Sortons les couteaux et les fourchettes, la mutation dans le secteur agroalimentaire est engagée. Le SIAL, qui vient de fermer ses portes, a marqué lavènement dun Vegan grand publicLe tout électrique avait marqué le mondial de lautomobile. Au SIAL de Paris, le Salon International de l’Alimentation, cest le tout végétal qui est entré sur le devant de la scène, révélant les toutes nouvelles tendances alimentaires. Après la transition électrique, il va donc falloir se préparer à la transition alimentaire. Ça risque d’être encore un peu plus compliqué. Mais comme dans lautomobile, les industriels se sont préparés au changement.

Les faits sont têtus et leur accumulation dessine une véritable révolution. Quand la demande de bio explose, quand la composition des plats cuisinés provoque des accidents alimentaires qui tournent au scandale national, quand on met en place le nutriscore et quand les applis digitales se multiplient pour aider la ménagère à faire son choix dans son hypermarché, parce quelle exige toujours plus de transparence... Tout cela traduit une véritable révolution qui vise à mieux manger et surtout à redonner du sens à sa consommation. Les consommateurs sont devenus hyper exigeants. Pas seulement sur le prix, mais sur la qualité, lorigine, l’empreinte carbone.


Comme l’automobiliste, comme le chef d’entreprise, le consommateur a compris que son comportement avait un impact sur l’environnement ou sur sa santé. Même le politique s’est emparé du sujet puisque les repas végétariens devraient faire leur entrée dans les écoles, au moins une fois par semaine et à titre expérimental, après le vote de la loi Agriculture et Alimentation au début du mois.

Le seul problème dans la mutation alimentaire, cest quelle est parfois boostée par des idéologies assez radicales. Il existe un noyau dur de militants « vegan » qui nhésitent pas à engager parfois des actions de violence pour faire connaître leurs convictions. Attaquer des boucheries, par exemple, leur permet de faire du buzz mais ne leur permet pas de faire avancer leur cause. Au contraire, le consommateur est assez indifférent à ces manifestations excessives et extrémistes. Pour lui, l’évolution dans ce domaine sopère de façon très pacifique et très pédagogique. Cest un mouvement profond qui na pas de ramification idéologique ou religieuse et qui classe les habitudes alimentaires en fonction de deux critères. Dun côté, les questions de santé individuelle. De lautre, les questions de ressources alimentaires et de protection et d’équilibre de la planète.

En bref, le consommateur sinquiète de savoir si ce qu’il mange est bon pour sa santé et si ce que nous produisons pour manger est bon pour lenvironnement du futur.  

Le monde de l’agroalimentaire a compris quil y avait là des leviers de croissance, il a donc commencé une profonde mutation. Au SIAL, on s’est bien rendu compte que tous les acteurs du secteur s’étaient emparés de la tendance. Il y a le bio bien sûr, dont le chiffre d’affaires augmente de 10% chaque année. L’agriculture biologique, si elle signifie un mode de production plus naturel – sans OGM, engrais ou produits de synthèses, avec un respect des équilibres de la terre et du bien-être animal – ne signifie pas pour autant sans viande. Les nouvelles tendances alimentaires vont au delà du bio, puisque dans beaucoup de nouveaux produits, les protéines animales sont remplacées par les protéines végétales. On appelle ça l’alimentation végétale.

Et là, ça explose encore plus que le bio. “Une inversion de tendance historique souligne l’étude Xerfi qui analyse le marché des protéines végétales. Il faut dire que cette offre était encore quasi-inexistante il y a cinq ans, et qu’elle surfe sur les nouvelles tendances alimentaires. Comme la mode du “sans gluten”, le mouvement Vegan, qui consiste à abolir tout aliment provenant d’un animal (viande, poisson mais aussi lait et œufs) réunit beaucoup d’adeptes. Entre les deux, il y a les flexitariens, qui cherchent à diminuer leur consommation de viande, sans se l’interdire, au profit de protéines végétales et qui concernent près de 34% des Français, selon une étude Kantar. Ces produits, les consommateurs sont d’accords pour les payer plus cher, en échange de la qualité bien sûr, et d’une information claire. Face à beaucoup de marketing et de com, le consommateur adhère et se laisse convaincre. La mécanique de transition alimentaire est parfaitement huilée. Les industriels et les innovateurs lont prise en main :

Premier point, le secteur industriel cherche à répliquer ce qui existe dans l’alimentation traditionnelle.

Dans les yaourts, on remplace le lait de vache par du lait de soja, de riz ou d’amande chez June (la marque végétale du breton Sill Entreprises), des algues s’invitent dans les pâtes ou les céréales et on favorise les légumineuses en utilisant des pois chiches en substitut de la viande ou on utilise des haricots blancs à la place des œufs. “L’offre ne va aller qu’en grandissant, à la fois en grande distribution où l’on travaille sur les plats cuisinés, mais aussi dans la restauration où nous proposons déjà un burger végétal” explique Frederick Bourget, directeur marketing de Sill Entreprises. Il y a donc tout un marché alternatif qui s’offre aux industriels, celui de dupliquer les recettes traditionnelles aux aliments d’origine animale en recettes végétales. Cest un formidable relais de croissance pour les industriels.

Deuxième point : le végétal laisse la place à des acteurs de toute taille

Des grands groupes aux start-up en passant par les PME familiales, tous veulent imposer leur marque. Avec plus de 4200 références de produits à base de protéines végétales présentes dans les rayons aujourd’hui, il y a dailleurs comme une révolution dans l’air : “Le dogme des méga-marques perd de l’importance, on voit une émergence de beaucoup de petites marques pointues, portées par une Foodtech très active en Franceobserve Nicolas Tréteaux, organisateur du SIAL. Que ce soient les start-up (les boissons Feed, Algama), les marques de distributeurs, les acteurs historiques du bio (Bjorg, Sojasun, Grandeur Nature), le secteur est donc encore très émietté mais il se consolide à vitesse grand V. Danone en est une parfaite illustration. Leader mondial des produits frais (dont les produits laitiers traditionnels), Danone a compris quil lui fallait répondre à cette nouvelle demande. Doù lacquisition du leader mondial de la protéine végétale aux Etats-Unis avec Whitewave (Alpro en Europe). Et aujourdhui, un plan de développement international très ambitieux, faisant devenir le groupe français numéro un du yaourt végétal en Amérique du Nord, lEurope et lAsie, pourraient rapidement suivre. Coût global de linvestissement Danone : 12,5 milliards de dollars. Cest sans doute la plus grosse opération dans le secteur de lagroalimentaire depuis 20 ans et elle a lieu dans le végétal.

Troisième et dernier levier pour la filière, « le made in France » ou « made by France » a la cote

Les industriels “recherchent des produits français” indique Laurent Rosso, président de Terres Univia, organisme interprofessionnel des huiles et protéines végétales. “En terme d’alimentation humaine, nous ne sommes pas loin d’être indépendants (…) mais nous n’avons pas encore tous les volumes nécessaires“. En cause notamment, la forte variabilité des rendements, leur faible résistance aux conditions climatiques et leur besoin de rotation de terrains plus fréquent. Les agriculteurs français pourraient donc bénéficier aussi de ce boom végétal. Si tant est qu’ils y soient prêts. Leurs marges restent faibles et les investissements nécessaires aux producteurs pour évoluer ou innover dans leurs cultures représentent le principal obstacle.