Une chose inhabituelle est arrivée à Sahil Lavingia le week-end dernier. @VCBrags, un compte Twitter controversé et anonyme qui s’en prend aux investisseurs de capital-risque, a publié un tweet suggérant qu’il en était l’auteur – envoyant un message qui donnait l’impression que Sahil Lavingia avait accès aux deux comptes et avait publié par erreur un tweet destiné à son Twitter personnel sur @VCBrags.

 

Au début, Sahil Lavingia, le fondateur du détaillant en ligne Gumroad, qui a récemment lancé son propre fonds de capital-risque, a trouvé la situation amusante et a joué le jeu avec @VCBrags, sans rien confirmer ni nier. Puis sont arrivés les SMS, les messages WhatsApp et les appels téléphoniques, « des personnes très puissantes m’appelant au téléphone et avec lesquelles je ne m’attendais pas à parler un dimanche », dit-il. Ils l’ont tous poussé à faire la même chose : nier immédiatement qu’il était @VCBrags, tant le compte s’est enfoui sous la peau des négociateurs de la technologie. Ces personnes ont dit à Sahil Lavingia que, si l’on continuait à penser que c’était lui, cela lui coûterait sûrement des partenaires commerciaux.


 

C’est ce qu’il a fait, et il profitera volontiers d’une autre occasion pour souligner le fait qu’il n’est pas @VCBrags. « J’aime les sociétés de capital-risque. Je suis un capital-risqueur », dit Sahil Lavingia. « Je n’ai aucun problème avec les sociétés de capital-risque. J’ai réuni du capital-risque ».

 

Une légère pointe se glisse dans sa voix alors qu’il offre le démenti, soulignant son empressement à le publier, ainsi que l’influence considérable que @VCBrags a gagné pour lui-même. Et, oui, au passé. Peu de temps après cette dernière agitation avec Sahil Lavingia, @VCBrags a publié lundi une courte note annonçant qu’il mettait fin à cette histoire. La plaisanterie était allée trop loin. Lorsqu’on lui a demandé de commenter la situation, @VCBrags a répondu par un message direct sur Twitter : « Les gens pensaient légitimement que c’était [Sahil Lavingia] qui gérait ce compte et qui a déclenché une sorte de chasse aux sorcières et a mis sa réputation et sa crédibilité en jeu… Je ne veux pas faire partie de quelque chose qui pourrait nuire à des années de travail acharné de quelqu’un. Je suis là pour la comédie, pas pour mettre fin à la culture ou nuire à la carrière de quelqu’un ».

 

Internet regorge de parodies et de satires – en grande partie anonymes – et Twitter offre un terrain fertile pour les deux. Rien n’y rend quelque chose aussi viral que la concision aiguisée à la pointe d’un pic à glace. Twitter accueille explicitement la parodie sur son site, et il y a eu des comptes se moquant de tout, de la Reine Elizabeth à Jurassic Park. @VCBrags n’est même pas le seul à prendre pour cible des sociétés de capital-risque. Mais il a néanmoins rassemblé 76 800 followers, dont le milliardaire Mark Cuban et même le fondateur de Twitter, Jack Dorsey. Il l’a fait en tapant sur les nerfs de certains membres de Sand Hill Road, qui en sont venus à ne pas apprécier le talent du compte pour mettre en avant leur propension à utiliser Twitter pour se vanter de leur succès.

 

Comme le souligne @VCBrags dans sa note, « le secteur du capital-risque [peut] souvent être trop sérieux et s’auto-agrandir ».

 

Depuis juin 2019, @VCBrags a posté 1915 tweets. Comme emblème, il a choisi l’emoji des mains applaudissantes – quel meilleur moyen de donner les applaudissements que tant de capital-risqueurs semblaient impatients de recevoir. Il a fait de ce geste animé l’arme principale de sa campagne sardonique, retweetant fréquemment le tweet vantard d’un capital-risqueur sans autre commentaire que l’emoji apposé au sommet. Sur Twitter, @VCBrags a utilisé une photo de trois hommes portant des gilets pare-balles, un vêtement qui est à la Silicon Valley ce que le sac de banquier est à Wall Street. Et il a embroché qui il pouvait. Tout le monde était de la partie : Marc Andreessen, Peter Thiel, Paul Graham et Mary Meeker, parmi tant d’autres.

