L’ancien PDG de Wirecard, Markus Braun, qui a démissionné la semaine dernière suite à des allégations de fraude dans la société allemande de traitement des paiements, a été arrêté mardi, car il est soupçonné d’avoir utilisé de fausses transactions pour gonfler les ventes et le bilan de la société afin d’améliorer son profil auprès des investisseurs.

Des procureurs de Munich ont arrêté Braun après qu’il se fut rendu à la police lundi soir, alors que trois autres dirigeants de l’entreprise font également l’objet d’une enquête. 


Les malheurs de Wirecard ont atteint un point critique quand elle a admis lundi que les 2,1 milliards de dollars en espèces que la société prétendait avoir n’ont probablement jamais existé. Braun a démissionné vendredi de la société qu’il a fondée il y a 21 ans, affirmant que la société « a été victime d’une importante affaire de fraude ».

Les actions de la société ont plongé de plus de 50 % vendredi et se sont effondrées de 45 % lundi après l’annonce des milliards manquants. L’arrestation de Braun est le résultat d’une longue bataille qui a opposé l’entreprise munichoise et le régulateur financier allemand à une petite armée de vendeurs à découvert et au Financial Times. 

Les vendeurs à découvert avaient encerclé la société pendant des années, mais une enquête du FT qui a révélé des transactions inhabituelles et des contrats falsifiés au bureau de Wirecard à Singapour a incité les autorités de ce pays à enquêter, et ses actions à baisser. 

Le FT a donné suite à des allégations selon lesquelles les ventes et les profits de l’avant-poste de la société à Dubaï et en Irlande ont été gonflés par la riposte de Wirecard avec la menace d’un procès, tandis que le régulateur financier allemand a ouvert une enquête sur les journalistes du FT impliqués dans l’histoire. 

Braun a fondé Wirecard, autrefois une star du secteur des start-up en Allemagne, en 1999. Depuis, l’entreprise s’est développée dans le monde entier, employant près de 6 000 personnes. La croissance de Wirecard l’a amenée à rejoindre le club exclusif des 30 grandes entreprises allemandes suivies par l’indice DAX en 2018. La recherche des fonds manquants a été lancée après que les auditeurs d’EY ont signalé un vide important dans le bilan de la société la semaine dernière, qui représente environ un quart des actifs de Wirecard, et ont retardé la signature des comptes de la société pour 2019. Mais la chasse a été ouverte peu après que deux banques des Philippines accusées de détenir l’argent liquide ont nié avoir une carte bancaire comme client, ajoutant que les milliards n’étaient jamais entrés dans le système financier du pays, ont déclaré les responsables dimanche. Ils ont également accusé Wirecard d’utiliser les noms des banques pour couvrir les propres traces de la société.

Pendant ce temps, les procureurs seraient en train de préparer un mandat d’arrêt contre l’ancien membre du conseil d’administration, Jan Marsalek, qui a également été licencié en tant que directeur général de la société. Marsalek était le cadre qui supervisait les opérations, notamment en Asie du Sud-Est.

 

Article traduit de Forbes US – Auteure : Isabel Togoh

<<< À lire également : La Politique Étrangère De La Société Netherlands LTD >>>