Trois scientifiques qui ont développé la batterie lithium-ion rechargeable, la technologie révolutionnaire qui alimente les smartphones, les ordinateurs portables et les voitures électriques, ont reçu le prix Nobel de chimie 2019.

  • John Goodenough (Université du Texas à Austin), M. Stanley Whittingham (Université de Binghamton) et Akira Yoshino (Université de Meijo) étaient les principaux favoris pour remporter ce prix prestigieux et recevront des parts égales du prix de 905 000 dollars (9 millions de couronnes suédoises).
  • Sony a été la première société à utiliser des batteries lithium-ion, ou Li Ion, dans ses téléphones en 1991, et l’utilisation de batteries légères et puissantes a explosé pour alimenter des dizaines de biens de consommation et de gadgets.
  • L’Académie royale des sciences de Suède a fait honneur au voyage de chercheurs qui ont contribué à la construction d’un « monde plus durable » grâce aux dispositifs rechargeables alimentant les voitures électriques et permettant de stocker de l’énergie à partir de sources d’énergie renouvelables.
  • Dans une interview accordée au London Times en juin, Goodenough a rappelé de manière remarquable que la batterie avait été conçue à l’époque comme une simple « tâche à accomplir » et qu’il n’avait pas anticipé à quel point elle deviendrait omniprésente.

Citation importante : L’Académie royale de Suède, qui a décerné le prix, a déclaré dans un communiqué : « Les batteries lithium-ion sont utilisées dans le monde entier pour alimenter les appareils électroniques portables que nous utilisons pour communiquer, travailler, étudier, écouter de la musique et faire des recherches. Les batteries lithium-ion ont également permis le développement de voitures électriques à longue portée et le stockage d’énergie provenant de sources renouvelables, telles que l’énergie solaire et l’énergie éolienne ».

Contexte principal : Les chercheurs ont réinventé la consommation d’énergie grâce à la création d’une batterie rechargeable légère et compacte, utilisée aujourd’hui sur une multitude de biens de consommation. Elle était précédée par des batteries rechargeables beaucoup plus volumineuses et peu pratiques.

Whittingham, d’origine britannique, préparait le terrain dans les années 1970, en créant la première itération de la batterie, tandis que Goodenough découvrait les capacités encore plus puissantes de la batterie en 1980. En 1985, Yoshino a créé la première batterie lithium-ion viable sur le plan commercial, capable de résister à des centaines de recharges. Remarquablement, 30 ans après sa découverte, le lithium-ion n’a toujours pas été amélioré par une nouvelle génération de technologie de batterie.

Fait surprenant : à 97 ans, Goodenough est la personne la plus âgée à se voir attribuer un prix Nobel, dans toute discipline.