 

Un post du mois d’avril est typique de @VCBrags. Il a publié un sondage demandant à son public de voter sur les messages des médias sociaux les plus incitatifs des sociétés de capital-risque au cours des trois derniers mois. L’un d’entre eux était de Paul Graham, qui a raconté son départ de Yahoo en disant qu’il avait laissé « une énorme somme d’argent sur la table, parce que je sentais que j’en avais déjà assez ». Dans un autre, Lucy Guo, la fondatrice de Backend Capital, a marqué son récent passage d’entrepreneure à capital-risqueur. « Je me remets au travail au lieu d’acheter un tas de jets privés et d’îles », écrit-elle dans une légende sous un post Instagram ensoleillé d’elle-même vêtue d’un jean déchiré à la mode.

 

Au fur et à mesure que le profil de @VCBrags s’est développé, les sociétés de capital-risque ont commencé à envoyer sur le compte des tweets de leurs pairs et de leurs rivaux, en espérant que @VCBrags retweeterait ces messages et les commenterait. Dans un message de Twitter envoyé à Forbes, @VCBrags a décrit les relations qui se sont développées ainsi : « Divers investisseurs et sociétés de capital-risque étaient aussi régulièrement dans mes messages pour essayer d’utiliser ce compte comme un véhicule pour de petites vendettas de carrière personnelles qui franchissaient la ligne entre la comédie absurde et la pure mesquinerie ».

 

Il n’est peut-être pas surprenant que quelques investisseurs en capital-risque aient pris personnellement les taquineries de @VCBrags, y compris le célèbre investisseur de Founders Fund, Keith Rabois, qui a plus tard considéré toute cette affaire comme de la pure « stupidité ». Plusieurs sociétés de capital-risque ont bloqué @VCBrags sur Twitter, et en réponse, le compte a pris l’habitude de faire une capture d’écran de la notification que quelqu’un l’avait bloqué et de publier cette image, l’emoji des mains applaudissantes étant souvent apposé au-dessus.

 

Les choses semblent avoir atteint leur paroxysme la semaine dernière lorsque @VCBrags a trouvé sa propre filature modifiée par Sahil Lavingia. L’entrepreneur n’a rien fait de moins que de tweeter qu’il connaissait l’identité de @VCBrags. « Oooh c’est juteux ! » a écrit Eric Bahn, le co-fondateur de Hustle Fund, en réponse aux propres fanfaronnades de Sahil Lavingia (Sahil Lavingia maintient toujours qu’il connaît la véritable identité de @VCBrags mais a refusé de commenter davantage et n’a pas entièrement révélé ses soupçons dans son post sur Twitter).

 

La façon dont @VCBrags a choisi de répondre à Sahil Lavingia peut être interprétée comme des représailles ou, simplement, comme le prolongement de la farce – ou une combinaison des deux. (Il est souvent plus facile de prévoir la fin du monde que de deviner la véritable intention de l’humour de Twitter). Quoi qu’il en soit, @VCBrags a répondu en envoyant le tweet qui semblait impliquer Sahil Lavingia comme étant la personne derrière le compte. Il a été largement retweeté, au grand désarroi de Sahil Lavingia. Dans un tel cas, il a écrit à un autre utilisateur de Twitter qui a republié la nouvelle : « Ce n’est pas moi. Ce serait bien si vous supprimiez ce tweet, car il semble vraiment nuire à ma réputation ».

 

Avec @VCBrags décidant de cesser de fonctionner lundi, Sahil Lavingia espère qu’Internet suivra son cours habituel et passera rapidement à la prochaine étape. Si ce n’est pas le cas, il est conscient de la situation difficile dans laquelle il pourrait se retrouver. « Comment prouver qu’on n’est pas quelqu’un ? Il n’y a vraiment aucun moyen de le faire avec un compte anonyme », explique Sahil Lavingia. Il a demandé à quelques amis de réfléchir à des solutions. « Personne n’a été capable de me donner une solution ».

 

Article traduit de Forbes US – Auteur : Abram Brown

 

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