A la création d’Amazon en 1996, MacKenzie Bezos partagait son bureau avec un autre employé dans un espace qui servait aussi de cuisine. Douze heures par jour, alors que les travailleurs se succédaient pour utiliser le micro-ondes, elle a assuré la comptabilité. La nuit, elle allait dans l’entrepôt pour emballer les commandes.

Elle « a beaucoup contribué », explique Mike Hanlon, septième employé d’Amazon. « C’est vraiment une personne talentueuse qui, je pense, se perd en étant la femme d’un milliardaire ».


Le mystère autour de MacKenzie Bezos, 49 ans, semble soigneusement cultivé. Elle s’est en grande partie fondue dans l’anonymat après les premières années d’Amazon et n’a accordé aucune interview depuis le mois de janvier, lorsque sa rupture avec son mari Jeff est devenue publique. Le couple a finalisé le divorce en juillet, et MacKenzie a obtenu 25 % de l’action de Jeff Bezos dans Amazon. Cette participation s’élève actuellement à 36,1 milliards de dollars, ce qui est suffisant pour la placer à la 15ème place du classement Forbes 400 de cette année. Cela a fait d’elle non seulement la troisième femme la plus riche d’Amérique, mais également la quatrième plus riche de la planète. MacKenzie Bezos a signé le Giving Pledge, promettant de donner plus de la moitié de son patrimoine à des œuvres caritatives. 

« Elle aurait dû acquérir 50% de la société », déclare Nick Hanauer, l’un des premiers investisseurs d’Amazon. « MacKenzie était un partenaire à part entière, égal à Jeff à ses débuts ».

En accord avec le personnage, MacKenzie ne négociera pas cette affaire. Pour en savoir plus sur elle, nous avons passé des semaines à contacter plus de 100 de ses amis, anciens camarades de classe et collègues de travail ; mais cela n’aura donné qu’une vague image, celle d’une femme extrêmement discrète mais talentueuse, qui a, sans faire de bruit, excellé à chaque étape de sa vie.

MacKenzie Bezos a grandi à San Francisco, avec ses deux frères et sœurs. À 6 ans, elle a écrit un livre de 142 pages intitulé The Book Worm. Ses parents, une femme au foyer et un planificateur financier, l’ont envoyée à Hotchkiss, l’internat du Connecticut, où elle a obtenu son diplôme avec un an d’avance. Elle a étudié à Cambridge, puis à Princeton, où elle s’est spécialisée en anglais ; la romancière Toni Morrison, récipiendaire du prix Nobel, a dirigé sa thèse. « Elle était généralement très calme, silencieuse et brillante », déclare Jeff Nunokawa, l’un de ses professeurs d’anglais.

Après avoir obtenu son diplôme, elle a travaillé pour le hedge fund D.E. Shaw, où elle a commencé à fréquenter Jeff Bezos, qui partit ensuite pour fonder Amazon en 1994. Dès le début, MacKenzie était très impliquée. « Personne n’avait vraiment de titre d’emploi… elle a donc fait à peu près tout », explique Tod Nelson, un autre ancien employé.

MacKenzie s’est retirée à peu près au moment où Amazon a ouvert son capital, en 1997, pour se concentrer sur l’écriture de fiction. Elle a fait profil bas jusqu’en 2005, lorsque HarperCollins a publié son premier roman, The Testing of Luther Albright. Toni Morrison a estimé que ce livre était « une rareté ». MacKenzie a continué dans l’écriture, avec la publication de Traps en 2013.

Les chapitres les plus récents de sa vie sont en grande partie inconnus. En 2018, elle et Jeff ont engagé 2 milliards de dollars pour lutter contre le sans-abrisme et soutenir les écoles maternelles à but non lucratif. En mai, alors que leur divorce était en voie d’achèvement, elle a signé le Giving Pledge, en promettant de donner au moins la moitié de son patrimoine. Fidèle à son habitude, elle n’a pas dit un mot sur ce à quoi serviront ces milliards de dollars.