La semaine dernière, le personnel des Centers For Disease Control and Prevention (CDC) a commencé à se connecter à une nouvelle application web. Elle promet de les aider à surveiller la propagation du Covid-19 et à vérifier si les hôpitaux sont bien équipés pour faire face à l’augmentation des cas de virus mortels, selon deux sources qui connaissent bien ce travail. Selon ces sources, elle a été construite par Palantir, une grande entreprise de big data d’une valeur de 20 milliards de dollars dont le travail de collecte de données pour l’agence United States Immigration and Customs Enforcement a suscité les critiques de groupes de défense des droits de l’homme.

 


Avec le projet du CDC, l’application évite une telle controverse, en partie parce qu’elle n’ingère pas d’informations personnellement identifiables, ont déclaré les sources, qui ont parlé sous couvert d’anonymat en raison de la sensibilité du contrat avec le gouvernement. Au lieu de cela, les sources ont déclaré que la technologie, basée sur la collecte et l’analyse de données, et appelée Palantir Foundry, prend en charge une série de données anonymisées provenant des hôpitaux et des agences de santé des États-Unis, y compris les résultats des tests de laboratoire, l’état des services d’urgence, la capacité en lits et l’approvisionnement en respirateurs artificiels. Palantir développe également des modèles pour l’épidémie du virus afin d’aider le CDC à prévoir où les ressources sont nécessaires, ont-ils ajouté.

« Aux États-Unis, nous continuons à travailler en étroite collaboration avec nos partenaires du HHS, y compris le CDC, et avec l’ensemble des agences gouvernementales afin de nous assurer qu’ils disposent des informations les plus complètes, les plus précises et les plus récentes au fur et à mesure de l’évolution de l’effort de réponse au Covid-19 », a déclaré un porte-parole de Palantir.


Le CDC n’avait pas répondu à une demande de commentaires au moment de la publication.

Une telle technologie permettrait au CDC de comprendre clairement ce qui se passe dans une zone géographique donnée des États-Unis, que ce soit au niveau de l’État, du comté ou de la ville, à un moment précis. Selon une source, ces informations aideraient le CDC à décider où allouer les ressources, comme les masques et les respirateurs artificiels. Cela pourrait s’avérer vital étant donné l’urgence de répondre à un besoin omniprésent de respirateurs, en particulier.

Palantir est l’une des nombreuses entreprises technologiques, comme Google et Oracle, qui mettent leurs prouesses en matière de collecte et d’analyse de données au service de la lutte contre le coronavirus. Certaines idées, telles que l’utilisation des emplacements des téléphones portables pour suivre les mouvements des personnes, ont suscité des inquiétudes, car une fois la crise passée, il sera difficile de mettre fin à la surveillance accrue. L’outil de Palantir n’utilise pas de données personnelles identifiables pour l’instant, mais pourrait le faire à l’avenir, a déclaré l’une des sources.

 

Semblable au travail de Palantir au Royaume-Uni

L’application, que le personnel du CDC a commencé à utiliser ces derniers jours, est hébergée par Amazon Web Services dans le cadre d’un partenariat pour le projet du CDC, selon l’une des sources. Palantir utilise depuis longtemps le géant du cloud pour l’infrastructure de back-end.

L’application américaine de collecte de données ressemble beaucoup à un projet révélé au Royaume-Uni la semaine dernière, où des rapports indiquaient que Palantir fournissait également sa plateforme Foundry, aux côtés d’Amazon Web Services et de Microsoft, pour aider le National Health Service (NHS) dans la crise du coronavirus.

Foundry aidera le NHS à déterminer les niveaux d’occupation actuels des hôpitaux, jusqu’au nombre et au type de lits, ainsi que la capacité des services d’urgence et des temps d’attente, a écrit le gouvernement britannique à la fin de la semaine dernière. L’outil permet également de recueillir des détails sur la durée de séjour des patients atteints de coronavirus, ont indiqué les coordinateurs du projet au Royaume-Uni.

« Palantir est un processeur de données, et non un contrôleur de données, et ne peut pas transmettre ou utiliser les données à des fins plus larges sans l’autorisation du NHS au Royaume-Uni », a-t-il ajouté.

La réponse à l’implication de Palantir au Royaume-Uni a été prudente à la lumière de ses précédents travaux de surveillance, notamment de sa production d’outils qui ont aidé l’ICE à cibler les immigrants sans papiers en Amérique. Il a des liens étroits avec les services de renseignement et les forces de l’ordre américains, notamment la CIA, un investisseur via le fonds de capital-risque In-Q-Tel de l’agence, et a été crédité d’avoir aidé à retrouver Oussama Ben Laden avant son assassinat. La société a été fondée par un docteur en théorie sociale, Alex Karp, un associé de longue date de l’investisseur Peter Thiel de Palantir, le milliardaire du capital-risque qui a également été l’un des premiers à financer Facebook.

On ne sait pas exactement combien Palantir va tirer de ce travail. Selon les archives publiques, le dernier contrat signé par Palantir avec le CDC a été signé début février pour 675 000 dollars pour le renouvellement de licences de matériel et de logiciels non spécifiés. Palantir a également signé un contrat de seulement 28 000 dollars avec la Food and Drug Administration à la fin du mois dernier pour l’utilisation de l’outil Palantir Gotham, qui est généralement utilisé pour aider les agences gouvernementales à trouver des criminels ou des groupes criminels dans des masses de données.

L’application n’a été lancée que la semaine dernière, bien que le travail sur le projet de coronavirus avec le CDC ait commencé il y a deux semaines, a déclaré une source ayant connaissance de ce travail. Palantir travaille également avec les services de santé et les services sociaux et d’autres clients du gouvernement fédéral, ont-ils ajouté.

 

 

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