Les contrats de télévision à grand succès et les contrats d’endossement en hausse des géants de la chaussure Nike et Adidas ont été une aubaine pour les revenus des athlètes d’élite du monde entier au cours de la dernière décennie. Avant le début de la décennie, Tiger Woods était le seul athlète de la planète à avoir gagné plus de 80 millions de dollars en un an. Depuis 2010, cela a été le cas pour plus d’une douzaine d’entre eux.

 


Aucun n’a gagné plus que le champion de boxe Floyd Mayweather, qui a remporté 915 millions de dollars au cours des 10 dernières années, soit 115 millions de dollars de plus que tout autre athlète, sans avoir reçu un seul chèque de paie d’un propriétaire d’équipe ou sans avoir conclu un accord de parrainage spectaculaire. Sa course pour l’argent a commencé sérieusement en 2006, lorsqu’il s’est libéré du promoteur Top Rank grâce à une clause de retrait dans son contrat qui lui a coûté 750 000 dollars à exécuter. Il est rapidement passé du surnom de « Pretty Boy » du début de sa carrière à celui de « Money » Mayweather, et a commencé à gérer ses propres combats et à les promouvoir par le biais de Mayweather Promotions.

Ses salaires ont grimpé en flèche, tout comme les combats très attendus de 2015 et 2017 contre Manny Pacquiao et Conor McGregor ont attiré les masses, générant un total de 10 millions d’achats de pay-per-view qui lui ont rapporté plus de 500 millions de dollars, les deux plus gros paiements d’une nuit dans l’histoire du sport.


Les boxeurs ne sont jamais vraiment à la retraite, et il en va de même pour Floyd Mayweather dont le combat avec Conor McGregor, qui a mené son record à un 50-0 parfait, devait être sa dernière fois sur le ring en tant que pro. Pourtant, Floyd Mayweather a publié sur Instagram le mois dernier qu’il « sortira de la retraite en 2020 ».

 

Deux icônes mondiales du football suivent Floyd Mayweather. Cristiano Ronaldo (n°2, 800 millions de dollars) et Lionel Messi (n°3, 750 millions de dollars) ont échangé leurs prix de joueur de l’année, remportant 11 des 12 derniers matchs, et leurs clubs de football respectifs ont poussé leurs salaires à des sommets vertigineux. Lionel Messi a été l’athlète le mieux payé au monde en 2019, avec 127 millions de dollars, grâce aux 92 millions de dollars de Barcelone. Cristiano Ronaldo l’a dépassé pendant 10 ans grâce aux revenus de sponsoring, principalement de Nike.

 

Le classement annuel des athlètes les mieux rémunérés de Forbes examine les salaires, les prix, les primes, les endossements, les frais d’apparition et les revenus de licence. Les dix meilleurs pour la décennie, qui comprennent plusieurs boxeurs, footballeurs, basketteurs et golfeurs, ont gagné collectivement 6,1 milliards de dollars. Aucun joueur de base-ball, de football ou de hockey n’a fait la coupe. Nous avons également exclu les revenus des athlètes pendant leurs années de retraite, ce qui a tenu des vedettes de la NBA comme Kobe Bryant et Michael Jordan à l’écart du top 10. Serena Williams est la seule femme parmi les 40 athlètes les mieux rémunérés de la décennie, avec un revenu de 215 millions de dollars.

 

#10 Lewis Hamilton : 400 millions de dollars

Le six fois champion du monde de F1 est l’athlète le plus « commercialisable » dans le sport et dispose du plus gros salaire.

 

#9 Kevin Durant : 425 millions de dollars

Les revenus annuels de Kevin Durant provenant de son salaire et ses endossements ont augmenté de 400% au cours de la décennie.

 

#8 Manny Pacquiao : 435 millions de dollars

Les 25 combats à la carte de Manny Pacquiao ont généré 20 millions d’achats et un chiffre d’affaires estimé à 1,3 milliard de dollars.

 

#7 Phil Mickelson : 480 millions de dollars

Phil Mickelson a touché le plus gros salaire de sa carrière en 2018 lorsqu’il a battu son rival de longue date, Tiger Woods, dans une exposition pour un sac à main de 9 millions de dollars.

 

#6 Tiger Woods : 615 millions de dollars

Tiger Woods a participé en moyenne à seulement 10 tournois du circuit de la PGA par an, au cours des années 2010, mais ses revenus d’endossement pour la décennie ont été les meilleurs parmi les athlètes.

 

#5 Roger Federer : 640 millions de dollars

Roger Federer, 38 ans, est à la fin de sa carrière de tennis, mais ses revenus resteront élevés grâce à un contrat de 300 millions de dollars sur 10 ans avec Uniqlo, signé en 2018.

 

#4 LeBron James : 680 millions de dollars

LeBron James a gagné plus de deux fois plus d’argent grâce à ses endossements au cours de ses 16 premières années dans la NBA, comparativement à son salaire de joueur de 270 millions de dollars.

 

#3 Lionel Messi : 750 millions de dollars

Le salaire de Lionel Messi en 2019 pour Barcelone est le plus élevé de tous les athlètes de tous les sports d’équipe.

 

#2 Cristiano Ronaldo : 800 millions de dollars

Les partenaires de Cristiano Ronaldo bénéficient de sa grande popularité sur Instagram et Facebook, qui sont tous deux les plus importants de la planète.

 

#1 Floyd Mayweather : 915 millions de dollars

Floyd Mayweather a empoché plus de 500 millions de dollars pour ses combats de 2015 et 2017 contre Manny Pacquiao et Conor McGregor.

 

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