Lightyear One, la première voiture de l’entreprise est un véhicule hyper efficace équipé de cellules solaires intégrées au capot et au toit de la voiture.

Grâce à son efficacité, Lightyear One peut être autonome pendant la majeure partie de l’année (et peut être rechargée de façon normale à tout autre moment). Et grâce à ses 4 moteurs auxiliaires et à sa suspension pneumatique, ce véhicule peut également traverser facilement les terrains accidentés et les autoroutes.


J’ai rencontré le PDG Lex Hoefsloot et la vice-présidente du marketing Tessie Hartjes pour en savoir plus sur la façon dont cette entreprise intrépide va changer la donne pour la planète.

Afdhel Aziz : Lex, parlez-nous du voyage passionnant que vous avez fait jusqu’à présent avec Lightyear . Comment cela a-t-il commencé et jusqu’où en êtes-vous arrivés ?

Lex Hoefsloot : Le voyage de Lightyear a commencé plusieurs années avant sa fondation. En 2012, j’ai fondé la Solar Team Eindhoven et je voulais participer au célèbre World Solar Challenge, qui a lieu tous les deux ans en Australie et où toutes sortes d’équipes d’étudiants s’affrontent. Le World Solar Challenge est une course de voitures qui s’étend sur 3 021 km à travers l’Australie, de Darwin, dans le Territoire du Nord, à Adélaïde, en Australie du Sud, créé pour encourager le développement de véhicules expérimentaux fonctionnant à l’énergie solaire.

Nous avons créé l’équipe pour l’université d’Eindhoven, nous avons participé pour la première fois à la compétition en 2013 et nous avons gagné dans la classe Cruiser. Par la suite, nos équipes ont également gagné dans la classe Cruiser en 2015, 2017 et 2019.

Après avoir dirigé l’équipe d’étudiants, les autres fondateurs et moi-même avons réalisé le potentiel du concept et de la technologie qu’ils avaient pour l’équipe d’Eindhoven. Ne voulant pas travailler pour une entreprise sans but, nous avons fondé Lightyear en 2016. Actuellement, Lightyear est en train de développer son premier véhicule solaire : Lightyear One.

Au premier trimestre 2021, nous présenterons un nouveau prototype. Ce prochain prototype de validation, qui est en cours de production, présente toutes nos technologies internes qui seront réunies pour la première fois. À la fin de 2021, nous avons pour objectif de livrer notre première voiture à l’un de nos 125 clients qui ont réservé Lightyear One jusqu’à présent.

Aziz : Quelle incroyable histoire ! Merci de nous avoir fait partager cela. Vous avez vraiment résolu l’un des problèmes clés pour les propriétaires de voitures électriques comme moi, à savoir le problème d’autonomie ?

Lex Hoefsloot : Oui, c’est l’un des principaux facteurs qui nous ont poussés à produire des voitures solaires. En effet, notre première voiture, Lightyear One, aura une autonomie de 450 miles (725 km), basée sur la WLTP (World Harmonized Light-duty vehicles Test Procedure : la norme mondiale harmonisée pour déterminer l’autonomie des véhicules entièrement électriques). Cette autonomie peut être obtenue après un seul cycle de charge. Nous pensons qu’une voiture avec une telle autonomie et une faible consommation d’énergie peut être la clé d’une adoption massive des VE.

Aziz : Plus remarquable encore, vous avez également éliminé le besoin d’une infrastructure de recharge complexe. Pensez-vous que cela va accélérer la transition vers un monde sans carbone ?

Lex Hoefsloot : Oui. Plusieurs études, dont les notre, montrent qu’à mesure que l’adoption des VE se développe, le besoin d’une infrastructure de recharge électrique va générer de nombreux problèmes. Par exemple, les Pays-Bas disposent d’une des infrastructures de recharge les plus denses, mais pour la moderniser et répondre à la demande dans un avenir proche, il faudra débourser des milliards. La construction d’une infrastructure de recharge nécessitera donc beaucoup de temps et d’argent, pour chaque pays. Lorsque les VE seront plus nombreux à circuler dans nos villes et villages et qu’il faudra les recharger, le réseau électrique devra être nettement plus puissant.

Notre concept est novateur dans le domaine de la mobilité. Le Lightyear One et les modèles suivants doivent encore être rechargés de temps en temps, mais ce sera nettement moins que les autres modèles de VE et nous pourrons peut-être même l’amener jusqu’à une voiture neutre sur le plan énergétique.

Aziz : Tessie, pensez-vous que vos innovations peuvent contribuer à la mobilité sociale ?

Tessie Hartjes : La mission de Lightyear est de fournir une mobilité propre partout et pour tous. Nous travaillons d’abord sur une voiture qui peut rouler partout en s’assurant qu’elle n’a pas besoin d’une infrastructure de recharge spéciale. Pour Lightyear One, il suffit d’avoir le soleil et l’accès au réseau électrique de temps en temps. Cela signifie que nous pouvons offrir une mobilité propre même dans des régions comme les pays en voie de développement où les infrastructures ne sont pas encore présentes.

Ensuite, pour rendre la voiture abordable et accessible, nous avons travaillé à baisser le prix d’achat. Nous avons ici un avantage concurrentiel car la batterie est la partie la plus chère des VE et dans notre cas, nous avons la plus petite batterie. De plus, nous pouvons évoluer beaucoup plus rapidement en raison de l’absence d’infrastructure de recharge spéciale pour les VE.

En fournissant non seulement un moyen de transport mais aussi une source d’énergie toujours disponible, nous ne nous contenterons pas de livrer une voiture, mais nous augmenterons également les possibilités économiques. Je crois fermement que cette opportunité économique accrue se traduira ensuite par une mobilité sociale.

Aziz : Comment les gens peuvent-ils commander l’un des 946 véhicules de la première vague (et au fait, j’adore la référence subtile à la façon dont une année-lumière mesure environ 9,46 billions de kilomètres !)

Tessie Hartjes : Il est possible de réserver l’un des 946 premiers véhicules exclusifs en effectuant un paiement préalable de 150 000 euros dés à présent. Grâce à cette structure, nous nous assurons de pouvoir livrer les voitures.

Aziz : Et de manière plutôt innovante, dites-nous comment ces acheteurs deviennent également des investisseurs ?

Tessie Hartjes : En effet, il est également possible de verser un acompte sous la forme d’un investissement. Le client recevra alors des actions et, lorsque la voiture sera sur le point d’être livrée, nous lui offrons la possibilité de « payer la voiture en actions ».

Aziz : Merveilleux. Enfin, Lex, êtes-vous ouvert à l’idée d’accorder des licences à d’autres constructeurs de voitures électriques pour accélérer encore plus le processus ?

Lex Hoefsloot : Oui. Notre mission est la suivante : une mobilité propre pour tous, partout. Nous pouvons essayer d’y parvenir en développant des voitures solaires super-efficaces et durables. Pour accélérer le processus de mise en place d’une véritable mobilité et de transports propre, nous sommes prêts à partager certaines de nos technologies avec les bons partenaires.

Article traduit de Forbes US – Auteur : Afdhel Aziz

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