.), leur première danse en tant que mari et femme (« Spend My Life with You » d’Eric Benét) et la danse père-fille (« Daddy » de Beyoncé), tout cela en respectant les 1h30 qu’ils avaient dans l’espace. Les deux ont fourni des photos pour un diaporama que les spectateurs virtuels ont regardé pendant l’entracte entre la cérémonie et la première danse.

« Même si nous allions le faire différemment, je voulais que ce soit spécial pour donner l’impression d’un mariage traditionnel », explique Nate.

L’équipe audiovisuelle de l’hôtel s’est occupée de toute la diffusion en direct et a fourni au couple une vidéo montée téléchargeable et un fichier brut. Tout ce que le couple avait à faire était d’envoyer un lien à leur famille et à leurs amis deux jours avant le grand jour. Plusieurs centaines de personnes ont écouté le flux en direct de tout le pays, y compris de New York, Houston et Kansas City.

Même si les participants virtuels ne pouvaient pas être présents en personne, ils ont trouvé des moyens de faire la fête par eux-mêmes. Les amis de Sheryl se sont habillés et ont organisé une soirée de surveillance sur la terrasse d’un bar local, en sirotant des cocktails tout en suivant les noces sur un iPad. Les collègues de Nate se sont blottis dans la salle de repos au travail pour voir la cérémonie en direct. Les participants virtuels ont envoyé leurs vœux de bonheur dans le chat en direct, que Sheryl et Nate ont lu plus tard dans la soirée.

Le forfait mariage virtuel (qui coûte raisonnablement 3 000 dollars) comprend une nuit dans une suite exécutive avec vue sur la ville et des équipements comme une salle de bain en marbre avec des articles de toilette Acqua di Parma. Il comprend également un petit déjeuner au mimosa le lendemain matin, servi en chambre ou au restaurant de l’hôtel.

Le couple a ajouté quelques jours à leur séjour, mais ils veulent partir en lune de miel à Bora Bora ou aux Maldives une fois que les restrictions de voyage auront été assouplies. Ils prévoient également de retourner bientôt à l’hôtel de Houston. « Peut-être un anniversaire de deux mois », dit Sheryl en riant.

Selon Hamel, tous les mariés qui ont profité de ce forfait étaient des locaux, dont certains avaient prévu de se marier en dehors de la ville. « Le tout premier que nous avons fait, ils ont fait un petit week-end et ils sont restés quelques nuits supplémentaires. Ils ont organisé un petit dîner pour six personnes après le mariage dans notre restaurant », dit-il. « Ils étaient censés se marier à Vegas, donc ils étaient très heureux de pouvoir faire quelque chose et de s’amuser avec ».

Mais le mariage virtuel était plus qu’une simple nouveauté pour les Santee. « Pendant une période incertaine, nous avons pu continuer à partager notre amour certain pour chacun d’entre nous sans les mettre en danger pendant toute cette pandémie », dit Sheryl. « C’était spécial à cause de tout ce qui se passe de mauvais en ce moment, nous avons pu encore apporter quelque chose de positif à la vie ».

<< Article traduit de Forbes Us – Auteur (e) : Jennifer Kester >>

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